ЛитМир - Электронная Библиотека

— Да, сэр. Принято к исполнению!

Олег улыбнулся и вышел из комнаты. Тактичные они — Наблюдатели. Я бы на его месте взял и исчез из-под носа. Из чистого озорства.

Пилотирование катера — занятие легкое и совершенно не интересное. В этом я убедился быстро. Подозреваю, держи я в руках штурвал, процесс доставил бы куда большее удовольствие. Увы, штурвала не было, только поглощающее все внимание слияние. Не то чтобы оно мешало закладывать виражи и, вися вниз головой, разглядывать окрестности, но удовольствия от выкрутасов никакого. Трудно получать удовольствие, когда в ушах звенит от напряжения, да еще периодически накатывают воспоминания о пилотировании корабля сквозь барьер. Безоговорочно же доверять автопилоту не стоило. По крайней мере так сказал Олег. Что-то там где-то могло засбоить от вражьих козней, случись таковым быть.

Впрочем, ничто не предвещало долгого полета. Шустрость наблюдательской техники подкупала. Несмотря на то что катер шел далеко не на предельной скорости, пункт назначения приближался на глазах. На голограмме. Визуально не было видно ни черта. Облачность простирались едва ли не до самой земли. Моросящий дождь тоже не добавлял четкости. Сканеры рисовали картинки в стиле раннего импрессионизма, и разглядывать их желания не было.

Вот и оставалось — вести катер по карте и ждать, пока синяя и красная точки совместятся в плоскости икс-игрек.

В конце концов катер завис над объектом на километровой высоте, тщательно просканировал пространство внизу и, сообщив, что все тихо, камнем рухнул вниз.

Однако удара оземь, как и ожидалось, не последовало. Вектор движения чудо-техника меняла играючи, умудряясь сводить перегрузки к нулю.

До поверхности оставалось полсотни метров, когда кораблик счел нужным остановиться. Корпус сделался прозрачным, хотя особой нужды в этом не было: слияние позволяло смотреть изображение с визоров, да еще и как-то хитро укладывать его в мозг. Все-таки сферический обзор человеку не свойственен.

С минуту я разглядывал открывшийся вид. Потом недоуменно хмыкнул. Добро пожаловать в будущее, сынок. Сегодня в программе экскурсии высокотехнологичные руины, сделанные из еще не изобретенных на Земле материалов. Хотя нет, руины — слишком сильное слово. Просто-напросто выстроенное элианами здание вырвали с корнем и повалили набок. Судя по длине вывороченной из грунта колонны, работал матерый стоматолог.

Недоумение усиливало озеро, почти скрывшее уложенную на лопатки конструкцию. Посреди водоема, что ли, станцию строили?

Катер медленно пошел на спуск. Я долго выбирал место для посадки, но так и не придумал ничего лучше, чем приводниться неподалеку от торчащей колонны. Маска скафа привычно легла на лицо. Плазмер после недолгих раздумий я решил оставить. На непонятный крайний случай есть активная поверхность. Атак хватит и Теней.

Выбравшись на крышу маленького суденышка, я разорвал слияние, спрыгнул в воду и в три гребка преодолел расстояние до выдранной сваи. Вскарабкаться на колонну удалось со второй попытки. Рысцой пробежав десяток метров, я запрыгнул в широкую дыру и снова плюхнулся в воду. Побарахтавшись, зацепился за какую-то скобу и, найдя опору для ног, потратил несколько минут на сканирование здания — сначала с помощью детекторов, потом в пси-диапазоне.

Тишь да гладь. Техноактивность нулевая. Психическая тоже близка к нулю — какая-то травка в воде плавает. И вот это уже странно. Сосредоточившись, я выпустил ворох пси-щупалец и тщательно изучил разрушенную станцию. Пусто. Ни малейших признаков Паразита. Неужели Олег ошибся?

Я сплел щупальца в одно и начал медленно погружать его в землю — все глубже и глубже. Что-то червеобразное, растения… Ох! Я инстинктивно дернулся. Все равно что, опуская руку в кастрюлю со свеженалитой холодной водой, коснуться раскаленного дна. Тварь притаилась в полусотне метров под землей. И тварь меня заметила. Правда, как ни странно, попытки атаковать или хотя бы разглядеть попристальнее не последовало.

