ЛитМир - Электронная Библиотека

– Так все говорят, – возразил Кейс. Заметив, как потемнело лицо Талии, он спросил с беспокойством:

– Я сказал что-то не то?

– Нет. – Она взяла меню и с наигранным оживлением предложила:

– Давайте сделаем заказ. Я умираю от голода. В таких местах обслуживают очень медленно.

Кейс кивнул. Если бы она знала, как ошибается! Никто не заставит босса ждать.

Потягивая красное вино, он думал о том, что впервые после развода с Силией у него появилось желание рассказать женщине о себе, обо всех своих доходах и достижениях, включая превращение этого захудалого ресторана в одно из пяти лучших заведений в Мельбурне.

Ему хотелось удивить Талию, произвести на нее впечатление, услышать похвалу и увидеть в зеленых глазах ласку и понимание.

– Но вы же хотите иметь детей?

Талия удивленно посмотрела на него.

– Да, пожалуй, но не сейчас. Позже, – осторожно добавила она. – При условии, что у них будет крепкая и любящая семья.

– Совершенно верно. – Кейс поднял руку, и официант немедленно приблизился к их столику. – Мне бы хотелось бифштекс с фирменным салатом и яблочный пирог с малиной и взбитыми сливками.

Официант повернулся к Талии.

– Куриную грудку с зеленым салатом и творожный пудинг с шоколадом.

– Ваша мать тоже живет здесь? – спросил Кейс, глядя, как она ставит на стол бокал. Влажные губы, потемневшие от вина, напомнили ему вишни, которые так и хотелось съесть.

– Да. Мама нашла здесь работу, когда я переехала в Мельбурн. Я не виню ее за то, что она тоже приехала сюда. Мне не хотелось оставаться одной, а она тоже одинока, и я поняла, что кроме меня у нее никого нет…

Кейс слушал милую болтовню, смотрел в искрящиеся глаза и испытывал жгучее сексуальное желание. Отчаянно хотел, чтобы она.., никогда не оставалась одна.

Он сглотнул слюну.

– Боже, вы красивая.

Покраснев, Талия бросила на него быстрый взгляд.

– Вам не нужно прибегать к лести, чтобы заставить меня разговориться, – небрежно сказала она. – Размер обуви? Тридцать девятый. Какой кофе я предпочитаю? Черный, без сахара. Где я отдыхаю?

В любом месте, где проводятся семинары, которые могут помочь моей карьере. Что еще вас интересует? Кейс сокрушенно покачал головой.

– Неужели искреннее восхищение красотой женщины во время свидания должно истолковываться так превратно?

– Да, – подтвердила Талия.

Появление официанта прервало их разговор.

– Кажется, вы всей душой отдаетесь работе, – заметил Кейс, принимаясь за салат. – Ваше досье впечатляет. В течение нескольких лет вы многого добились. – Он бросил на нее пытливый взгляд.

Талия положила руки на стол.

– Так вы наконец прочитали мое досье.

И не один раз. Ей двадцать шесть лет; она обладает большой работоспособностью; честолюбива, но кажется такой молодой и наивной во многих отношениях!

– Должно быть, у вас почти нет времени для личной жизни.

Талия положила вилку и пристально посмотрела на него.

– Вы правы, но у меня было достаточно близких друзей мужского пола, если вы спрашиваете об этом.

Кейс покачал головой.

– Вы удивительно откровенны, мисс Моран.

– А вы удивительно любопытны, мистер Даррингтон. Можно подумать, что у вас есть скрытый мотив.

– Вы не ошиблись.

– Какой же?

– Я интересуюсь всеми своими служащими, но обычно не приглашаю их на ужин.

– Чем же я отличаюсь от остальных? – тихо спросила Талия, слегка прищурившись.

– Вы очаровали меня.

Она опустила глаза.

– Я…

Кейс понял, что отпугнул ее.

– Нельзя сказать, что ради хорошенькой женщины я не способен проявить некоторую гибкость в том, что касается моих принципов, – выпалил он. – Как и ради того, чтобы получить то желаемое… – Черт, он совсем увяз!

Глаза Талии блеснули, и на ее губах заиграла многозначительная улыбка.

– Я знаю.

