ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пауль Маар

И в субботу Субастик вернулся

1

В понедельник господин Пепперминт вел себя на службе так беспокойно, что это заметил даже его хозяин – владелец фирмы Тузенпуп.

– Что с вами, Пепперминт? – спросил он. – Каждые пять минут вы смотрите на часы... Кстати, вы всегда ведете себя так по понедельникам!

– Да, но всего лишь третью неделю, – уточнил господин Пепперминт. – Просто я жду не дождусь встречи с приятелем.

– Вы что, уже третью неделю встречаетесь с ним по понедельникам? Или три недели назад условились насчет этого понедельника? Что-то я не пойму, – сказал хозяин.

– Да и никто этого не поймет! – вздохнул Пепперминт, возвращаясь к своей писанине.

Когда, наконец, пробило пять часов, он торопливо накинул куртку и выбежал из конторы.

Пулей домчался он до своего дома, пулей влетел в парадное и еще с лестницы закричал:

– Госпожа Брюкман! Госпожа Брюкман! Из двери тотчас показалась голова хозяйки.

– Что случилось? – спросила она. – Кстати, вы забыли вытереть ноги!

Господин Пепперминт попятился и начал старательно вытирать ноги об решетку.

– Скажите, мой друг Понеделькус уже здесь? – спросил он.

– Ваш друг Понеделькус? А что, он сегодня опять сюда пожалует? – воскликнула хозяйка. – Вот уже третью неделю он каждый понедельник тут как тут! Если это не прекратится, я потребую у вашего друга квартирную плату – он, можно сказать, поселился здесь!

– Не волнуйтесь! Если нам повезет, он придет сегодня в последний раз, – попытался утешить ее господин Пепперминт.

– Если нам повезет... – повторила хозяйка. – Значит, вы надеетесь, что сегодня он придет к вам в последний раз?

– Вот именно!

– Зачем же вы без конца приглашаете его к себе, если вы его не любите?

– С чего это вы взяли? Я очень даже его люблю!

– Вы только что сами признались: вы надеетесь, что сегодня он придет к вам в последний раз. И тут же уверяете, что очень его любите. Так как же все-таки: хотите вы, чтобы он пришел, или не хотите? Что-то я не пойму, – сказала хозяйка.

– Да и никто этого не поймет, – уже во второй раз за этот день объявил господин Пепперминт. – Но я все же попробую объяснить. Мне нужно только одно: я хочу, чтобы на этот раз мне повезло. А последние три недели судьба просто издевалась надо мной!

– Судьба над вами издевалась? – с любопытством переспросила хозяйка. – А я ничего и не заметила! А что, простите, испортила вам судьба?

– Все, – буркнул господин Пепперминт. – Решительно все!

– Все? – повторила хозяйка. – Да объясните же, наконец!

– Начнем с первой недели, – сказал господин Пепперминт. – В понедельник меня должен был навестить мой друг Понеделькус. Но тут-то и вышла осечка.

– Осечка? Какая осечка? Из вас каждое слово клещами тянуть приходится!

– Мой друг Понеделькус боялся, что не сможет приехать ко мне в понедельник, и потому...

– Ну и что же дальше? – не унималась хозяйка.

– И потому он решил навестить меня днем раньше. Короче говоря, он приехал ко мне в воскресенье!

– А дальше что было?

– Дальше что? Ничего дальше не было. И без того хуже не придумаешь! – воскликнул господин Пепперминт. – Раз Понеделькус явился в воскресенье, значит, уже всю неделю испортил.

Хозяйка покачала головой.

– Вам не угодишь, – с укором проговорила она. – Случись вашему другу чуть запоздать, вы уж и на стену лезете с досады. А придет он к вам днем раньше, говорите, он испортил вам всю неделю... Ну, а в другой-то раз что стряслось? Опять Понеделькус слишком рано пришел?

– Вторая неделя началась великолепно! – мечтательно проговорил господин Пепперминт. – Мой друг Понеделькус навестил меня в понедельник, как было условлено. Но уже во вторник – нет, вы только подумайте! – во вторник мой хозяин опять потерял ключ от конторы, и от этого на репутацию фирмы снова легло пятно. Он отпустил меня домой, а вечером ко мне даже не заглянул Второгодник, ваш племянник, хотя он без моей помощи не может решить ни одной задачи. Так что я весь день слонялся без дела. Ну что вы на это скажете?

