ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Кейт, вы понимаете, что должны отдать девочку? мягко спросил он.

Кейт не ответила, полностью сосредоточившись на кормлении.

— Вы это понимаете? — настойчиво спросил он.

Она кивнула.

— Наверное, нужно сообщить в полицию.

Кейт пришла в ужас.

— Нет, не надо! — воскликнула она. — Только не это!

— А что делать? Нужно ведь найти настоящих родителей.

— Я знаю, — глухо промолвила Кейт. — Я ведь вовсе не собиралась оставлять ее у себя. Я просто хотела немножко побыть с ней. Совсем немножко. Мне просто нужно было подержать се на руках, почувствовать ее. Я просто не могла иначе, Ник, поверьте мне! — И она разрыдалась.

— Я понимаю, — сказал он, обнимая ее. — Вы испытали ужасное потрясение.

— Что вы собираетесь делать? — спросила она сквозь слезы.

— Сам еще не знаю. Что-нибудь придумаем. — Он снова посмотрел на часы. Бросить Кейт в таком состоянии он не мог. — Я позвоню в театр. Пусть меня заменят.

Кейт метнула на него недоуменный взгляд.

— У каждого актера есть дублер, — пояснил он. — Я не могу оставить вас одну.

— Да, — кивнула она. — Не уходите.

Ник позвонил в театр; по счастью. Боба разыскали.

— Я тут у одного приятеля, — уклончиво пояснил Ник. — Боюсь, что не успею на спектакль.

— Как это? — изумился Боб.

— Здесь кое-что случилось, — ответил Ник. — Надо выручать человека. Вы успеете меня заменить?

— Я даже понятия не имею, где ваш дублер! — возмутился Боб. — Как-то не похоже на вас, Ник. Тем более что днем я вас видел — все было нормально.

— Да, это верно, — поспешно согласился Ник. — Вы совершенно правы. Но вы скажите Элламарии — она в курсе.

— Элламарии? — озадаченно переспросил Боб. — Господи, а она-то тут при чем?

— Мы с ней об этом говорили. Передайте ей, что я выполнил то, о чем она просила. Кейт! — прошептал он.

— Вы сказали — Кейт? А что с ней?

— Да, верно, — в отчаянии сказал Ник. — Надеюсь, спектакль не сорвется.

— У нее все в порядке?

— Нет, — ответил Ник, вздохнув с облегчением.

— А что случилось?

Ник промолчал.

— Она рядом с вами?

— Да.

— О дьявол! — в сердцах сплюнул Боб. — Но что стряслось, черт побери? Может, найти Элламарию?

— Нет, пока не стоит. Я дам вам знать.

— Позвоните как можно скорее.

— Хорошо, спасибо, — сказал Ник. — Завтра увидимся. Спасибо. До свидания.

Положив трубку, он увидел, что Кейт внимательно смотрит на него.

— Вы разговаривали с Бобом? — спросила она.

Он кивнул и в отчаянии поскреб затылок. Что же делать? Усевшись на диван, он заметил, что малышка уснула.

— Что же нам делать? — спросил он уже вслух, словно обращаясь к спящему младенцу.

— Не знаю, — просто ответила Кейт.

— Расскажите мне все с самого начала.

Кейт глубоко вздохнула, потом вдруг всхлипнула и порывисто схватила Ника за руку.

— Господи, Ник, если бы вы только знали, что я пережила! — срывающимся голосом заговорила она. — Вся моя жизнь после выхода из больницы была сплошным кошмарным сном. Я так тосковала по своему неродившемуся ребенку, что была готова руки на себя наложить. Я знала, что никогда не прощу себе того, что сделала…

Она запнулась и снова всхлипнула. Ник обнял ее за плечи и легонько прижал к себе.

— И днем, и ночью я не переставала мечтать о ребенке, — продолжала она. — Хотелось держать его на руках, кормить, ласкать. Мне безумно хотелось отдать ему всю свою материнскую любовь. А в ушах все время стоял плач убиенного младенца, которому так и не довелось хоть на мгновение взглянуть на свет Божий.

Ник сочувственно покачал головой. Что он мог сказать?

— А вчера папочка сказал мне, что в один прекрасный день у нас с ним появится ребенок, которого мы будем любить и воспитывать вдвоем. Только он и я. И тогда уже никто нас больше не обидит.

Ник посмотрел на нее с нескрываемым изумлением.

Странные слова для отца!

