ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это она вам сказала?

Эдрик пристально посмотрел на собеседника.

– Вы сомневаетесь в правдивости ее слов? Освин пожал плечами.

– Скажите, а смогла бы она убить вас, милорд? Ведь Роберт не уступал вам в силе. Его не так-то легко одолеть.

– Это ничего не значит, – возразил Эдрик. – Одна из служанок была с ней. Завтра во всем подробно разберемся.

– Но, милорд… – пробормотал Освин.

Однако Эдрик не желал терять время на споры с упрямым стариком.

– Завтра Дроган поведет наших воинов во владения Фергюсонов, – сообщил он. – Они добьют скоттов и заберут провиант.

Освин кивнул, но промолчал.

Эдрик же отправился в кухню за чистой водой. Взял ведро, вышел во двор, снял рубашку и смыл с себя пот сражения.

Вскоре он уже шагал по главному залу. Заметив у камина старую колыбельку, прихватил ее с собой. Конечно, не слишком прилично разгуливать по замку в полуголом виде, но ничего страшного, никого поблизости не видно. Слуги и жители деревни уже разошлись. К тому же скоро одежда ему совсем не понадобится.

Оставив люльку у дверей своей спальни, Эдрик пошел в детскую. Дверь была нараспашку, а комната пуста. Переступив порог, он поднял повыше лампу и увидел кровь на полу у кроватки Эйдана. Так вот где погиб Фергюсон!

Негодяй украдкой проник в замок и наверняка убил бы Эйдана, если бы не Кейт. Что ж, Роберт Фергюсон сделал миру большое одолжение, околев как собака. Теперь Дроган займется остатками клана и вернет то, что они украли из Бракстона. Правда, на всю зиму этого вряд ли хватит, но протянуть какое-то время поможет.

Он заглянул в комнату брата в надежде застать там Кейт. Однако с Брайсом сидел лишь стражник.

– Где Кейт? – спросил Эдрик. – Ты ее видел? Молодой человек приподнялся и окинул полуобнаженного воина насмешливым взглядом.

– Замечательно, братец. – Брайс ухмыльнулся. – Но я очень сомневаюсь, что гора мускулов сразит наповал невинную деву.

– Где она?

Брайс ткнул пальцем в потолок.

– Возможно, пошла посидеть с няней Сесиль. А может, помогает Лоре.

Эдрик оставил брата и пошел к черной лестнице. Идти к Берте не хотелось, и он для начала решил навестить комнату в круглой башне. Лора и Элга одновременно подняли на него глаза.

– Что здесь происходит, Лора?

– Все было хорошо, пока пожар не начался. И тогда Элга потеряла… – Лора удрученно покачала головой. – Она не в себе.

– Нет-нет, со мной уже все в порядке, милая, – проговорила пожилая женщина. – Пора возвращаться домой.

– Да, конечно, – кивнула Лора. – Эдрик, какие новости?.. Что с Дроганом?

Эдрик видел Лору в слезах лишь однажды, когда рассказал ей о смерти мужа. И вот сейчас глаза Лоры подозрительно блестели, и он понял: деликатные ухаживания воина нашли-таки отзвук в сердце целительницы.

– В последний раз я видел его во главе отряда, преследовавшего шотландских налетчиков. Завтра утром он отправится во владения Фергюсонов, дабы закончить начатое.

Лора тронула его за локоть:

– Спасибо за хорошие новости, милорд. Я… Он накрыл ее руку ладонью и легонько пожал.

– Ты видела Кейт?

– Она пошла к Берте. Наверное, все еще там. Эдрик направился к выходу, но у двери обернулся и посмотрел на целительницу.

– И еще одно… Когда Дроган вернется, сделай его счастливым, ладно?

Не дожидаясь ответа, Эдрик покинул комнату и направился к покоям Берты. Он почти не вспоминало ней со дня смерти жены. Видимо, лучше будет вернуть старушку отцу Сесиль, когда тот приедет повидать внука, но придется подождать некоторое время. Освин только накануне отправил весточку в Личфорд.

Эдрик свернул в следующий коридор и вдруг увидел, что кто-то выходит из комнаты. Кейт!

Кэтрин вздрогнула и остановилась.

– Ах, милорд, вы напугали меня…

Ее взгляд скользнул по его обнаженному торсу, и Эдрик тотчас же почувствовал, что возбуждается. Да-да, тотчас же! Ничего подобного с ним прежде не случалось!