– Что скажу? Вот и отлично, отдыхали бы себе на здоровье!

– Отлично, говорите вы? – рявкнул господин Пепперминт и с досады весь передернулся. – Нет, это ужасно, просто ужасно!

– Так вы же обычно радуетесь, когда вам не надо идти на службу! – г растерянно проговорила хозяйка.

– Нет, я радуюсь только по пятницам! Пусть в пятницу на репутацию фирмы ляжет пятно, раз уж хозяину нечем отпереть дверь конторы, и тогда я с радостью отправлюсь домой. Но только в пятницу! А во вторник вечером я непременно жду к себе вашего племянника – Второгодника! Должен же кто-то делать за ребенка уроки!

– Ничего не пойму, – вздохнула хозяйка.

– Я вам уже говорил: никто этого не поймет! – в третий раз за день повторил господин Пепперминт.

– А на третью-то неделю что у вас стряслось? – спросила госпожа Брюкман. – Расскажите скорей! Может, я все-таки пойму.

– Хуже третьей недели вообще ничего не могло быть, – печально проговорил господин Пепперминт. – В понедельник мой друг Понеделькус разнообразия ради пригласил меня к себе.

– Очень мило с его стороны! – растрогалась хозяйка. – У вас прекрасный друг!

– Мило? Нет, это свинство! Чистейшее свинство!

– Теперь я еще меньше прежнего понимаю. Если только это возможно – ведь я и раньше ничего не понимала, – вздохнула хозяйка. – Внимание вашего друга возмущает вас...

– Не внимание возмущает меня, а приглашение, – поправил ее господин Пепперминт.

– Значит, вы недовольны тем, что ваш друг пригласил вас в гости? Помилуйте, да что же в этом плохого?

– Понятно... – обиженно пробормотал господин Пепперминт. – Понятно, что вы ничего не хотите понять.

Он круто повернулся и ушел в свою комнату, оставив совершенно растерянную хозяйку в коридоре.

Но не успел он повернуть ключ в двери, как в квартире раздались громкие нетерпеливые звонки.

Господин Пепперминт выскочил из своей комнаты и так стремительно промчался мимо хозяйки, что она даже не успела выразить недовольство оглушительными звонками.

– Это Понеделькус! Мой гость! – крикнул господин Пепперминт и рывком распахнул входную дверь.

За порогом и впрямь стоял господин Понеделькус.

– Привет, Пепперминт, привет, старина! Помоги мне, дружище! – громко и весело проговорил он, передавая господину Пепперминту огромный чемодан и клетку с попугаем. – Как поживаешь? – спросил он и тут же ответил: – Отлично поживаешь, сам вижу!

Господин Пепперминт растерянно посмотрел на чемодан, который держал в одной руке, потом на клетку с попугаем – в другой. Наконец, он взглянул на самого Понеделькуса. Что можно было ответить? Ведь Понеделькус уже сам ответил на свой вопрос. Поэтому он только и сказал:

– Привет, Понеделькус! Как мило, что ты пришел!

– Да, очень мило, – согласился Понеделькус. – Может, возьмешь у меня еще и хомяка? А я пока сбегаю к машине – захвачу Кларочку и морскую свинку! Сможешь? Ну, конечно, сможешь! – снова ответил он сам себе и сунул Пепперминту под мышку клетку с хомяком.

– А кто такая Кларочка? – спросил господин Пепперминт.

– Это моя новенькая белая мышь. Сейчас я тебя с ней познакомлю, старина, – пообещал Понеделькус. – А ты уж присмотри, чтобы господин Кулес не тронул хомяка!

– Господин Кулес? Это еще кто такой? – воскликнул господин Пепперминт в полном отчаянии.

– Попугай! Разве я тебя с ним еще не познакомил? Вообще-то попугая зовут Геркулес, но сам он всегда называет себя просто “Кулес”. А ну-ка, поздоровайся с моим другом!

– Здравствуйте, господин Кулес! – послушно произнес господин Пепперминт.

– Так я же не тебе велел поздороваться, а попугаю! – сказал Понеделькус, и попугай в клетке тотчас же прокричал:

– Здрррравствуйте, господин Кулес! Здрррав-ствуйте, господин Кулес! Здддравствуйте!

1
{"b":"18342","o":1}