ЛитМир - Электронная Библиотека

– Все, Кейт, хватит. Не бойся, это всего лишь я. Ты в безопасности.

Он уложил девушку на пол между диваном и камином и, приподняв ее ноги, прижал их к своим бедрам. Она часто дышала, содрогаясь от рыданий, и казалось, она ничего перед собой не видела. Конечно же, она не понимала, где и с кем находится.

Эдрик осторожно отпустил ее ноги и, склонившись над ней, проговорил:

– Посмотри на меня, Кейт. Здесь на пятьдесят миль вокруг ни одного шотландца нет.

Но она по-прежнему не могла вырваться из кошмара воспоминаний.

– Кейт, успокойся, успокойся. – Он заглянул ей в глаза, но так и не понял, слышит ли она его, понимает ли.

Наконец взгляд ее прояснился, и она снова всхлипнула.

– Mon Dieu… Je m'excuse. Je ne sais pas ce que j'ai…[1] – Кэтрин на мгновение закрыла глаза и сделала глубокий вдох. – Не знаю, что со мной случилось. Кажется…

Но теперь уже Эдрик ничего не слышал. Он вдруг понял, что лежит на девушке и видит перед собой ее прекрасные глаза и чудесные пухлые губки, влажные и манящие. А под мягкими грудками, которые обожал его сын, неистово колотилось сердечко. Положив ладонь ей на грудь, он почувствовал, что ее сердце забилось еще быстрее. Боже, какое это блаженство! Рай на земле!

– О, Кейт… – услышал Эдрик свой собственный голос.

Девушка тихонько вздохнула и посмотрела ему в глаза. Затем перевела взгляд на его губы.

Рука Эдрика скользнула к ее талии, потом легла ей на бедро, а одна из его ног устроилась меж ее стройных ножек. Он тихо застонал, наслаждаясь неистовым возбуждением, и осторожно прикоснулся губами к ее губам. Он сгорал от желания впиться в них поцелуем со всей силой страсти, но боялся, что снова напугает девушку.

Когда же его губы вновь приблизились к ее губам, Эдрика обдало жаром, как будто он вышел из погреба на солнце в яркий летний день. Теперь он поцеловал ее уже более смело, и она ответила ему. Ее маленькая ладошка легла на его плечо, затем поднялась к затылку, и пальчики судорожно вцепились ему в волосы.

Ах, какая же она ласковая и женственная… А ее дыхание пахло сидром. Внезапно она шевельнулась под ним, и Эдрик снова накрыл ладонью ее грудь.

Она прервала поцелуй и прошептала:

– Эдрик…

Он ослабил завязки ее платья и опустил лиф.

– Какая ты красивая.

На белых холмиках розовели персиковые сосочки Кейт выгнулась ему навстречу, когда он провел языком по одному из них, и порывисто прижала к себе его голову.

Он свободной рукой приподнял ее юбку и проник на запретную территорию чуть выше чулок. Немного помедлив, коснулся чувствительной ямки под коленом, затем поднялся вверх по бедру. Но стоило его пальцам добраться до сокровенного местечка, как ножки ее сомкнулись.

– Откройся же, моя милая.

Он прижался губами к ее груди и тут же почувствовал, что ноги ее раздвинулись. Эдрик изнемогал от желания, но исследовать прелести Кейт тоже было несказанным удовольствием. Когда палец его коснулся заветного бутончика, девушка прерывисто застонала, и Эдрик тут же поцеловал ее в губы. Внезапно дыхание Кейт участилось, и по телу ее прокатилась дрожь – было очевидно, что она тоже сгорала от страсти.

– Я сейчас, милая… – прошептал Эдрик, распуская ремень. – Я давно мечтал соединиться с тобой.

Эдрик взял руку девушки и положил ее на свои чресла. В карих глазах полыхнуло изумление, но пальчики все же сомкнулись вокруг его напряженной плоти.

Тут вдруг послышались голоса, и почти в тот же момент дверь комнаты распахнулась.

– Проклятая нормандская шлюха! – закричал священник.

– Отец Алгар, как вы можете?! – возмутилась Лора.

Но Эдрик не стал терять времени. Он тотчас же опустил юбки Кейт и оправил собственную одежду, пока Алгар не обошел диван и не увидел, как далеко они зашли. К счастью, Лора не позволила преподобному переступить порог.

Эдрик поднялся с пола и помог подняться девушке.

– Как вы смеете врываться без стука?! – рявкнул он. Кэтрин дрожащими пальцами пыталась управиться с завязками на платье.

