ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— О черт! — внезапно выкрикнула Элламария.

Боб ошарашенно приподнял голову.

— О черт! — простонал он. — Только его нам не хватало!

— Кто это? — нахмурился Джоэль, проследив за его взглядом и увидев двоих мужчин весьма респектабельного вида.

— Бывший дружок Эшли, — со вздохом пояснил Боб.

— Блондин или брюнет?

— Блондин.

— А кто его сногсшибательный приятель? — шепотом спросила Кейт у Дженнин.

— Не знаю, но я готова отдаться ему хоть сейчас.

Элламария подтолкнула Дженнин локтем.

— Слушай, а вот, наверное, и Бланш, — сказала она, показывая жестом на миниатюрную женщину, выпорхнувшую из-за плеча Джулиана. — Пожалуй, надо предупредить Эшли.

С этими словами она поднялась и направилась к дамской комнате. Кейт с Дженнин последовали за ней.

Бланш оглядывалась по сторонам, высматривая знаменитостей; на се лице было написано живейшее любопытство. Было видно, что Джулиану это льстит.

Несколько минут спустя Джулиан заметил Боба и приветливо кивнул ему. Боб улыбнулся в ответ. Вытянув шею и проследив за взглядом Джулиана, Бланш не удержалась и всплеснула руками.

— Господи, Джулиан! — вскрикнула она. — Неужели это сам Боб Мак-Элфри? А я и не знала, что ты с ним знаком.

Джулиан пожал плечами.

— Давай подойдем к нему, — засуетилась Бланш. — Я всю жизнь мечтала с ним познакомиться.

Увидев, что больше никаких знакомых рядом с Бобом нет, Джулиан решил, что ничем не рискует. Боб всегда был ему по душе, и он с удовольствием согласился представить ему Бланш и Конрада.

Заметив их приближение, Боб тут же догадался, что Джулиан неверно истолковал ситуацию. Он в панике огляделся по сторонам. Как его предупредить? Так и не успев ничего сообразить, Боб бессильно откинулся на спинку стула, надеясь, что процедура знакомства не займет много времени.

Однако капризная фортуна повернулась к нему спиной. Едва он встал, чтобы обменяться рукопожатием с Бланш, как уловил краешком глаза приближающуюся Элламарию. Следом за ней проталкивалась сквозь толпу и Эшли. Не зная, что делать, он в отчаянии пожал руку Конрада.

— О Господи! — вырвалось у Элламарии. — Да он совсем обалдел!

— Кто? Что случилось? — спросила Дженнин.

— Посмотри туда! — прошипела Элламария, указывая кивком на их стол.

— Вот невезуха! — сплюнула Дженнин и тут же хлопнула себя по губам, однако опоздала — проходивший мимо официант обернулся и вопросительно воззрился на нее.

— Совершенно с тобой согласна, — процедила Элламария.

Кейт взяла Эшли за руку. Она была холодна как лед.

— Что ты собираешься делать?

Эшли покачала головой, и все подруги молча переглянулись; ни одна не могла предложить хоть что-нибудь стоящее. Лицо Эшли было белым как полотно, а глаза прикованы к смеющейся Бланш Уэзерберн, которая весело беседовала с мужчинами, не замечая ничего вокруг.

— Подойдем к ним как ни в чем не бывало, — сказала Эшли. — Ничего другого нам не остается.

— Вообще-то мы могли бы вернуться в туалет, — предложила Кейт. — И там дождаться, пока они отойдут.

— Нет, — отрезала Эшли. — Рано или поздно мне все равно предстоит с ней встретиться. Пусть уж это случится в вашем присутствии.

— Ты уверена? — голосом, полным сомнения, спросила Кейт.

Эшли ответила вымученной улыбкой.

— Да, — сказала она. — Пойдемте, а то мы весь проход загородили. — И храбро шагнула вперед.

Увидев Эшли, Боб поспешно посмотрел на Джулиана.

Однако тот смеялся над какой-то остротой Джоэля, и Боб был не в состоянии предупредить его. Но тут в соседнем зале раздались рождественские песнопения.

— А что, если нам пойти послушать хор, Бланш? — предложил вдруг Боб и, прежде чем изумленная Бланш успела ответить, схватил ее за руку и увлек за собой в противоположную сторону от надвигающейся беды. Ничего лучшего за столь короткое время он, разумеется, придумать не мог. Элламария мысленно расцеловала режиссера.

Проводив взглядом Боба и Бланш, Джулиан обратился к Конраду:

— Это ей надолго запомнится….

Посмотрев на внезапно осекшегося Джулиана, Конрад увидел, что тот уставился куда-то в немом ужасе. В следующее мгновение к их столу приблизилась красивая темноволосая женщина.

