ЛитМир - Электронная Библиотека

– Для мисс Моран, – сообщил разносчик, улыбаясь.

Талия опомнилась.

Идиотка. Как будто Кейс мог прийти к ней. Да, он смотрел на нее, но все остальное – следствие того, что она слишком долго не встречалась с мужчинами.

Даррингтон – ее босс! Разве он может посылать ей цветы? Но если не он, то кто? Талия прижала розы к груди, вдыхая нежный аромат. Какая прелесть! Ей не дарили роз с тех пор как… Очень давно.

Может быть, мама? Невозможно. Эмма и Кили? Вряд ли.

Талия закрыла дверь и вытащила из букета карточку. Думаю о тебе.

Кейс или тайный воздыхатель? Должно быть, это все-таки Кейс. Она нравится ему.

Талия закрыла глаза. Неужели он хочет лучше узнать ее?

Она представила себя в объятиях Кейса; тесно прижавшись друг к другу, они сливаются в поцелуе…

Не состоит ли жизнь из компромиссов?

Талия бросила взгляд на Берта и Эрни. Можно прикрыть аквариум стеклянной крышкой и завести киску, которую ей всегда хотелось иметь.

Нет.

Талия тряхнула головой. Она не будет тратить драгоценное время на глупые фантазии о боссе. Ей нельзя думать о человеке, который лишил ее повышения, посылает он ей цветы или нет.

Профессионалы не сдаются, и это ее повышение, какие бы чувства ни пробуждал в ней Кейс.

В дверь снова позвонили. Если Кейс Даррингтон воображает, что букет цветов смягчит ее… Талия резко открыла дверь.

– А вот и мы! – Перед ней стояли Кили и Эмма, нагруженные сумками.

– Кто твой обожатель? – напрямик спросила Кили.

Талия небрежно бросила цветы на стол.

– С работы прислали. Соболезнования по поводу несостоявшегося повышения.

Эмма взяла букет.

– Мы должны были сделать это. Кто же прислал эти чудесные розы? – Она взяла карточку. – Кто думает о тебе?

– Ракель, – выпалила Талия первое, что пришло на ум.

– Ну да, ты же теперь не стоишь у нее над душой. Двуликий Ротвейлер – вот она кто! Она должна была сделать руководителем тебя, а не этого типа.

Эмма взмахнула карточкой.

– Брось, Талия! Ракель никогда не раскошелится на цветы. Признавайся, кто это?

– Ладно. – Талия взяла у Кили пиццу, опустилась в кресло и открыла коробку. – Я почти уверена, что это Кейс Даррингтон.

Эмма присвистнула. Взяв вазу, она наполнила ее водой.

– Он красавчик, и, если бы не мой милый Хэрри, я бы стала подумывать о том, чтобы затолкать Даррингтона в чулан и сорвать с него одежду.

Талия изумленно посмотрела на подругу, пытаясь не дать воли своему воображению.

– Я думаю, что он просто осел, – сказала она, не глядя на подругу. Сейчас она не может рассказать им все и признаться, какие чувства Даррингтон вызывает у нее. – Ненормальный. Заигрывает со мной. Я не хочу говорить о нем.

– Хорошо, оставим в покое этого ловеласа. – Эмма спрятала улыбку.

– Но тогда зачем ты послала нам сигнал бедствия? – спросила Кили, устраиваясь на диване.

– Мне нужно, чтобы вы помогли мне.., составить список качеств, которыми должен обладать мой будущий муж, – поспешно сказала Талия. Как будто она когда-нибудь выйдет замуж! – Я думаю, такой перечень облегчит мне поиски мужа. – В далеком будущем, добавила она про себя.

Эмма поставила вазу на стол.

– Безусловно. Неужели ты наконец решилась? Даже не дождавшись повышения?

Талия поежилась. Нужно перевести разговор на другую тему.

– Я знаю, что под предлогом работы пренебрегала личной жизнью и, наверное, переборщила. Сейчас мне нужно заняться и тем и другим.

– Ясно. – Кили кивнула. – Что у тебя есть?

Талия вынула листок бумаги, подумала немного и засунула его себе под бедро.

– Не много. Блондин, невысокий и… – Некрасивый. Хватит с нее красавцев! – Со сломанным носом, редеющими волосами и лицом, испещренным шрамами, – добавила она.

– А его работа? – спросила Эмма, садясь рядом с Кили.

