ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Позже, когда ужин уже подходил к концу, заиграл оркестр и на танцевальную площадку первыми вышли сам Уорнер с женой. За ними последовали остальные. Билл пригласил Эшли, и она тут же согласилась.

— До чего здесь красиво, — промолвила она, скорее топчась, нежели кружась с ним в танце посреди невообразимой толчеи.

Они то и дело приостанавливались, и Билл, который, похоже, знал едва ли не всех, представлял Эшли своим друзьям и знакомым.

Билл поинтересовался:

— Вы еще не сказали, как отнесся Конрад к вашему предложению.

Эшли слегка поморщилась:

— Трудно сказать. Кажется, ему понравилось, но я не уверена. А вам он хоть что-нибудь сказал?

Билл кивнул.

— Вот как? — Глаза Эшли вспыхнули. — И что же?

Билл не ответил.

— Надеюсь, вы мне расскажете? — спросила Эшли.

— Скоро узнаете, — повторил Билл слова Конрада, и Эшли пришлось с этим смириться. В следующую минуту они поравнялись с женой Билла, которая танцевала с Коулом Уоллесом, и поменялись партнерами.

Оглянувшись по сторонам, Эшли увидела Конрада, который разговаривал с какими-то незнакомыми ей людьми.

— Это братья Уорнеры, — пояснил Коул, проследив за ее взглядом.

Конрад не возвращался, поэтому, когда некоторое время спустя Билл пригласил ее снова, Эшли не стала возражать.

Они танцевали, когда у входа послышался какой-то шум и Билл посмотрел туда через ее плечо. Внезапно он усмехнулся.

— Легка на помине, — сказал он.

Эшли оглянулась и тут же пожалела об этом. Она увидела ослепительно красивую женщину в сопровождении целой свиты. Женщина проплывала по залу с лебединой грацией, небрежными кивками отвечая на бесчисленные любезности и приветствия. Все присутствующие, казалось, повернули головы, разглядывая ее, царственная красотка же привычно не обращала на это внимания.

— Кто это? — спросила Эшли. — Она и правда писаная красавица.

— Кандида Рейн, — пояснил Билл. — Супермодель, а заодно внучка Дэвида Берджесса. Да-да, того самого, — добавил он, перехватив недоуменный взгляд Эшли. — В прошлом году Конрад лично привез ее сюда.

— Понимаю, — упавшим голосом промолвила Эшли.

— Неужели? — усмехнулся Билл.

— Он и сейчас с ней встречается?

— Бывает.

Эшли снова посмотрела на Кандиду. Пожалуй, никогда еще она не видела столь яркой и блистательной женщины. Она перевела взгляд на Конрада — тот по-прежнему стоял и беседовал с Уорнерами неподалеку от стола, за который усадили Кандиду Рейн.

Эшли потянулась к бутылке шампанского. Она так ждала этого вечера, но, похоже, он уже безнадежно испорчен.

Может, хоть глоток шампанского поднимет ей настроение?

Минуту спустя подошел Конрад, настроение у него было приподнятое. Он был в ударе — много шутил, смеялся, и Эшли быстро поняла, почему служащие компании «Фрезер и Нелмс» души в нем не чаяли. Да, таким она видела его впервые.

Билл подливал ей шампанского, а Эшли прислушивалась к застольным разговорам и время от времени украдкой поглядывала на Конрада. Пожалуй, лишь сейчас она поняла, что он ей нравится. Разумеется, она и прежде замечала, что он красив, но веселым и смеющимся никогда прежде его не видела. Впрочем, Конрад вдруг перестал улыбаться. Заметно помрачнев, он уставился куда-то в конец зала.

Проследив за его взглядом, Эшли увидела, на кого он смотрит, и у нее оборвалось сердце. Кандида, окруженная мужчинами, откровенно упивалась их вниманием. Откинув назад пышные белокурые волосы, она звонко смеялась, ее глаза сияли. Господи, до чего же жалки и ничтожны бывают порой мужчины, которые слетаются на таких красоток как мухи на мед и с раскрытыми ртами ловят каждое их слово!

Поморщившись, Эшли посмотрела на Конрада и увидела, что он по-прежнему не сводит глаз с Кандиды. Извинившись, она встала из-за стола и направилась в туалетную комнату.

