ЛитМир - Электронная Библиотека

— А что?

— Он мог тебя порезать, — коротко и просто объясняется причина недовольства Ксаррона моим поведением.

— Да неужели? — искренне изумляюсь.

— Не ёрничай! Парень неплохо владеет клинком, ты же видел!

— Неплохо. Но слишком надеется на помощь амулетов там, где выгоднее рассчитывать только на себя.

— Расчётливый ты мой! — умиляется кузен. — Скажи честно: ввязался в бой потому, что заранее знал, что силы неравны?

— А ты как думаешь? — отбрасываю шутливый тон.

— Думаю, что ты поумнел достаточно, чтобы не рисковать попусту.

— Правильный ответ!

— Значит, всё-всё продумал? — не отстаёт Ксо.

— В общих чертах.

— А в частностях?

— И в частностях — тоже. У парня было всего три амулета, на которые следовало обратить внимание...

— Три? — кузен делает вид, то задумывается. — Будем считать так. Кстати, ты выбрал последовательность действий до начала поединка или...

— Или. Хотя... результат планировал заранее.

— Это радует, — признаёт кузен. — Если бы ты сунулся под нож, не имея обще-стратегической цели, вот тогда я бы волновался.

— М-да? А не проще ли действовать по принципу: «Вперёд, а там посмотрим»?

— Не проще. Кажущаяся ясность опаснее выставленной напоказ сложности, потому что вселяет в сердце такое вредное чувство, как надежду.

— Чем же она вредна? — невольно обижаюсь, а Ксаррон запоздало вспоминает:

— О, похоже, я залез не в те дебри! Каюсь: забыл о Третьем Цвете Пепла. Пожалуй, не буду больше спорить... По этому поводу.

— А по какому — будешь? — ненавязчиво интересуюсь.

— На мой предвзятый взгляд, ты слишком долго выбирал момент для удара.

— До-о-о-о-олго? — обиженно тяну. — И пары минут не прошло!

— Пара минут — это целая жизнь, Джерон. Особенно в поединке. А ты... Примеривался, как надёжнее покалечиться?

— Какая тебе разница? — возмущённо фыркаю.

— В сущности, никакой, — пожимает плечами кузен. — Но, в отличие от тебя, я любопытен и не упускаю возможности добавить ещё одну версию событий к сотне уже имеющихся!

— Да уж... Так что ты хочешь услышать? — смиряюсь с учинённым допросом.

— Почему ты медлил? Не был уверен?

— Можно сказать и так. Думаю, если бы действие всех магических штучек прекратилось одновременно, парень успел бы это понять и скорректировать свои действия, а это доставило бы мне массу неудобств!

— В какой-то мере разумно, — высказывает своём мнение Ксо. — Только правильнее было бы нанести один-единственный удар. Или на такое ты не способен? Совладать с тремя очагами волшбы разом — не под силу?

— Ну-у-у-у-у... — я прикинул свои возможности. Потом ещё раз. И ещё. — Не в движении.

— Любопытно... Позволь узнать, а чем движение отличается в этом смысле от покоя?

— Не знаю, но... Мне не даётся осмысленная работа с Кружевами и скачки по столам в одно и то же время.

— «Осмысленная работа»! — снисходительная усмешка. — «Не даётся»!... Положим, ты не слишком стараешься всё вышесказанное совместить. То есть, хочешь, но ленишься. Ладно, дело в другом. Почему ты держал Щиты? Если бы первый же выпад Ригона достиг цели, вся твоя стратегия пошла бы псу под хвост! Или скажешь, что был готов?

— Почти, — невинно улыбаюсь.

— Потрясающе! — кузен обращает своё возмущение к небесам, а спустя вдох следует вопрос, сдобренный робкой надеждой: — Может, хоть врать научишься?

— Зачем? — непонимающе замедляю шаг.

— Затем! Надо было ответить: «Конечно, я был готов!»

— Но ведь это не так...

— И что? Можно подумать, переживать события после того, как они имели место быть, легче, чем во время!... «Почти»... Этим словом ты когда-нибудь заставишь меня поседеть... как и своими выходками, впрочем.

— Почему?

— И он ещё спрашивает! — новый всплеск негодования, улетающий к тяжёлым тучам. — Что тебя дёрнуло встрять во вражду Дворов?

— Я не встревал! Я просто шёл мимо и...

— Решил спросить дорогу? — попытка пошутить.

