ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Это пока я на него обычным взором смотрел, но стоило мне сумеречный взор использовать – картина сразу же кардинально поменялась. Все обитатели Ада, от простых чертей и до верховных демонов – существа магические, сумеречной формы не имеющие. Ну нет у чертей души, и все тут. Зато их Владыка, это нечто! Я уже видел на примере крыланов, что такое «бывший ангел в Сумраке». Но те, и толстый с длинными волосами, и косоглазый с луком, были все же больше существами из плоти, чем из духа – сумеречная составляющая вмещала процентов двадцать их тел. Ну тридцать, если с крыльями считать. Если провести аналогию – то в сумраке были, например, их легкие и печень, а все остальные их органы существовали в реальном мире.

У Валайбойфра все было с точностью до наоборот – если в привычном мире это был лишь скелет с горящими глазами, то в Сумраке это была огромная монстроподобная тварь, для описания которой русский язык явно в процессе эволюции не приобрел достаточного количества прилагательных. Дьявол весь, кроме своего скелета, существовал исключительно на первом слое Сумрака, и я представляю себе, какие страдания испытывала эта могучая оболочка, прикованная к одному месту неподвижностью восседающих на троне костей.

Как человеку, не обремененному физическими недостатками, мне всегда было тяжело понять, каково приходится больным людям и инвалидам. Да меня это никогда особо и не интересовало – иншие на то и иншие, что среди нас калек фактически не встречается. Так что мне тяжело представить, как оно, жить без рук или без ног. Еще тяжелее представить, как жить без рук, ног, глаз, ушей, рта, сердца, легких, печени, почек и всех остальных органов! А ведь Валайбойфр жил – он не всегда был таким, как сейчас. Некогда, во времена его небесной жизни и в первые столетья его земного бытия, если верить его рассказу, дьявол был дьявольски красивым гигантом, по сравнению с которым Давид работы Микеланджело – карлик и урод. Он, Валайбойфр, лично ходил-бродил по земле, пировал и веселился, за ночь с ним, первую и последнюю, земные красавицы были готовы душу свою отдать. Он был в первых рядах своего войска, тогда еще не адского, а человеческого. Он насмехался над богом, он бросил вызов богу, сотворив титанов. Он превратил мир в очень интересное и забавное местечко, и жизнь была прекрасна, пока в один ясный день творец не решил лично спуститься с небес и прекратить все эти безобразия.

В подробности многовековой бойни мы не вдавались – когда с одной стороны воюет дьявол, а с другой творец со своими ангелами, то землю колбасит, коробит и корчит. В данном случае нас интересует только результат. А он таков. Валайбойфр навсегда лишился своего физического тела, превратившись в скелет с горящими глазами, но уцелел, сумев в последний момент, когда гибель была блика и неизбежна, сварганить супер-пупер заклинание, выдернувшее из низших сфер бытия Ад и разместившее его на одной из восточных равнин. Укрывшись тут, падший ангел сумел захватить власть над очумевшими от резкой перемены формы адского бытия чертями, тем самым соединив отнюдь не идентичные должности главного врага бога и Повелителя Царства Мертвых. Но и творец победы в войне тоже не получил – сначала разделываясь с человеческой частью темной империи Валайбойфра, а потом проводя бесчисленные и совершенно бесперспективные штурмы Ада, он как-то пропустил нужный момент, и вдруг оказалось, что небеса теперь для него закрыты и большей части своих магических сил он лишен. Ослабленному творцу и его ангелам, пострадавшим во время войн с Валайбойфром и ставшим крыланами, ничего не оставалось, кроме как бежать на юг, захватить себе власть над одной из молодых человеческих стран, нынешним Черноречьем, где и копить силы в ожидании будущих битв.

И вот, наконец, дошли мы до самого главного. И творец, и дьявол, и титаны, и даже многие из человеческих магов прикинули, посчитали, и пришли к выводу – небеса закрылись не навсегда. Пройдет энное количество лет, и мир, испытывая острую необходимость хоть в каком-то боге, откроет опять путь на небеса, разрешив «самому достойному» занять трон Владыки Мира. Причем отнюдь не обязательно, чтоб это был тот же самый творец, который этот трон некогда создал – богом может стать любой! Хороший приз, да? Можно даже сказать большими буквами – ПРИЗ.