Времени на анализ поступков инопланетного гада не было. Мало ли что у этой дряни на уме. Железо надо ковать пока горячо! Я соскользнул в воду, врубил прожектор и торпедой понесся сквозь здание. Где возможно, протискивался в разнокалиберные щели, если же с ходу путь не находился, вызывал Тень и прорезал себе дорогу.

Все-таки люди по натуре приспособленцы. Не сказать, что ощущение ледяной хватки от срывающихся с рук сгустков тьмы стало приятным, но по крайней мере ломота до костей прошла.

По преодолении половины пути меня ждал сюрприз. Скаф радостно сообщил: обнаружен туннель — пробуренная в грунте скважина. Чтобы догадаться, кем и зачем она пробурена, большого ума не требовалось.

Я скорректировал маршрут так, чтобы оказаться у ее основания, и спустя несколько минут уперся в некое подобие шлюзового отсека. Примолкший после пилотирования через барьер ментальный библиотекарь ожил и сухо поведал, что шлюз представляет собой переносную вакуумную камеру, используемую элианами для подводных работ. Затем, помедлив, добавил: камера смонтирована на стандартной дверной панели с фабричный индексом — последовал набор цифр. В такие минуты мне казалось, что неведомый советчик издевается. Впрочем, свою основную функцию он исполнил исправно, снабдив инструкцией по использованию элианского шлюза.

Пока я протискивался сквозь плотные складки камеры, возник резонный вопрос: а откуда здесь взялся шлюз? Не найдя вразумительного ответа, я, истекая ручьями воды, ввалился в комнату. Подозрения, что шлюз стоит неспроста, усугубили подсохшие, но явственно различимые подтеки на полу. Высокая влажность не дала лужам испариться, и, судя по всему, это была не просочившаяся сквозь щели вода. Куда убедительнее выглядела версия, что лужи натекли с аквалангистов, соорудивших на дверях вакуумную камеру. Интересно, где эти аквалангисты сейчас?..

Я остро пожалел, что оставил плазмер в катере. Не то чтобы неведомые дайверы пугали, но… Дьявол, какие дайверы?! Не телепортировались же они сразу внутрь! А окрестности вокруг комплекса я сканировал. И флаеров, помнится, не обнаружил. Так что если аквалангиеты и были, то сплыли. Правда, возможен вариант, что они там, внизу, в логове Твари, а когда надумают возвращаться — подадут сигнал, и за ними прибудет транспорт. Но в такие сложные схемы верится слабо. Хотя осторожность, конечно, не повредит.

Я вновь выпустил пси-щупальца и подошел к лифтовой шахте. Транспортная пластина выворочена, зато у края скважины закреплен трос. Последние сомнения, что этим путем до меня уже кто-то прошел, рассеялись.

Осторожно, дабы случайно не потревожить Паразита, я прозондировал пси-пространство впереди. Вроде никого. Тогда вперед.

Лихо съехав по тросу, я оказался в крохотной комнатенке, напрямую соединенной со шлюзом. Видимо, заклинившие створки стали преградой на пути моих предшественников. И аквалангисты разобрались с заклинившей дверью при помощи разрядников.

Я провел рукой по оплавленной поверхности. Ментальный библиотекарь, продолжая издеваться, сообщил модель плазмера, из которого были произведены выстрелы. Может, по окончании всей этой заварушки податься в эксперты- криминалисты?

Узкий, аккуратно пробуренный туннель до конца не просматривался. По-прежнему никакого освещения, только ветвистая двухполосная разметка на полу. Сразу видно, элиане наносили.

Погасив прожектор, я некоторое время играл с настройками сканеров, подбирая нужную комбинацию. Идти с обычным фонарем не хотелось: слишком уж приметное существо — ходячий маяк. В итоге искомое сочетание было найдено. Проецируемая на маску картинка вышла непривычной, все-таки информация с детекторов вещь специфическая, но четкой. По крайней мере галька на полу видна. Масксистему скафа я активировал еще в катере, так что засечь меня было проблематично.

Чувствуя себя не то представителем клана ниндзя, не то персидским ассасином, я двинулся дальше. В слепке мира, собранном по показаниям сканеров, по-прежнему не было ничего примечательного. Только понемногу росла температура. Интересно, с чего бы? Может, там какой разлом и магма на поверхность выходит?

19
{"b":"182998","o":1}