ЛитМир - Электронная Библиотека

Талия сидела за столом, глядя на экран компьютера. Этого не может быть! Кейс Даррингтон выбрал ее! Он хочет, чтобы она сделалась его помощником, а это не правильно, унизительно и неприлично!

Черт, этот мужчина украл у нее работу и возможность подняться на следующую ступеньку своей карьеры. Укрепив позиции, она смогла бы заняться подготовкой к следующему этапу своей жизни.

Он лишил ее многого и не заслуживает ничего, кроме такой же боли, какую испытывает из-за него она.

Кем бы ни был ее отец и что бы он ни сделал, это не означает, что ей не по силам справиться с тем, что встает у нее на пути…

Воинственно вздернув подбородок, Талия начала просматривать электронную почту.

Кому: Талия Mopaн@WWWDesigns.com

От кого: Эмма Рэдфилд@WWWDesigns.com

Тема: Сигнал бедствия

Приглашение все еще действительно? Нам не терпится узнать, чем вызван твой призыв о помощи.

Я принесу пару любимых романтических фильмов, чтобы пролить бальзам на твою душу. И шоколадок.

Ты видела Кристал? Она странно ведет себя. Не знаешь, что с ней происходит?

Эм.

Талия вздохнула. Меньше всего она сейчас думает о Кристал – секретарше, которую могло взбудоражить все: появление незнакомого мужчины в офисе, привлекательность новой сотрудницы, коллега, появившаяся на работе в старом костюме или модных туфлях.

Удивительно, что подруги не слышали о последних событиях в жизни Кристал из первых рук. Пожалуй, она предпочла бы поболтать о приключениях Кристал вместо того, чтобы думать о Кейсе Даррингтоне.

Кому: Талия Mopaн@WWWDesigns.com

От кого: Кили Роудз@WWWDesigns.com.

Тема: Сигнал бедствия

Можешь рассчитывать на меня. Сигнал бедствия – это так таинственно! Я принесу вина и буду наслаждаться, глядя, как вы его смакуете, и пончики тоже!

Теперь о Кристал. Вы не думаете, что это может быть Лайэм, тот застенчивый программист, который работает внизу?

Конечно, он совсем не похож на Кристал. Стеснительный, как монах, и ужасный простак. Но он миленький, и, должно быть, кроме него и Даррингтона никого не осталось, но Даррингтон не для нее.

Талия, он женат? Я слышала, вы обедали вместе. Это он – причина сигнала бедствия?

Увидимся вечером, и ты расскажешь мне все!

Кили.

Талия устремила невидящий взгляд на экран. Несмотря на желание поделиться с подругами, она сможет сделать это, лишь когда сама поймет, что происходит с ней.

Куда девалась ее обычная сдержанность и уверенность в себе? Должна ли она попытаться, как говорит ее мать, справиться с трудностями без посторонней помощи, потому что, преодолевая их, мы становимся сильнее?

Возможно, ей не следовало приглашать Кили и Эмму. Что, если она проболтается о своем глупом влечении к Дарригнтону, несмотря на то, что он самоуверенный, занудный сноб и прожигатель жизни? Подруги подумают, что она идиотка.

Наверно, ей следует отвлечь их – попросить, чтобы они помогли ей определить критерии для выбора спутника жизни и выделили качества, которыми должен обладать мужчина, чтобы она смогла прожить с ним до глубокой старости.

Талия схватила ручку. У нее будет план. Она не хочет нести ответственность за чьи-нибудь уязвленные чувства, разбитые мечты или несбыточные ожидания.

У нее защемило сердце от нахлынувших воспоминаний. Как удалось матери вынести все тяготы жизни после смерти мужа?

Задавалась ли она мучительными вопросами о том, что убило в муже желание жить? Причиняло ли ей боль воспоминание об их последней ссоре из-за неоплаченных счетов, пренебрежения супружескими и отцовскими обязанностями?

Смахнув с ресниц слезы, Талия выпрямилась, взяла одну из папок и открыла ее. Гораздо безопаснее сейчас думать о деле.

Она закусила губу. Как неприятно, что присутствие Даррингтона выбивает ее из колеи. Чем скорее он уйдет, тем лучше. Если именно ей придется указать ему на дверь, что ж, так тому и быть.