Теперь понято, что я хотел себе передать через Лимпа. «Мечты тоже иногда сбываются» – ну конечно! Я хоть и инший, хоть умею по Сумракам шастать, невидимым становиться да из арбалета хорошо стрелять – а все таки я не бог! Увы, как правило, для того, чтоб стать богом, богом надо родиться. Это наследственное, если у тебя есть божественность в крови, если живешь ты на небесах – значит ты бог. Иначе, увы, человек, пусть и с некоторыми задатками к колдовству. И тут такой шанс! Лотерея, джек-пот – пост Бога со всеми вытекающими отсюда возможностями. Пусть не моего родного, а чужого мира – но все равно, это же круто. И все, что мне для этого надо – обхитрить в надвигающейся заварушке творца, дьявола, загадочную третью силу, и прийти к финишу первым. Раз плюнуть!

Но это я забегаю несколько вперед, хотя вроде бы и так все понятно. Короче – еще тогда, во время первых войн, все основные силы поняли, что наступит момент Х, и у них будет шанс для реванша. Ну и, конечно, вся мировая политика с тех пор работала на этот момент икс. Титаны, творения Валайбойфра, бросившие его и придерживающиеся позиции нейтралитета в годы войны, первыми среди смертных пришли к выводу о том, что следующим богом может стать и кто-то из них. Владеющие огромным магическим потенциалом, они начали заранее готовиться к войне за ПРИЗ, создав в том числе и тогда малочисленные «Вершители Реальности», которые должны были стать козырем во время последней битвы и судного дня. Об этих планах узнал творец, к этому времени ставший Лордом Черноречья, по земле прокатилась еще одна война, после чего раса титанов окончательно и бесповоротно исчезла с лица земли вместе со своим магическим потенциалом. А Черноречье, как и другие страны восточного мира, откатились на тысячелетия назад в своем развитии. Единственным, что осталось от этой цивилизации, был Город Стоячих Камней – место захоронения величайших героев их расы. Кстати, о том, что один титан выжил, Валайбойфр, похоже, так и не знал… Ну и я не спешил его об этом информировать.

Потом было много и разного. О ПРИЗЕ узнавали люди, основывались могучие магические ордена, ставившие перед собой цель его когда-нибудь добыть. Но им это было не суждено – иногда силами Ада, иногда силами Черноречья они изничтожались – ни бог, ни дьявол не желали, чтоб у них были дополнительные конкуренты. Но окончательно исчезнуть слухи о ПРИЗЕ так и не смогли – так, по словам Валайбойфра, об этом точно знал Бил, причем сколько его ни пытались уничтожить как Ад, так и Черноречье – воин и авантюрист раз за разом выходил сухим из воды. Знали о том, что грядет битва за небесный трон и в Дальней Стране – но вампиры оказались существами весьма практичными, решивши, что лучше синица в руках, чем журавль в небе, и предпочли стабильность потенциальной возможности когда-то стать богами. Единственной, пожалуй, расой, которая никогда не интересовалась всей этой высокой политикой и еще более высокой магией, были зыкруды – даже узнай дикари, что у них есть шанс побороться за небесный трон, вряд ли их бы это сильно заинтересовало.

Ситуация в мира оставалась относительно стабильной долгие века – Валайбойфр и Лорд Черноречья копили силы, Благословенные Королевства развивали науку, Восточные Земли просто жили. И вот, буквально недавно, лет двадцать назад, появились первые признаки того, что небеса готовы открыться и уже при жизни нынешнего поколения смертных должна по идее произойти финальная битва и настать конец света, по крайней мере в его нынешней форме. Это было как раз то время, когда «Темное Царство» стало «Светлой Республикой», времена Морийской армии в Чаэском королевстве, времена, когда Бил, тогда уже известный всему миру, совершил свои походы в Ад и Черноречье, став главным врагом двух самых могучих мировых держав.

160
{"b":"183097","o":1}