ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мы сбежали от шотландцев, прежде чем они причинили мне вред.

– Боже, где же были люди твоего отца? Почему нас не оградили от этих варваров?

– Роже, люди моего отца потерпели поражение. Боюсь, что сэр Хью и мой отец...

– Норманны оказались побежденными? – недоверчиво спросил он.

– Сэр Анвре с отрядом бросился выручать нас. – Изабелла повернулась к Анвре, и Роже впервые заметил его присутствие. – Однако он и его люди попали в засаду.

Роже закрыл глаза и сокрушенно опустился на меховую шкуру.

– Значит, даже это страшилище не смогло спасти нас.

Глава 9

Изабелла была уверена, что грубость Роже обусловлена его болезнью. Он должен быть благодарен сэру Анвре за его попытку спасти их. Он не знал, что шотландцы устроили засаду, вследствие чего Анвре и его люди потерпели поражение.

– Их было слишком мало, – сказала она и посмотрела в сторону могучего рыцаря: может, он не слышал оскорбительных слов Роже?

– Расскажи мне, что произошло, – потребовал молодой человек. Анвре подбросил полено в костер и сел, привалившись спиной к стене пещеры. Изабелла постоянно чувствовала его присутствие. Мужественность и сила, исходящие от него, вселяли уверенность, что она и Роже в безопасности под его защитой. Недели две назад его грубая физическая сила смущала ее и вызывала тревогу. Теперь же она не сомневалась, что ей ничто не угрожает.

– Роже, это длинная история, а тебе следует отдохнуть. – Изабелла не хотела рассказывать о том, что сделала в шотландской деревне. Это был слишком дикий эпизод, чтобы сообщать о нем Роже, особенно когда тот раздражен.

Что он подумает о ней, когда узнает о ее поступке? Ее горло внезапно сжалось, и на глаза навернулись слезы. Она поспешно отошла от него.

Лучше не вспоминать о том, что случилось в доме главы клана. От этого можно сойти с ума. Она смахнула слезы и подняла меховую тунику Анвре.

Конечно, это не такая добротная одежда, как та, что он отдаляй, однако она защитит его от холода. Изабелла провела пальцами по умело сделанным швам туники, которая была на ней.

– Отличная работа, – сказала она Анвре. – Жена вашего друга прекрасно шьет.

– Да. Леди Элена – способная женщина.

– Элена. Это саксонское имя?

– Да. – Его краткий ответ ясно говорил о том, что он не намерен продолжать разговор. Однако Изабеллу интересовало, где он раньше жил, кто его друзья, кого он любил.

Анвре выглядел намного моложе, чем ей показалось вначале. Изабелла решила, что, вероятно, он был почти юношей, когда принимал участие в битве при Гастингсе и завоевал там репутацию свирепого рыцаря.

– Сколько вам лет, сэр Анвре? – спросила она, не в силах побороть любопытство.

– Двадцать семь, миледи, – ответил он. – Вы закончили работу с туникой?

– О да. – Она подняла одежду с коленей. – Только завяжу последний узелок.

Она завершила дело и протянула ему тунику. Он надел ее через голову. Одежда пришлась ему впору. Изабелла подала ему пояс, и он повязал его вокруг талии.

Встретившись с ним взглядом, Изабелла заметила промелькнувшую в его глазах благодарность, однако он быстро повернулся и пошел прочь из пещеры. Она наблюдала, как он удаляется через проход, и подумала, что, вероятно, напрасно донимала его своими вопросами. Хотя Анвре не смог одолеть шотландцев, только благодаря его умению и силе они выжили и сейчас благополучно пребывают в пещере.

– Изабелла?

Роже проснулся и смотрел на нее. Она наполнила миску бульоном с мясом и села рядом с ним.

– Расскажи мне о своем имении на юге, Роже.

– Оно называется Пиру, – сказал он. – Когда мы вернемся, строящийся там замок уже будет готов для проживания.

Изабелла подумала о великолепных землях, пожалованных сэру Роже. Этот молодой рыцарь был очень близок ко двору короля Вильгельма, и, если отец Изабеллы прав, Роже скоро получит титул и всевозможные привилегии.

Он оперся на локоть.

– Я надеялся увезти тебя в Пиру в качестве невесты.

– Да... Я знаю.

