ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ник!

Он приостановился и посмотрел на нее, но в его глазах было нечто такое, отчего Кейт сразу расхотелось раскрыть ему свое сердце.

Она покачала головой:

— Нет, ничего.

И они продолжили путь.

Уже в холле Кейт снова решилась.

— Послушай, Ник… — обратилась она к нему, но в это мгновение прозвучал голос:

— Ах вот вы где! А я недоумевала, куда это вы запропастились!

Кейт в отчаянии зажмурилась.

— Джиллиан, — выдавила она, тщетно пытаясь улыбнуться, — ты еще здесь? А я думала, ты уже уехала.

— Я была наверху, — беззаботно прощебетала Джиллиан. — Созерцала одну влюбленную парочку, которая поднималась по косогору, держась за руки. И не только созерцала, но и нащелкала уйму кадров — фото обещаю прислать.

— Спасибо, — с усилием поблагодарила Кейт и стиснула зубы, чтобы не наговорить Джиллиан гадостей.

— Послушай, — предложил Ник, снова взяв Кейт за руку, — а что, если нам перед отъездом заскочить в бар и пропустить по стаканчику?

— Прекрасная мысль! — воскликнула Джиллиан. Кейт пыталась перехватить ее взгляд, но Джиллиан смотрела на Ника. — Я только схожу отнесу вес это в машину. Возьмите мне коктейль с шампанским — я мигом вернусь.

— А вам что? — осведомился дворецкий.

Кейт недоуменно уставилась на него — она даже не заметила, как он подошел.

— Мне, пожалуйста, то же самое, — сказала она.

— Три коктейля, — попросил Ник.

— Может быть, желаете посидеть у бассейна? — предложил дворецкий.

— С удовольствием, — согласился Ник.

Они вышли из холла и направились к бассейну.

— Эй, Джиллиан! — окликнул Ник. — Мы будем у бассейна.

— Хорошо! — крикнула в ответ Джиллиан, высунув голову из машины. — Я сейчас иду.

Кейт прошла дальше. Она сознавала, что ведет себя не правильно, но никак не могла совладать с собой: Джиллиан выводила ее из себя.

Ник догнал ее уже у края бассейна.

— Что-то ты вдруг загрустила, — сказал он.

— Разве?

— Да. Тебя что-то огорчило?

— Я уже здесь! — весело воскликнула Джиллиан, вынырнув из дверей.

— Еще бы, — горько усмехнулась Кейт. И добавила себе под нос:

— Ничего другого я от тебя и не ожидала.

Ник понимающе улыбнулся, но Кейт не смотрела на него.

— Ну что, где сядем? — прощебетала Джиллиан, подбежав к ним. — Может, вон в той беседке? По-моему, там будет просто замечательно.

— Лично я останусь здесь, — заявила Кейт, устраиваясь на ближайшем шезлонге.

— Что ж, здесь так здесь, — согласилась Джиллиан, плюхаясь на соседний шезлонг. Ник сел рядом с Джиллиан.

Выбежавший из отеля официант принес им поднос с напитками и поставил его на небольшой столик.

— Дворецкий просил передать вам, — обратился он к Кейт, — что апартаменты леди Астор и герцога Бэкингема уже свободны. Если хотите, можете осмотреть их.

— Ах да, большое спасибо, — оживилась Кейт, привстав. — Я едва не забыла.

— Вот здорово! — захлопала в ладоши Джиллиан. — Я целый день мечтала заглянуть в эти апартаменты, но мне не позволяли.

Коктейли они потягивали в полном молчании. Кейт была вне себя от злости, но пыталась не показывать виду, а вот Ника ситуация откровенно забавляла, но он тоже тщательно это скрывал. Джиллиан же наслаждалась покоем, заходящим солнцем и коктейлем, то ли притворяясь, то ли в самом деле не обращая внимания па происходящее.

— Какой замечательный вечер, — сказала она наконец, блаженно вздыхая. — Просто не представляете. Ник, до чего я рада, что познакомилась с вами.

Кейт вздрогнула; ее острые ногти больно впились в ладонь. Нет, больше выносить это издевательство она не в силах. Вскочив с шезлонга, она, ни слова не говоря, пошла прочь. Ник и Джиллиан переглянулись, потом Ник, подмигнув, встал.

— Ты куда? — спросил он, догнав Кейт.

— Третий лишний, — процедила она сквозь зубы, ускоряя шаг.

Весело смеясь, он схватил ее за руку.

— Да в чем дело?

— Угадай, — горько ответила Кейт.

— Джиллиан?