По возвращении Эшли пришлось едва ли не проталкиваться через небольшую толпу, собравшуюся вокруг их стола. И вдруг сердце ее похолодело — на ее стуле восседала Кандида Рейн. Эшли в панике принялась оглядываться по сторонам, лихорадочно придумывая предлог, чтобы не садиться за стол. На какое-то мгновение ей даже показалось, что все это она уже видела. И в самом деле, такое уже с ней было почти год назад в «Ритце», когда, вернувшись из туалета, она застала за своим столиком Джулиана с Бланш.

Однако сейчас все было иначе. И чувства, охватившие ее, были иные. Так, во всяком случае, Эшли пыталась себя уверить. Но что ей делать? Билл поднял голову и посмотрел на нее в упор, значит, ей придется сесть. Но куда? Все стулья заняты. Вдобавок ей совершенно не хотелось смотреть, как Конрад оживленно беседует с Кандидой, которая смеялась каким-то его шуткам. Засмеялся и сам Конрад.

Эшли невольно резанула зависть: самой ей ни разу не удалось вызвать его смех. Правда, она и не пыталась. И нужно ли Конраду с таким вниманием заглядывать в бездонные зеленые глазищи Кандиды? Да еще и держать ее за руку при всех? Внезапно Эшли заметила, что у нес трясутся руки, и крепко сцепила их, чтобы унять дрожь. Ее охватил ужас: она поняла, что ревнует.

— Потанцуем? — раздался голос сзади. Обернувшись, Эшли увидела незнакомого мужчину.

— С удовольствием, — улыбнулась она.

Незнакомец сразу обнял ее, и они принялись, медленно переступая, покачиваться в такт музыке, Эшли даже подумывала, не попросить ли неведомого партнера отвезти ее домой. При этом, как она ни крепилась, взгляд ее вновь и вновь устремлялся на Конрада. Вот он опять смеется, а вот подливает Кандиде шампанского и поднимает свой бокал, провозглашая тост.

— У вас что-то не так?

Стряхнув оцепенение, Эшли посмотрела на мужчину.

— Расслабьтесь, — засмеялся он. — Вы очень напряжены.

— Ой, извините, — улыбнулась Эшли и, прижавшись к нему, обняла обеими руками за шею, — Вот это другое дело! — обрадованно воскликнул он.

Эшли тоже рассмеялась и принялась уже в открытую кокетничать с партнером. Она твердо решила, что не вернется за стол, пока там сидит Кандида Рейн. Если понадобится, то протанцует остаток вечера. Тем более что ее партнер был не так уж плох, даже симпатичен. Если Конрад уедет с Кандидой, то и она — Эшли это твердо решила — не станет пользоваться услугами такси.

Музыка сделалась еще медленнее, и Эшли почувствовала, как мужчина прижимается к ней уже всем телом.

Она не сопротивлялась, напротив, опустила голову ему на плечо.

— Нет, нет, так не надо, — попросил он. — Я хочу видеть ваши чудесные глаза.

Приподняв голову, Эшли почувствовала, как руки незнакомца скользят по ее спине, постепенно опускаясь все ниже. И снова она даже не попыталась остановить его. А вот и Конрад — танцует с Кандидой. Ну и пожалуйста!

Внезапно решившись, Эшли сама прильнула к своему партнеру и подставила ему губы для поцелуя. Долго упрашивать мужчину не пришлось — в следующее мгновение Эшли почувствовала, как их губы сливаются, а горячий язык пытается проникнуть в ее рот.

Вдруг кто-то схватил ее сзади за плечо, и не успела Эшли понять, что происходит, как оказалась в объятиях Конрада.

— Извини, приятель, — сказал он ее опешившему партнеру. — Этот танец моя жена обещала мне.

Эшли ахнула, но тут же засмеялась — смущенный и красный как рак мужчина отвернулся и пошел прочь.

Она посмотрела на Конрада:

— Вы всегда приглашаете даму танцевать таким образом?

— Почти.

— Помнится, однажды вы уже не дали мне вдоволь повеселиться на очень славной вечеринке.

— За что вы угостили меня звонкой оплеухой.

— Было дело, — хихикнула Эшли.

— Надеюсь, сейчас вы об этом не помышляете? — с улыбкой спросил Конрад; при этом его рука сползла на ее талию, он тесно прижимал Эшли к своему крепкому торсу.

Люди уже начали расходиться, и танцующих стало заметно меньше. Эшли оглянулась по сторонам, ища глазами Кандиду.

— Вы кого-то ищете? — спросил Конрад.

Эшли посмотрела ему в глаза.

— Нет, — сказала она. — То есть не совсем. Я просто подумала… Словом, я высматривала, где Кандида. Не обидится ли она? Вы уже так долго со мной танцуете.

68
{"b":"18322","o":1}