– Изабелла, я уже получил одобрение твоего отца и теперь хочу спросить, как ты...

– Роже, давай отложим разговор о свадьбе, пока мы благополучно не выберемся из Шотландии.

– Я в этом нисколько не сомневаюсь.

Однако Изабелла не была столь уверена в их будущем. До похищения она считала Роже превосходным женихом. У него красивые глаза, и, хотя сейчас его лицо плохо выбрито, он все равно выглядит привлекательным молодым человеком. К тому же он более утонченный, чем грубые, неотесанные рыцари, состоящие на службе у ее отца. Отличается он и от Анвре д'Арка.

Изабелла тряхнула головой, стараясь прогнать последнее сравнение. Глупо подвергать сомнению свой выбор, сделанный в Кеттвике. Выйдя замуж за Роже, она станет хозяйкой замка и супругой человека, способного понимать изысканные потребности ее души.

Что может быть лучше?

Прошло еще два дня, прежде чем Роже обрел способность самостоятельно передвигаться. К тому времени Изабелла использовала все шкуры из запасов отшельника, чтобы сделать из них одежду для предстоящего путешествия. Анвре так и не нашел повозку и предупредил Изабеллу, что им придется нести необходимые в дороге вещи. Она сделала из шкур сумку, а также вырезала несколько кожаных полос и сшила их в виде трех одеял, которые следовало взять с собой в путь.

Рана на ее ноге зажила настолько, что Изабелла могла ходить, не хромая, однако Анвре продолжал ежедневно делать припарки и бинтовать ее, осторожно держа ногу в руках. Изабелла уже привыкла к его прикосновениям и, пока он ухаживал за ней, откидывалась назад и расслаблялась, закрыв глаза и глубоко дыша, втайне наслаждаясь этими процедурами. Анвре не хотел верить этому, но все же тешил себя надеждой.

Он без всякого предварительного предупреждения объявил, что им пора покинуть их временное убежище и спуститься в долину. Это произошло в день, когда солнце ярко светило и было относительно тепло. Скоро должно похолодать, и Анвре рассчитывал продвинуться как можно дальше на юг, прежде чем погода испортится.

За время пребывания в пещере Изабелла ни разу не спускалась в долину, предпочитая проводить часы бодрствования рядом с Роже.

– Еще слишком рано уходить отсюда, – запротестовала она, когда увидела, как Анвре укладывает их скудные пожитки в сумку.

Он не обратил внимания на ее возражение, и она рассердилась.

– Роже еще недостаточно окреп для трудного пути. – Изабелла подошла к Анвре с видом мифической скандинавской валькирии. Ее золотистые глаза гневно сверкали, а темные волосы ниспадали до самых бедер, обвивая их.

Анвре отвернулся, опасаясь, что не справится с охватившим его возбуждением, если снова посмотрит на нее.

– Роже пойдет налегке, – сказал он, засовывая в сумку кожаные силки. – Я понесу все необходимое. Но мы должны как можно скорее тронуться в путь.

– Все в порядке, Изабелла. Я смогу передвигаться. – Пока Анвре готовился к походу, Роже иногда покидал пещеру по нужде, но в основном он и Изабелла молча сидели рядышком или беседовали, не обращая на него внимания.

Анвре тоже не стремился к общению с ними. Эти двое прекрасно подходили друг другу, а испытания, выпавшие на их долю, еще больше сблизили их. Роже побрился, воспользовавшись лезвием отшельника, и теперь выглядел так же привлекательно, как на пиру в Кеттвике. Одежда отшельника скрывала его худощавость, и в ней он казался зрелым мужчиной.

Анвре перекинул лямку сумки через плечо и двинулся по проходу, как это делал много раз. Изабелла не выходила на южную сторону скалы с того дня, когда, испугавшись высоты, вернулась в их убежище.

Анвре подождал, когда Роже и Изабелла выйдут из пещеры, полагая, что молодой человек поможет девушке спуститься с уступа скалы. Он был уверен: когда они окажутся на тропе, ее страхи исчезнут.

Роже подошел к краю скалы и остановился, уперев руки в бока и обозревая окрестности, словно хозяин этой земли.

– Значит, здесь вы добывали наше пропитание, – сказал он, обращаясь к Анвре. Потом посмотрел назад. – Иди сюда, Изабелла.

16
{"b":"18358","o":1}