ЛитМир - Электронная Библиотека

Но Кэтрин решила, что настало время сообщить о своем желании покинуть Бракстон. Война со скоттами – личное дело Эдрика, и она не желает иметь с этим ничего общего. Она предпочитает оказаться подальше от Бракстон-Фелл. Ведь скоро сюда начнут поступать известия о раненых… или убитых.

Поднявшись с кресла и переложив Эйдана на плечо, девушка проговорила:

– У меня к вам просьба, милорд. Эдрик пристально посмотрел на нее.

– Что у тебя такое?

– Я хочу… хочу уйти из Бракстон-Фелл. – Девушка машинально отступила к двери. – Может ли кто-нибудь проводить меня до монастыря у Эвешем-Бридж?

– Нет, пока мы не найдем новую кормилицу для Эйдана, – отрезал Эдрик. – Кроме того, это слишком опасно. – Он нахмурился, давая понять, что больше не желает обсуждать эту тему.

– Но если вас волнует моя безопасность…

– Нет, меня волнует безопасность человека, который будет тебя сопровождать. Эвешем-Бридж в сорока милях отсюда. Риск слишком велик.

Лора насмешливо хмыкнула.

– Вы могли бы научить ее, как когда-то научили меня. Могли бы объяснить ей, как лучше защищаться в пути от скоттов и других головорезов.

Эдрик испепелил Лору взглядом. Он не собирался отпускать Кейт, хотя и понимал, что его влечение к ней – чистейшая глупость. Да, разумеется, глупость, ведь он же знает, каковы они, эти нормандки, на самом деле. Сесиль тоже была красавицей… такой привлекательной с виду, но душа – холоднее лезвия меча в студеный зимний день. Чем дальше Кейт уберется от Бракстона, тем лучше. И все же…

– Я уже сказал: она никуда не уйдет.

– Милорд, я не останусь здесь.

– Не останешься?!

Девица не съежилась от его окрика, но ее пухлые губки превратились в тонкую линию, а меж бровей появилась складочка.

– Ей нужно научиться защищаться на всякий случай даже здесь, в Бракстоне, – не унималась Лора.

– Да, научите ее. Ведь вы наш лучший войн, лорд Эдрик, – поддержал лорда Дроган. – Я уверен, вы сумеете обучить девушку кое-каким приемам.

– Не сумеет! – хохотнул Брайс. – Может, мой брат и знает, как махать мечом, но учитель из него никудышный.

– Возможно, вы правы, – отозвался Дроган. – Наверное, мне самому надо заняться ею. Мы могли бы…

– В этом нет нужды, – перебила Кейт. Она вскинула подбородок, и Эдрику ужасно захотелось прижаться губами к пульсирующей жилке у нее на шее. – Я думаю, что сумею добраться до монастыря.

Эдрик молча пожал плечами и направился к двери. Что она понимает, эта девица? На нее, как на нормандку, могут напасть даже здесь, в Бракстон-Фелл. Почти все его подданные ненавидят нормандцев.

– Хорошо, научу, – проворчал Эдрик. – Встретимся попозже в юго-западных покоях. – Он вышел из комнаты и захлопнул за собой дверь.

Ох, напрасно он поддался на уговоры научить Кейт тому, что показал Лоре много лет назад. У него и без того много важных дел, например, беседа с управляющим. А что касается нормандской девушки, то лучше, наверное, воздержаться от встречи с ней. Пусть сидит в замке, тогда и неприятностей не возникнет.

Эдрик зашел к Освину; тот что-то записывал в огромную книгу в кожаном переплете.

– Что удалось выяснить? – спросил он управляющего.

– Пока ничего. Никто не видел у входа в погреб никого, кроме меня.

Эдрик сел за стол, и Освин отодвинул от себя книгу. Судя по всему, управляющий безукоризненно вел записи. Грамотных людей в поместье – по пальцам пересчитать. Сын Освина Сигхельм обладал тем же талантом, и отец прочил его на место управляющего, с детства готовил. Эдрику часто приходило в голову, что тишина этой комнаты не идет Освину на пользу. Он наверняка вспоминал здесь своих погибших в битве с нормандцами сыновей. Ему бы лучше по полям ходить с проверками, а не сидеть в одиночестве.

– Кому выгодна потеря эля? – спросил Эдрик.

– Трактирщику Уилфреду.

Эдрик отрицательно покачал головой. Ему даже в страшном сне не могло присниться, что отец Фелиции крадется в подвал и вытаскивает из бочек пробки. Трактирщик любил Эдрика и искал его благосклонности, вот почему Эдрик мог свободно посещать его дочь.