Кейс откинулся на спинку стула. Вряд ли ей известно что-нибудь, но он не станет спорить, потому что ее настроение явно улучшилось, и это его радует.

Он посмотрел на милое, оживленное лицо Талии.

Несомненно, она думает о чем-то приятном. Только о чем?

ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

Главное правило Эммы: занимайтесь любовью, не тратьте силы на войну.

Талия медленно шла по коридору к двери, чувствуя, как каждый шаг отзывается в ее напряженном теле. Она остро ощущала присутствие Кейса, который следовал за ней по пятам. Он накинул пиджак ей на плечи, и ее обволакивал терпкий запах одеколона, смешавшийся с запахом мужского тела.

За прошедшие три дня это было их третье свидание.

Не то чтобы ей хотелось встречаться с ним, но оказалось, что в офисе она настолько занята, разыскивая папки для Кейса, устраивая интервью и занимаясь собственной работой, что времени для общения с боссом не остается. А он был очень настойчив.

Все идет по плану. Теперь она знает, кто его родители, каких животных он любит и как прошло его детство. Однако подробности его карьеры по-прежнему неизвестны.

– Спасибо за еще один чудесный вечер, – сдержанно сказала Талия, открывая сумочку, чтобы достать ключи, и с усилием отгоняя от мысли о поцелуе.

– Вам спасибо, Талия, – тихо откликнулся Кейс. Она вздрогнула и неверной рукой попыталась найти в связке нужный ключ.

– Помочь вам? – предложил он.

– Спасибо.

Талия пыталась убедить себя, что она – лишь очередная женщина, которую Кейс пригласил на свидание. Однако ей все труднее было противостоять доброте и мягкости, которые, по ее мнению, не должен проявлять такой человек, как он.

Ей хотелось, чтобы он был рядом и она могла не только разговаривать с ним всю ночь, но и…

Талия заглянула в синие глаза Кейса.

– Знаете, я солгала вам, – тихо призналась она.

– Правда? – удивился Кейс, делая шаг назад.

– У меня было мало близких знакомых противоположного пола. – Талия закусила губу. – Вообще не было ничего серьезного.

– В это сложно поверить.

– Но поймите меня правильно. Я встречалась с мужчинами. Просто не было ни одного, который заставил бы меня чувствовать нечто особенное… – она умолкла. – А как насчет вас?

– Никаких мужчин, – улыбнулся Кейс. – Но у меня.., у меня была серьезная связь.

– И?

– Она плохо закончилась, – глухо сказал он, придвигаясь к Талии ближе. – Но я верю, что всегда есть второй шанс. А вы?

После того, что сделал ее отец, она не надеялась на чудо. До встречи с Кейсом Талия была уверена, что мужчине доверять нельзя.

Она протянула ему пиджак. Горящий взгляд синих глаз пригвоздил ее к месту.

– Да, – невольно прошептала Талия.

Кейс нежно провел костяшками пальцев по ее лицу, отвел назад длинную челку и притянул Талию к себе.

– Кейс… – с трудом проговорила она, инстинктивно облизнув губы и чувствуя, как ноет от желания все тело. – Наверно, этого не следует делать…

Он наклонился, и Талия ощутила легкое прикосновение его губ.

О боже, да! Искра, опалившая их уста, превратилась в пламя, сметающее все на своем пути.

Припав к губам Талии, Кейс впитывал в себя удивительный вкус поцелуя, изучая ее так, как она изучала его.

Талия прижала ладони к груди Кейса, чувствуя глухое биение его сердца.

– Вероятно, вы правы. Этого не следует делать, – согласился он, снова припадая к ее губам.

Талия крепко вцепилась в его рубашку. – Мы коллеги.

Положив руки ей на плечи, Кейс вошел в дверь.

– Совершенно верно. Это нехорошо.

– Хорошо, – прошептала Талия, расстегивая его рубашку. Ее ладонь скользнула на теплую, мускулистую грудь Кейса.

Он с силой втянул в себя воздух, закрыл ногой дверь и впился ей в губы чувственным поцелуем. Прижав Талию к себе, он провел рукой по ее бедру, прижимая к себе податливое тело.

С лихорадочной поспешностью расстегнув оставшиеся пуговицы, Талия раздвинула рубашку на широкой груди и сорвала ее с широких плеч.

17
{"b":"18356","o":1}