— Здравствуй, Джулиан, — негромко сказала она.

— Здравствуй, Эшли.

— Привет, Джулиан, — процедила Элламария.

— Здравствуй, Элламария. Кейт, Дженнин — рад вас видеть.

Кейт и Дженнин сухо кивнули ему и сели на свои места.

— А я и не знал, что вы придете сюда, — произнес Джулиан, обращаясь к Эшли и тщетно пытаясь придать своему лицу беззаботное выражение.

— Разумеется, — промолвила Эшли.

Джулиан вспыхнул. Конрад, мигом сообразивший, что к чему, следил за ними с нарастающим интересом.

— Как поживаешь, Джулиан? — спросила Элламария, чтобы разрядить неловкую обстановку. — Как твоя работа?

— Все хорошо, спасибо.

— Нравится, как поют? — поинтересовалась она, небрежно махнув рукой в сторону хора.

Джулиан не ответил. Он пристально смотрел на Эшли, которая делала вид, что внимательно слушает песенку, и потягивала шампанское.

Дженнин наклонилась к уху Кейт и прошептала:

— Ты уже знаешь, кто этот мужчина? — И стрельнула глазами в сторону Конрада.

Кейт помотала головой:

— Нет, но за него я тебе глаза выцарапаю! Он просто чудо как хорош!

Дженнин хихикнула.

— Похоже, у тебя немало соперниц, — шепнула она, кивая в сторону соседнего стола. Сидевшие за ним женщины, напрочь позабыв о мужьях, в открытую пялились на холеного красавца с черной как смоль шевелюрой.

Конрад понимал, что речь идет о нем, но, привычный к женскому вниманию, сделал вид, что ничего не замечает.

Неторопливо потягивая шампанское, он краешком глаза следил за Джулианом и Эшли.

— А где Боб? — нарочито громко спросила Элламария, оглядываясь по сторонам.

— Повел Бланш слушать хор, — ответил Джулиан, по-прежнему не спуская глаз с Эшли. Заметив, как она вздрогнула, он почувствовал тайное удовлетворение. Значит, еще не разлюбила.

— Какую Бланш? — простодушно спросила Элламария, глядя на него невинными, как у ребенка, глазами.

Джулиану хотелось сквозь землю провалиться. Он хлопнул себя по лбу.

— Господи, да что это со мной? Милые дамы, позвольте представить вам Конрада Фрезера! Конрад, познакомьтесь с нашими очаровательными дамами, Дженнин, Кейт и Элламария одарили заокеанского гостя самыми обворожительными улыбками, на которые он вежливо ответил.

— А с Эшли вы уже Знакомы заочно, — закончил Джулиан.

Конрад смерил ее быстрым оценивающим взглядом.

— Эшли — исполнительный директор нашей лондонской конторы, — пояснил Джулиан. — Она — блестящий специалист.

— Вот скотина! — прошептала Кейт на ухо Дженнин.

Мельком взглянув на Конрада, Эшли тут же решила, что их первая встреча станет и последней. Однако, вспомнив, что Фрезер — ее босс, она ответила пожатием на протянутую руку и поспешно отвернулась.

— Похоже, на Эшли красавчик не произвел впечатления, — прошептала Элламария на ухо Дженнин.

— А почему они не уходят? — тихонько спросила Кейт.

— Да потому что Боб увел Бланш, — сказала Элламария. — Господи, что за идиотизм!

— Вон они возвращаются, — сказала Дженнин, и все — Кейт, Дженнин и Элламария — как по команде вскинули головы. Закадычные подруги Эшли, они тем не менее просто умирали от желания увидеть наконец легендарную невесту Джулиана.

— А я почему-то представляла ее брюнеткой, — заметила Элламария.

— Я тоже, — добавила Кейт.

Дженнин остановила их, кивком указав на Эшли.

— О Господи, — прошептала Кейт. — Бедненькая, на ней просто лица нет.

В лице Эшли и впрямь не было ни кровинки. Несмотря на выпитое шампанское, она была совершенно трезва.

Ее только подмывало повернуться и убежать. Мужчина, которого она так любила, сейчас обращался с ней как с незнакомкой. Это было невозможно вынести. Вдобавок ей предстояло новое унижение — процедура знакомства с его будущей женой. Эшли зажмурилась, пытаясь отогнать подступающую к горлу тошноту.

15
{"b":"18322","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Стигмалион
Так случается всегда
Уроки мадам Шик. 20 секретов стиля, которые я узнала, пока жила в Париже
Лонгевита. Революционная диета долголетия
Горький квест. Том 1
Шкатулка Судного дня
Тайная опора. Привязанность в жизни ребенка
Пчелы
Эверлесс. Узники времени и крови