ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Скрывая раздражение, Дженнин, радушно поздоровалась с Мэгги, постаравшись, чтобы девушка чувствовала себя как дома. Однако вскоре выяснилось, что она могла и не беспокоиться — Мэгги держалась совершенно непринужденно, уже успев подружиться с Мэттью. Она без труда вспомнила его роль в телесериале, который крутили пару лет назад, а также несколько рекламных роликов, в которых он с тех пор снимался. Дженнин быстро заметила, что Мэттью уже самодовольно пыжится.

Он поставил перед ней чистый стакан.

— Выпьешь вина, Джен?

— Нет, попозже, спасибо. Я пойду сначала приму ванну.

— Я могу что-нибудь сделать?

— Да, можешь пока заняться супом.

— Каким?

— Пюре из брюссельской капусты.

— Фи! — скривилась Мэгги. — Терпеть не могу брюссельскую капусту.

Дженнин с трудом скрыла раздражение.

— Вы только попробуйте, — вмешался Мэттью. — Пальчики оближете.

Однако скепсиса у Мэгги не поубавилось.

— Так что мне делать? — быстро спросил Мэттью, чувствуя, что Дженнин закипает и с ее губ вот-вот сорвется резкость.

Дженнин посмотрела на него; похоже, Мэттью был готов на все, лишь бы уговорить ее поехать с ним кататься на лыжах.

— Сначала приготовь бульон, — сказала она. — Рецепт найдешь в кулинарной книге.

— Вот и прекрасно, — оживился он и повернулся к Мэгги. — Вы мне поможете?

Девушка пожала плечами, заметной радости предложение у нее не вызвало.

Дженнин направилась в ванную. Она уже поняла, какую ошибку допустила, пригласив Мэгги. С этой девушкой хлопот не оберешься. И почему она приехала именно сегодня? Чертова соплячка! Наверняка испортит ей вечер.

Быстро приняв ванну, она оделась, понимая, что должна попасть на кухню, прежде чем Мэттью устроит там полный разгром.

Мэттью с облегчением уступил ей место у стола, однако не уходил, услужливо суетясь под рукой. Он вел себя так подобострастно, что уже начинал всерьез действовать Дженнин на нервы.

— Послушай, — не выдержала она, когда он в пятый раз подряд спросил, чем ей помочь. — Сводил бы ты лучше Мэгги в бар. Без вас я тут скорее управлюсь.

— Но я только хотел помочь, — надулся Мэттью.

— Я знаю, ты просто прелесть. Но я и правда буду признательна, если вы оставите меня в покое. Чем больше поваров, тем хуже стряпня.

— Ой, хочу в бар! — оживилась Мэгги, едва не захлопав в ладоши. — Никогда еще не бывала в лондонских барах.

— Они ничем не отличаются от любых других, — раздраженно пробурчала Дженнин.

— Пойдем, Мэгги, — поспешно предложил Мэттью, чувствуя, что с Дженнин лучше не спорить.

Мэгги пошла одеваться.

— Только не угощай ее ничем крепче апельсинового сока, — прошипела Дженнин.

Мэттью согласно кивнул.

— Через часик вернемся.

— Лучше через полтора. Когда пиршество будет в самом разгаре.

Час спустя, поставив рыбный пирог в духовку, а шербет в холодильник, Дженнин налила себе полный бокал вина и устроилась в кресле перевести дух. Взяв привезенную с собой газету, она попробовала сосредоточиться па статье о Бобе. Несколько минут спустя в дверь позвонили.

Превозмогая усталость и чертыхаясь про себя — должно быть, недотепа Мэттью забыл ключ, — Дженнин встала.

— Да? — сказала она в домофон.

— Привет, Джен, это Эшли.

— Эш! — восторженно вскричала Дженнин. — Поднимайся.

Вскоре на лестнице послышался топот, и ворвалась разгневанная Эшли.

— Проклятые мужики! Чтоб их разорвало!

Дженнин расхохоталась.

— Что натворил Джулиан на этот раз? — спросила она, запирая за подругой дверь.

— Ах, Джулиан! — хмыкнула Эшли. — На этот раз дело не в нем. Нет, я просто только что заезжала в гараж, чтобы заправиться бензином, маслом и прочей белибердой, когда вдруг заметила, что двое парней таращатся на меня во все глаза.

— И что тут удивительного? — спросила Дженнин. — Я думала, ты уже давно к этому привыкла. Обаятельная молодая женщина, да еще в «мерседесе» — гарантия мужского внимания.

— Вот в том-то и беда, — сказала Эшли. — Как же мне все это осточертело! Знаешь, что откололи эти козлы? Они разглядывали меня, что-то обсуждая, и вдруг я отчетливо услышала, как один из них спросил: «Интересно, какова она в постели?» Мерзкий ублюдок!