– Это оскорбление природы! – воскликнул отец Алгар. – Смешение саксонской и нормандской крови приведет к погибели! Несчастья падут на твою голову, Эдрик из Бракстон-Фелл!

Кэтрин не решалась поднять взгляд на Эдрика, стоявшего перед преподобным Алгаром. Саксонский лорд совершил с ней такое, о чем она и не мечтала. Она, конечно, подозревала, что мужчина может доставить женщине удовольствие, но даже не надеялась на подобное блаженство. Интересно, он то же самое чувствовал?

– Отошлите ее прочь! – визжал священник. – Мы только-только избавились от вредоносных нормандцев, а вы притащили сюда еще одну!

– Выбирайте выражения, преподобный. Нормандка, от которой вы «избавились», была моей женой.

– Но ваша жена не принесла ничего, кроме…

– Это была не ваша забота при ее жизни, а теперь тем более. – Эдрик не повысил голоса, но в тоне его звучала угроза. – Занимайтесь своим делом и не суйте нос в чужие.

Священник заложил руки за спину и произнес:

– Ваш брат отказался от последнего причастия.

При этих словах священника Кэтрин похолодела. Весь Бракстон-Фелл винил ее за ранение Брайса, и если он умрет без причастия, то попадет прямиком в ад. И все из-за нее.

– Идем, Кейт. – Лора взяла девушку за руку и потащила к двери. – Пусть лорд Эдрик поговорит с отцом Алгаром наедине.

Совершенно сбитая с толку, Кэтрин была рада оставить мужчин. Она никак не могла осознать того, что произошло между нею и Эдриком, и ей хотелось подумать об этом, привести свои мысли в порядок. Лора решительно зашагала в сторону детской, где Гвен сидела с Эйданом.

– С тобой все в порядке? – спросила Лора, когда Гвен покинула комнату.

Кэтрин молча кивнула.

– Погода сейчас чудесная… Прогулка пойдет на пользу… Эйдану.

– Жаль, что мы раньше не вышли на свежий воздух, – пролепетала Кэтрин. Она до сих пор дрожала. – Зачем ты привела меня в ту комнату? Ведь ты знала, что я бы предпочла не встречаться с лордом Эдриком. Ты предала меня.

Лора с беспокойством взглянула на девушку.

– Надеюсь, ты это не серьезно. Женщина должна знать, как защитить себя, а второго такого учителя, как Эдрик, здесь не сыскать.

– Лучше бы он просто дал мне оружие. Будь у меня нож, ни один мужчина больше не обидел бы меня.

Лора полезла под юбку и достала клинок с черной рукоятью.

– Он всегда со мной, привязан к ноге. Ты можешь сделать то же самое. – Она протянула кинжал Кэтрин, и та с опаской приняла его.

– Я… я не могу взять твой…

– У меня есть еще. Сделаем для тебя ремешок, и дело с концом. А пока сунь его за подвязку.

– Есть ли предел твоим способностям, Лора? Женщина улыбнулась и направилась к двери. Кэтрин же решила, что никогда больше не будет терять головы. Если на нее снова нападут, она сумеет себя защитить. Попозже она смастерит себе ремешок для кинжала и всегда будет ходить с оружием.

И обдумает советы Эдрика, которые он дал ей перед тем, как… соблазнить ее одним поцелуем и прикосновением руки.

Накинув на плечи шаль и закутав Эйдана в одеяло, Кэтрин поспешила за целительницей. Спустившись по лестнице, они вышли на тропинку, ведущую к церкви, но Лора свернула в другую сторону, они направились к какому-то незнакомому дому, похожему на замок. Он был намного меньше замка Эдрика, но гораздо больше всех окружавших его домишек. Это было довольно высокое деревянное строение с огромной башней и узкими окнами, закрытыми ставнями.

– Это наш старый замок. Здесь Эдрик с Брайсом появились на свет и выросли, – пояснила Лора.

– А можно зайти?

– Почему бы и нет? – Лора покосилась на свою спутницу. – Скажи, а чем вы с Эдриком занимались? – спросила она неожиданно.

Кэтрин невольно вздрогнула, но тут же сообразила, что Лора имела в виду занятия по обороне.

– Все так странно… – Девушка откашлялась. – Даже не знаю, что со мной приключилось. Мы стояли и разговаривали, и вдруг я опять оказалась в… э-э-э… в Раштоне. И на меня как будто напали скотты. Я боролась с ним.

вернуться

1

Мой Бог… Простите меня. Я не знала… (фр.). – Здесь и далее примеч. пер.

19
{"b":"18359","o":1}