– Нет, не думаю, что это он.

– Тогда не знаю, – вздохнул Освин. – Как насчет нормандки? Вы ведь совсем ничего о ней не знаете.

– Кейт? Разве она могла устроить такое… с ребенком на руках?

– Она же не всегда берет его с собой.

– Насколько мне известно, она лишь однажды оставила младенца на попечение служанки.

– Она нормандка, милорд. Ей ни в коем случае нельзя доверять.

– Возможно, ты прав, – пробормотал Эдрик. – Он действительно ничего о ней не знал. Он даже не был уверен в том, что ее и впрямь зовут Кейт.

Освин принялся расхаживать из угла в угол.

– Милорд, как бы она замок не подпалила.

– Не думаю, что это в ее интересах, Освин. – Он тоже не питал доверия к нормандцам, но эта девушка вроде бы искренне привязалась к Эйдану.

Управляющий вернулся к столу и сел напротив Эдрика.

– Милорд, вам непременно надо встретиться с Вулфгаром, когда он явится сюда. – В голосе Освина прозвучали настойчивые нотки. – Объединив наши силы, мы сможем изгнать нормандцев из Нортумбрии. Создадим свое собственное королевство. А дочь Вулфгара оделил может стать вашей женой и королевой.

– Я никогда больше не женюсь, – заявил Эдрик. – Кроме того, сейчас это бессмысленно. У нас нет сил сражаться с нормандцами. Если помните, я видел их короля в бою. Он великий полководец.

– И Вулфгар тоже.

Эдрик никогда не встречал такого могучего воина, как король Вильгельм. Они с Брайсом были свидетелями ярости нормандского монарха во время усмирения мятежа в Йорке и не рискнули бы навлечь его гнев на головы обитателей Бракстона. Ни к чему это, его люди и так настрадались.

Но вот Фергюсоны – совсем другое дело. Война против них – дело чести. И выживания.

Он подтолкнул к Освину конторскую книгу.

– Расскажи мне об урожае. Насколько все плохо?

– Дай мне Эйдана, – сказала Лора, когда они вышли от Брайса. – Я посижу с ним, пока ты будешь на уроке.

Кэтрин передала ребенка Лоре и забрала у нее кувшин с молоком.

– Но я не собираюсь идти…

– Не собираешься? – удивилась Лора.

– Пусть хоть весь день ждет меня в юго-западных покоях, но я туда не пойду.

– Разве можно отказывать мужчине? Это не слишком мудрое решение, Кейт.

– Я хочу покинуть Бракстон-Фелл.

– Но другой няни для Эйдана у нас нет. Кэтрин тяжело вздохнула.

– Может, удастся найти? Помоги мне, Лора. Целительница ненадолго задумалась, потом сказала:

– В деревне есть две женщины на сносях. Может, одна из них и подойдет.

– Ты скажешь мне, когда…

– Да, хорошо. Хотя такой няни, как ты, нам не найти. «И такой любящей», – со вздохом подумала Кэтрин.

Но она не хотела кончить так же, как Берта. Ведь та посвятила всю свою жизнь воспитаннице, забыв о самой себе.

– Эдрик научил меня нескольким приемам, – продолжала Лора, – и это не раз выручало меня до замужества. Что плохого в том, что он и тебя кое-чему научит?

«Действительно, что плохого», – усмехнулась про себя Кэтрин. Собственная неловкость не раз ее подводила. Она не знала, чему собирался учить ее лорд Эдрик, но одно она знала наверняка: она выставит себя перед ним неуклюжей и глупой. Ну и насмешит же она его!

– Мне известно, что такое подвергнуться нападению мужчины… – пробормотала Кэтрин. – Одолеть мужчину невозможно.

– Даже самого сильного мужчину можно победить. Разве тебе не интересно, как именно?

– Разумеется, интересно. – Не хотелось бы ей вновь оказаться такой же беззащитной, как перед Фергюсонами в Кеттвике. – Но мне кажется, Дроган – более терпеливый учитель. Может быть, нам его позвать?..

– Он не пойдет против желаний лорда Эдрика. Кэтрин не понимала, зачем Эдрику терять с ней время, если только он не хочет снова унизить ее.

– Ты ведь не боишься его? – спросила Лора.

– Нет, конечно. Просто… Расскажи мне о леди Сесиль. Почему ее так презирали здесь?

17
{"b":"18359","o":1}