Усевшись на диван, Эшли принялась перебирать рекламные буклеты.

— Расскажи, как прошли съемки, — попросила она. — Где ты была? С кем встречалась? А я и не знала, что ты увлекаешься горными лыжами, — добавила она, разглядывая один из буклетов.

— Это не я, — сказала Дженнин.:

— Мэттью принес.

— А где он сам?

— В баре. Я его выставила — он меня вконец допек.

— Бедняга Мэттью!

— А когда придет твой мистер Уинстон? — спросила Дженнин.

— Ой, совсем забыла! — всплеснула руками Эшли. — Он не придет. К нему неожиданно приехал племянник погостить на несколько дней.

— Ах, как жаль. Он такой забавный.

— Да, — кивнула Эшли. — Он и сам очень огорчился, что подвел нас. Просил перед тобой извиниться.

— Надеюсь, ты догадалась пригласить вместо него Кита?

Эшли помотала головой из стороны в сторону и отхлебнула вина.

— Он сейчас где-то в Дороете.

— Как у вас с ним?

— Нормально. Примерно так же, как у вас с Мэттью.

Приятно, когда рядом есть живая душа, а на большее я не рассчитываю. Жаль только, никак не удается убедить в этом Кита. Не понимает, что дважды в одну реку не войдешь.

Да, ты еще не знаешь, что вчера мы удостоились высшей премии за рекламу «Ньюслинка».

— Эшли! — вскричала Дженнин. — Я тебя поздравляю!

Принесла сюда приз? Что вам дали? Господи, как я рада!

Выпей еще вина. Эх, надо было шампанского купить.

Эшли рассмеялась:

— Сойдет и вино, спасибо. Тем более что выпитого вчера шампанского с лихвой хватило бы, чтобы пустить ко дну «Куин Элизабет».

Десять минут спустя появилась Кейт, а за ней и остальные гости.

Глава 14

Вечеринка удалась на славу. Дженнин, как всегда, приготовила такие восхитительные закуски, что даже Мэгги дохлебала суп до конца. Когда Мэттью убирал со стола, Дженнин метнула быстрый взгляд на Мэгги и убедилась, что девушка, слава Богу, слишком пьяна, чтобы принимать участие в беседе.

Дженнин услышала, как Элламария спросила Кейт, сколько та просадила в Монте-Карло. От ответа Кейт глаза Элламарии поползли па лоб. Она далее поинтересовалась, не видела ли Кейт там каких-нибудь знаменитостей. Кейт сказала, что видела только принца Альберта и еще, кажется, принцессу Стефанию, хотя в последнем и не совсем уверена.

Элламария пристально наблюдала за тем, как Кейт держится с Джоэлем. Порой, видя, как та едва ли не с открытым ртом ловит каждое его слово, она была готова лезть на стенку. Элламария не сомневалась, что Джоэль — мерзавец, каких днем с огнем не сыскать. Она привыкла судить о людях по глазам, а у Джоэля Мартина они были холодными и жестокими. Перехватив ее взгляд, Джоэль улыбнулся и приподнял бокал в молчаливом тосте. Элламария улыбнулась в ответ. Бедная Кейт, придется ей самой разбираться со своим любовником — никто из них помочь ей тут не в силах.

Примерно час спустя Джоэль посмотрел на часы и сказал, что ему пора.

— Утром рано вставать, — объяснил он. Затем, заметив, что Кейт потянулась к своей сумочке, перехватил ее руку. — Тебе спешить некуда, — сказал он. — Оставайся.

— Но почему? — возразила Кейт, чувствуя, что взгляды всех присутствующих прикованы к ней, и покраснела до корней волос. — Я ведь могу поехать с тобой.

— Нет, оставайся, — повторил Джоэль. — Я настаиваю.

Отдыхай, тебе незачем торопиться.

Дженнин поспешила к подруге на выручку.

— Пойдем спокойно посидим, поболтаем и выпьем коньячку, — позвала она, вставая.

Но Кейт задержалась за столом.

— Почему ты уходишь так рано? — шепотом спросила она Джоэля.

— Я же сказал — мне рано вставать.

— Тогда я поеду с тобой.

27
{"b":"18322","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Железный Человек. Экстремис
Счастливый мозг. Как работает мозг и откуда берется счастье
Кремоварение. Пошаговые рецепты
За гранью слов. О чем думают и что чувствуют животные
Секретная жизнь коров. Истории о животных, которые не так глупы, как нам кажется
Как разговаривать с м*даками. Что делать с неадекватными и невыносимыми людьми в вашей жизни
Аромат невинности. Дыхание жизни
Потерянные девушки Рима
Роковой сон Спящей красавицы