— Вот я и подумала: зачем ждать долго, если рано или поздно этот день все равно наступит? Но вот только почему-то сейчас, когда я держу ее на руках и прижимаю крохотное тельце к своей груди, мне вовсе не легче. Даже наоборот, стало хуже. Я знаю: если мне придется с ней расстаться, я умру. Я хочу, чтобы она осталась со мной. Я уже привязалась к ней всем сердцем, люблю ее, как будто она и правда моя!

Ник с трудом проглотил внезапно возникший в горле комок.

— Вы уже решили, что делать дальше? — спросил он охрипшим голосом.

— Я хотела сказать папе, что ребенок, о котором он тоже мечтал, уже у нас появился. Я думала, что он обрадуется. Но теперь я поняла, что ошиблась. Я уже порывалась отнести малышку обратно, но всякий раз меня что-то удерживало. Вдобавок я никак не могла вспомнить, где ее нашла. Как будто все это было во сне.

— Боюсь, Кейт, что нам все-таки придется уведомить полицию, — сказал Ник. — Иного выхода я не вижу. — Заметив, что Кейт напряглась, он быстро продолжил:

— Настоящие родители уже наверняка разыскивают ее и сходят с ума от горя.

— Но ведь я не причинила ей никакого зла, — возразила Кейт.

— Я знаю, — кивнул Ник. — Но им-то это неизвестно.

Они знают только, что малютка пропала. Вы должны обязательно вернуть ее им, Кейт. Представьте хоть на миг, как убивается сейчас ее родная мать.

Кейт посмотрела на спящую девочку.

— Разрешите мне позвонить в полицию, — предложил Ник. — Прямо сейчас. Пожалуйста.

— А что они со мной сделают?

— Не знаю. Но они наверняка отнесутся к вам с сочувствием. Ничего плохого вам не будет. Обещаю.

— А в тюрьму меня не посадят?

— Нет, конечно. Возможно, только зададут несколько вопросов, а потом отпустят.

Говоря, Ник пристально смотрел на Кейт. Она выглядела такой хрупкой и беззащитной, прижимая к себе крохотное тельце, что от жалости у него разрывалось сердце.

— Ну так что? — тихо спросил он. — Я позвоню?

Кейт вымученно улыбнулась.

— Но вы хоть не уйдете? — спросила она. — Не бросите меня одну?

— Нет, конечно, — пообещал Ник.

Вслед за полицейскими примчались и родители девочки.

Мать казалась почерневшей от горя, и Ник проникся к ней искренним сочувствием. Женщина, сержант полиции, допрашивала Кейт в спальне, а на долю Ника выпало все остальное. Это оказалось даже труднее, чем он ожидал, тем более что поначалу речь даже шла о том, чтобы взять Кейт под стражу.

Наконец родителей и девочку отвезли на «скорой помощи» в больницу, а Ник, пока продолжался допрос, приготовил полицейским кофе и чай. Наконец полицейская матрона вышла из спальни. Кивнув коллегам, она сказала, что должна переговорить с Ником с глазу на глаз.

— К сожалению, такие случаи сейчас не редкость, — сказала она. — И они, пожалуй, самые трагичные. Эта женщина больна и нуждается в помощи. Вы ее муж?

«;» — Нет, — покачал головой Ник. — Друг.

— Вы можете сегодня остаться с ней?

Он молча кивнул.

— Очень хорошо. Боюсь, однако, что мы с ней еще не закончили. Завтра утром мы снова приедем. Позвоните ее врачу, возможно, он знает, как ей помочь. Но в любом случае ее нельзя оставлять одну.

— Понятно, — сказал Ник. — А… что ее ждет?

— Я пока не знаю. Это будет зависеть от решения нашего психиатра. Впрочем, я уверена, что он примет во внимание все тяготы, которые выпали на ее долю, поэтому не волнуйтесь, надеюсь, что все обойдется.

— Но ее не отправят на принудительное лечение?

— Это опять же будет зависеть от вердикта врачей. Лично мне кажется, что лечение только пошло бы ей на пользу. Ей нельзя оставаться одной. Ее нужно окружить любовью и теплом, в противном случае ей не стать прежней. Случившееся совершенно раздавило ее, уничтожило как личность.

Странные нотки в ее голосе заставили Ника приподнять голову.

— Отец ребенка не я, — сказал он.

В глазах женщины мелькнуло облегчение.

— Значит, вы не Джоэль?

— Нет.

— Слава Богу, — с чувством произнесла она. — А где он сейчас?

47
{"b":"18322","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Игра Джи
Тени прошлого
Твоя лишь сегодня
Библия триатлета. Исчерпывающее руководство
Прощай, немытая Европа
С любовью, Лара Джин
Анна Болейн. Страсть короля
Слепое Озеро