Кэтрин захлопнула дверь Берты, придерживая одной рукой Эйдана, но не двинулась с места. «Нужно действовать очень осторожно», – уговаривал себя Эдрик, но желание его с каждым мгновением возрастало. Он сделал шаг к девушке, и та со вздохом прикрыла глаза, словно хотела отгородиться от неизбежного. Эдрик приблизился к ней вплотную – вот он уже сжимает ее в объятиях; между ними находится лишь их сын.

Впрочем, нет, Эйдан – его сын, и только его, но сейчас это не имело значения. Он коснулся ладонью ее щеки, затем поцеловал в губы. Поцеловал жарко и страстно, будто сливался с ней и душой, и телом. Инстинкт требовал взять ее здесь и сейчас, взять немедленно, но Эдрик все-таки сумел отстраниться от нее. Затем схватил за руку и повел к лестнице. Он чувствовал ее трепет, но это не могло отвлечь его от цели. На полпути ко второму этажу Эдрик остановился и обернулся к ней. Он стоял на ступеньку ниже, и ее губы оказались на одном уровне с его губами. Однако на сей раз намерения у него были иные.

Эдрик обнял Кэтрин за талию и коснулся губами ее шеи, с наслаждением вдыхая аромат нежной кожи. Затем ладонь его скользнула к ее груди и накрыла дивное полушарие.

Из горла Кэтрин вырвался стон желания, но скованность по-прежнему не отпускала ее.

И все же Эдрик знал: никого и никогда он не желал так, как Кейт.

– О Боже… – прошептал он, продолжив спуск по лестнице. Только не дать ей опомниться и сбежать! Несколько поцелуев, немного ласки – и она будет принадлежать ему.

И вот уже дверь в его комнату. Эдрик с силой толкнул ее, не теряя времени, подхватил колыбельку Эйдана и занес ее внутрь. Затем поставил лампу на стол у кровати.

В камине переливались кровавым заревом остывавшие угли, воздух дышал прохладой, но они не замечали этого. Взяв на руки Эйдана, Эдрик уложил его в люльку и поспешно укрыл одеяльцем. Потом развернулся к Кейт, стоявшей перед ним словно статуя.

– Не бойся, милая. Дотронься до меня.

– Я не могу… не должна.

Он взял ее руку и положил на свое обнаженное плечо. Вторую же руку девушки прижал к своей груди. Ладошка у нее была гладкая и прохладная, но стоило ее пальчику коснуться его соска, как Эдрика словно горячей волной окатило.

– Кейт, станешь ли ты отрицать, что меж нами возникло влечение?

Она с трудом сглотнула и промолчала. А он склонил голову и нежно поцеловал ее, крепко прижав к себе. После чего немного отстранился и, распустив шнуровку платья, обнажил ее плечи. Когда же кончики его пальцев коснулись ее сосков, Кэтрин запрокинула голову и простонала: – Еще…

Теперь Эдрик уже не сомневался в том, что выиграл бой. Подхватив девушку на руки, он отнес ее к кровати и осторожно опустил на постель. Распустив ремень, он устроился с ней рядом. Она тотчас же запустила пальцы в его волосы и привлекла к себе для поцелуя.

Губы их слились в поцелуе, и Эдрик почувствовал, как по телу его прокатилась горячая волна. Руки его так дрожали от возбуждения, что он никак не мог справиться с завязками у Кэтрин на талии. Услышав треск ткани, он прервал поцелуй и стащил с девушки юбки.

Без одежды, в одних чулках, она была идеалом женственности. Полные груди, осиная талия, исходивший от нее тонкий аромат лаванды – все это доводило его до безумия, но Эдрик усилием воли заставил себя не торопиться и наслаждался каждым мгновением…

Легонько укусив ее за ушко, он снова коснулся ее груди, и она тут же выгнулась навстречу и положила руки ему на плечи. Затем ее ладошки скользнули вниз, и пальчики дотронулись до его сосков. Эдрик невольно застонал, удивившись тому, насколько чувствительным стало его тело рядом с нею. Ни одной женщине не удавалось так распалить его.

А ее пальчики поглаживали его и ласкали, и Эдрик, крепко зажмурившись, наслаждался этими чудесными прикосновениями.

В какой-то момент он перекатился на спину и уложил Кейт на себя. Эдрик по-прежнему не торопился, хотя ему все труднее становилось сдерживать себя. Лизнув ее сосок, он принялся осторожно покусывать его, и из горла девушки вновь вырвался стон. Почувствовав, как по телу Кейт пробежала дрожь, он раздвинул ее стройные ножки и коснулся лона, влажного и горячего, готового принять его.

29
{"b":"18359","o":1}