— Надо же, догадался! — съязвила она.

— Но она мне нравится, — развел руками Ник.

— Я заметила.

— Эй, ребята! — послышался голос Джиллиан, которая допивала свой коктейль уже на ходу. — Мне, между прочим, пора ехать. — Она посмотрела на Кейт и, не удержавшись от искушения, добавила:

— Ты уж извини, но мне и правда пора.

Ник поспешно отвернулся, чтобы скрыть улыбку.

Проводив Джиллиан к ее машине, они долго махали ей в след.

— Наконец-то, — с чувством промолвила Кейт.

— Зачем ты так? — укоризненно спросил Ник.

— При следующей встрече я скажу ей пару ласковых, — пригрозила Кейт.

— Она же нарочно тебя поддразнивала, — засмеялся Ник. — Неужели ты не поняла?

Кейт подняла голову и пристально посмотрела на него.

Ник кивнул.

— Пойдем, — сказал он. — Ты обещала мне показать апартаменты леди Астор.

Пока Кейт относила бокалы и брала ключ. Ник еще раз прошелся по холлу и осмотрел портреты.

Кейт помахала ему ключом с лестницы. Ник с удовлетворением отметил, что на ее щеках вновь заиграл румянец, и начал подниматься по ступенькам. Георг III взирал на него с портрета, понимающе улыбаясь, и Ник улыбнулся в ответ. «Да, ваше величество, — мысленно произнес он, — наверное, вы правы».

Кейт провела его в самый конец коридора и отомкнула ключом тяжелую дверь.

Войдя, Ник едва не ахнул, пораженный пышным великолепием. Все здесь было таким сверкающим и утонченным, что просто дух захватывало. Казалось, в любую минуту раздвинутся бархатные портьеры и войдет сама владелица замка.

Кейт, сидя у камина на софе, обтянутой голубым бархатом, молча наблюдала за ним. Она с замиранием сердца ожидала, что он скажет. Наконец Ник подошел к ней и, заложив руки за спину, остановился, любуясь интерьером.

— Ты сейчас похож на настоящего лорда, — заметила Кейт.

— Да, именно так я себя и ощущаю, — признался Ник.

Чуть помолчав, Кейт сказала:

— Я вообще-то вовсе не ревновала.

Ник от неожиданности громко расхохотался.

— Это ты не ревновала? Да ты бы посмотрела на себя!

— Ничего подобного!

— Еще как ревновала, — шутливым тоном продолжил Ник. — И ничего удивительного: девчонка с меня глаз не сводила.

— Я заметила, — упрямо возразила Кейт. — И все равно ни капельки не ревновала.

Ник присел рядом с ней на софу и, закинув руки за голову, вытянул свои длинные ноги.

— Как по-твоему, Джиллиан не была моделью?

Кейт пожала плечами.

— Фигурка у нее отличная.

Кейт не ответила.

— Должен признаться, я с трудом заставлял себя не пялиться на ее ножки.

Кейт сделала движение, чтобы встать, но Ник со смехом ухватил се за руку и удержал.

— Между прочим, рядом с тобой она не идет ни в какое сравнение, — сказал он. — Ни она, ни кто-либо еще.

В его глазах плясали озорные огоньки, и Кейт вопреки желанию улыбнулась.

— И еще, — нежным тоном продолжил он. — Мне очень приятно, что ты ревнуешь.

Кейт раскрыла было рот, чтобы возразить, но Ник помещал ей, быстро пригнувшись и прижавшись губами к ее губам. Затем он мягко опрокинул Кейт на подушки и долго-долго целовал. Потом, выпустив ее из объятий, он пытливо посмотрел на нее, словно выжидая, что она скажет.

Однако Кейт, смущенная, отвернулась. Тогда Ник нежно провел рукой по ее волосам и легонько поцеловал в шею.

— Кажется, я уже проникся духом этого необыкновенного места, — произнес он.

Кейт улыбнулась.

— Если честно, то я втайне надеялась на это, — призналась она.

Ник снова поцеловал ее, на этот раз в самый кончик носа. Потом осмотрелся.

— Здесь, должно быть, останавливались только самые богатые и самые счастливые люди, — сказала она.

— Жалеешь, что мы с тобой не богаты? — спросил он.

Кейт не ответила.

— С другой стороны, наверное, мы счастливы, — добавил он, гладя ее по щеке. — Ты хотела бы остаться здесь?

Кейт сглотнула внезапно застрявший в горле комок и попыталась ответить, но так и не смогла произнести ни слова. Лишь молча кивнула.

71
{"b":"18322","o":1}