– Ну, какая-нибудь тяжелая.., не интеллектуальная. Мне нужен кто-то грубый, с мозолистыми руками…

Талия бросила взгляд на бутылку вина, стоявшую на столе.

– И какие же хобби могут быть у такого мужчины? – с невинным видом спросила Эмма, протянув руку за куском пиццы.

– Ну, он может коллекционировать винные пробки, бутылки из-под пива или сандалии, потерянные на пляже… – нашлась Талия. – Что скажете?

– Я думаю, ты найдешь его в местном пабе, где он накачивается пивом и грызет стаканы, – рассмеялась Кили. – Ты заранее подготавливаешься к разочарованию или просто боишься встречаться с мужчинами своего круга?

Талия вскочила. Она не боится.., в принципе.

– Нет. Просто я смотрю на это с практической точки зрения.

Эмма налила в бокал вина и, поставив его перед Талией, взяла ручку.

– Мне кажется, тебе следует… Что это? – она наклонилась и схватила листок бумаги. – Ага, вот это уже лучше! Чем, интересно, плох высокий, темноволосый, интеллектуальный? А-а-а!

– Что там? – с любопытством спросила Кили, наклоняясь вперед и придерживая живот. – Что там такое?

– Наша Талия уже влюбилась в кого-то, но не хочет признаться нам.

Талия откинулась на спинку кресла и скрестила руки на груди.

– Мне не в чем признаваться. Ни в кого я не влюбилась. Я вообще не влюбляюсь. Я все делаю строго по плану.

– Как бы не так! Лгунишка!

– Ничего подобного. Кейс Даррингтон интересует меня только как мой злейший враг, которого я должна раздавить, как таракана.

– Это негигиенично, – заметила Кили, наливая себе колы.

– Ты бы слышала его! Он вообразил, что я стану его личным помощником! Я! – Талия ударила себя в грудь. Гнев – более безопасное чувство, чем влечение к Кейсу. – Какая наглость! И это после того как он из-под носа увел мое повышение!

– Дорогая, соглашайся. Так ты сможешь лучше узнать его, – заметила Эмма.

– Вы с ума сошли!

– Ну же, пошли ему сообщение. Скажи, что поможешь ему. Это же временная работа. – Эмма взяла кусок пиццы. – Ты раз и навсегда разберешься в своих чувствах.

Кили взмахнула пончиком с шоколадной глазурью.

– И не забудь поблагодарить его за цветы.

– И намекни, что тоже думаешь о нем, – пропела Эмма, бросая восхищенный взгляд на букет.

Талия задумалась. Неужели вместо того, чтобы строить карьеру, ей придется общаться с красавчиком?

Она кивнула.

Возможно, ей следует узнать, что скрывается под шикарным костюмом и сентиментальной болтовней о собачке.

Талия допила вино и принялась за пиццу, держа в другой руке пончик. Она обдумает этот вопрос и, возможно, утром заглянет в гороскоп, чтобы узнать, что ей сулят звезды.

Вонзив зубы в сладкую мякоть пончика, Талия решила, что никто не заставит ее совершить необдуманный поступок, тем более Кейс Даррингтон.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Говорят, что за все хорошее приходится платить.

Особенно когда это касается алкоголя, фильмов о любви, сладостей и слишком ретивых подруг.

Талия шла по фойе, чувствуя, как каждый шаг отзывается у нее в голове.

В пятницу они слишком много выпили; во всяком случае, она явно перебрала.

Кили поглощала пончики, оправдываясь тем, что ей надо кормить лишний рот, а количество шоколада, съеденного Эммой, посрамило бы десятилетнего ребенка.

Талия провела выходные в постели. Обложившись газетами и журналами, она страдала от похмелья и разочарования, вызванного несостоявшимся повышением, и предавалась фантазиям, главную роль в которых играл Кейс Даррингтон.

И зачем только она пила так много вина?

Приветственно махнув рукой Джорджу, Талия крепче прижала к себе газету. Утром она умышленно не прочитала гороскоп, чтобы не поддаться искушению и не посмотреть, что замышляют Стрельцы. Ее это, не волнует. Какое ей дело до Кейса?

Никакого.

Она отправила ему сообщение, подтверждая что согласна стать его помощником. Конечно, ее уговорили Кили и Эмма, но после двухдневных размышлений ей пришлось признать, что это был правильный шаг.

11
{"b":"18356","o":1}