Это будет гигантским шагом в правильном направлении.

Кейс бросил «дипломат» на пол и, обняв Эддисона, уткнулся лицом в его шею, надеясь, что запах собачьей шерсти заставит его забыть дразнящий аромат духов Талии, который преследовал его весь день.

– Соскучился, приятель? – ласково спросил он пса. Поднявшись, Кейс развязал галстук и сбросил туфли. – Чертовски трудный был день!

Он сходил с ума, пытаясь понять, что заставило его предложить Талии стать его личным помощником. Было ли это продиктовано разумом или явилось реакцией на ее сексуальную внешность?

К тому же в лифте он столкнулся с этой женщиной, Кристал. К счастью, в кабине они были не одни, что, однако, не помешало ей забросать его интимными вопросами.

Кейс снял пиджак и швырнул его на спинку кресла. Черт, знала бы она, кто он на самом деле!

– Это вы, мистер Даррингтон, сэр? – звучный женский голос с сильным итальянским акцентом отдавался эхом от высоких потолков квартиры. – Ужин в духовке, сэр. Таймер звонить, вы ужинать. Да? – В дверях появилась тучная фигура экономки, вытиравшей руки о желтый передник.

– Да, спасибо, – сказал Кейс, улыбнувшись своей помощнице. Что бы он делал без нее? Она убирала, стирала, готовила и составляла компанию Эддисону, когда Кейса не было дома. Жаль, что у него не было этой замечательной экономки до женитьбы на Силии; возможно, он бы решил, что обойдется без мучений, которые причинил ему брак.

– Ты хороший парень. Красивый. Тебе нужна хорошая женщина, – в который раз сказала Лучиана, приглаживая седеющие волосы.

Кейс пожал плечами. Обычно за этими словами следовало описание всех незамужних родственниц достойной итальянки.

– Я помогать тебе найти, – засмеялась она. – Если ты не находить.

– Мне не нужна помощь, Лучиана, но все равно спасибо, – сказал он, провожая ее к лифту. – До завтра.

Двери открылись, и она вошла в кабину.

– Что ты хотеть завтра на ужин? Я готовить лазанью, особый рецепт.

По блеску ее глаз Кейс понял, что ему грозит ужин с какой-нибудь незамужней родственницей Лучианы.

– Я завтра не буду ужинать. У меня свидание, – поспешно сказал он.

Широко улыбаясь, она кивнула.

– Тебе нужна хорошая женщина.

Двери лифта закрылись, и Кейс медленно пошел в квартиру. Ему не нужна помощь, чтобы найти женщину. Их было много.

Трудно найти ту, которая захочет понять его, быть рядом, любить таким, какой он есть. Он не может не думать о мотивах, которые возникают у женщины, когда она узнает о размере его банковского счета. Как защитить свое состояние и не совершить еще одну ошибку, сделав неверный выбор? Как узнать, что привлекает женщину – он или его деньги?

Телефонный звонок прервал эти размышления.

– Как прошел день? – Кейс услышал голос Саймона, своего юриста и лучшего друга. – Все еще жаждешь играть роль тайного агента?

– Жажду превратить все, чем я владею, в сногсшибательный успех, – сухо возразил Кейс. – Сегодня я ходил обедать с руководителем отдела продаж. – У которой изумительные зеленые глаза, мысленно добавил он.

– Не понимаю, для чего тебе этот обман? Ведь ты – владелец компании.

Кейс устало опустился в кресло.

– Хочу вывести на чистую воду руководство, которое прибегает к всевозможным ухищрениям, чтобы скрыть истинное положение дел.

Ракель Уилсон, генеральный управляющий компанией, осыпает его льстивыми комплиментами в надежде, что он оставит ее на этом посту; она шумно восхищалась его костюмом и деловой хваткой. Даже его идея внедриться инкогнито в штат привела ее в восторг.

Кейс понимал, что лучший способ увеличить производительность компании состоит в том, чтобы узнать изнутри, как она управляется. Некоторую роль в его неожиданном решении сыграло и желание нарушить монотонность своей жизни.

9
{"b":"18356","o":1}