— Как ты догадался? — оторопело смотрю на постепенно каменеющее лицо кузена и, запнувшись о торчащий из мостовой камень, едва не падаю.

— Ты серьёзно? — в маленьких глазках явственно читается ужас. Слегка наигранный, разумеется. — Хочешь сказать, что заблудился?!

— Ну да, — не вижу смысла скрывать истинное положение дел.

Следующий взгляд в небо лишён словесного сопровождения: губы Ксаррона шевелятся совершенно беззвучно, и я могу только догадываться, какими тёплыми характеристиками наделён на этот раз.

Наконец, к «милорду Ректору» возвращается душевное равновесие:

— Значит, заблудился. Тогда объясни, почему Киан не почувствовал ни малейшей тревоги?

— А он должен был что-то почувствовать? Я вообще не знал, что он рядом. И зачем ты его за мной отправил?

— Уж не для того, чтобы пить эль! — язвит Ксо.

— Откуда ты...

— Не будь наивным больше, чем полагается, Джерон! Оставим тему издевательского обращения с животными на другое время... Киан был удивлён, когда ты наткнулся на «коротышек». Почему?

Начинаю понимать, куда клонит кузен.

— Я же обещал на волноваться, вот и... Не волновался. Ни когда заблудился, ни потом. Это преступление? Я сделал что-то не так?

— В своей старательности ты доходишь до абсурда, — ворчит Ксаррон, успокаиваясь. — Если бы Киан заметил твою тревогу, то подошёл бы и оказал помощь.

— Помощь?

— Привёл бы тебя домой! А вместо того вынужден был на ходу соображать: ввязываться в драку или предоставить мальчику возможность развлечься... Ещё один вопрос: обязательно нужно было заниматься рукоприкладством? Не разумнее было ли просто убежать?

— Во-первых, я не люблю бегать. По скользкой мостовой — особенно, — в качестве иллюстрации своих слов снова чудом удерживаю равновесие и остаюсь на ногах, вместо того, чтобы носом пробороздить каменные плиты. — Во-вторых, они меня уже заметили и не преминули бы избавиться от нежелательного свидетеля.

— Есть ещё и «в-третьих»? — язвительное уточнение.

— Пожалуй. На моей стороне была неожиданность. В плане оружия, в том числе. Кроме того... Я так давно не грел в ладонях бусины чиато!

— Мальчишка! — кузен качает головой. — Следовало ожидать, что не сможешь устоять перед соблазном. Что ж, моя вина, признаю. Но далее... Зачем ты перекинул вызов Ригона на себя?

— Не знаю. Но... он бы убил девочку?

— Конечно.

— А мне почему-то этого не хотелось. Чем не причина?

— Я бы поверил, однако... — ехидная пауза. — Хочешь, угадаю настоящий повод твоей очередной глупости?

— Попробуй! — перенимаю лукавый тон.

— Ты предположил планы Ригона в отношении Леф (правильно, кстати) и посчитал их нечестными — раз. Эльфийская кровь никогда не давала тебе покоя — два.

— Почему это, не давала покоя?

— Потому, что ты готов начать Игру с любым lohassy, едва увидишь! Впрочем, сей порок — наследственный и искоренению не поддаётся... Не перебивай меня! Что ещё осталось? Ах, да... Ты заметил наличие амулетов и, справедливо рассудив, что парень ими воспользуется, понял: бой будет заведомо неравным — три. Но об этом мы уже поговорили. А вообще, тебе повезло.

— В чём?

— Ригон был слишком разозлён и удивлён: прими его ярость цвет на несколько оттенков глуше, исчезновение магической поддержки парня бы не смутило никоим образом. В конце концов, к тридцати пяти годам можно наловчиться сражаться и собственными силами.

— Постой! К тридцати пяти годам?! — слова Ксаррона заставили меня задрожать. Крупно.

— Что тебя удивляет? Ты же заметил примесь эльфийской крови?

— Да, но...

— Джерон, ты — идиот, — устало заключил кузен. — Либо вообще не делаешь выводов, либо ухитряешься сделать не те, что нужны... Да, Ригон выглядит и будет выглядеть молодо ещё несколько десятков лет. Потом, конечно, постареет... Но у него было достаточно времени, чтобы научиться владеть ножом.

— Так вот, из-за чего Мастер так... — запоздало понимаю, насколько глупо себя вёл.

276
{"b":"183098","o":1}