ЛитМир - Электронная Библиотека

В погребе все было на своих местах. Ни следов на земляном полу, ни сдвинутых с места бочек. Эдрик тщательнейшим образом обыскал весь погреб, но Кейт здесь не было. И ничего подозрительного он не нашел.

Направляясь в главный зал, Эдрик столкнулся с Лорой.

– Кэдмон все мне рассказал. – Лора вздохнула. – Куда же Освин утащил ее?

– Далеко он уйти не мог, но… – Эдрик боялся сказать то, что пришло ему в голову.

– Вы должны успокоиться, – строго проговорила Лора. – Вы нужны Кейт, ей необходима вся ваша выдержка и сила.

Он провел ладонью по подбородку.

– Да, ты права. Идем со мной на башню.

– Ты же не думаешь, что он собирается…

– Нет. Если бы он собирался сбросить ее вниз, он уже сделал бы это.

– В таком случае…

– Больше искать негде! – заорал Эдрик. – Куда же еще он мог… О Боже, старая крепость!

Схватив Лору за руку, он потащил ее за собой по заднему коридору. Целительница не поспевала за ним, поэтому он, в конце концов, отпустил ее и побежал вперед, приметив в одном из окон старой башни какую-то темную фигуру. Ставни были открыты, а человек высунулся наружу, под потоки дождя.

Да это же Освин!

Эдрик кинулся к двери, но та оказалась запертой. Он несколько раз пытался выбить ее с разбега, и в итоге дверь поддалась. Эдрик ворвался в комнату. Здесь было темно, но он все здесь знал как свои пять пальцев. Быстро отыскав факел, Эдрик зажег его и понесся вверх по ступенькам в башню. Он услышал за собой шаги Лоры, но не повернул головы. Сейчас самое главное – не дать Освину сбросить Кейт вниз.

– Освин! – позвал Эдрик с лестницы. – Таким способом моей благосклонности не добиться!

– Твоя благосклонность ничего не стоит, предатель!

– Кейт!..

Она не ответила. Эдрик услышал, как Освин шагнул за окно, на выступ. У него чуть сердце из груди не выпрыгнуло. Ведь Кейт наверняка не выживет, если управляющий сбросит ее.

– Послушайте меня, Освин! Если вы причините зло женщине, на которой я собираюсь жениться, вас выдворят из Бракстона!

– Вам никогда не найти ее! Значит, ее нет с управляющим?

Эдрик наконец-то добежал до верхнего яруса. Ставни были открыты настежь. Он сунул факел в один из держателей на стене и осторожно подобрался к окну. Стоять на выступе в дождь и ветер смерти подобно, но управляющий был абсолютно спокоен.

– Где она? – вкрадчиво проговорил Эдрик.

Освин в ответ скрестил руки на груди и расхохотался, словно находился в своей комнате у камина, а не на скользком парапете. Старик явно повредился рассудком, и тут уж ничего не поделаешь.

К Эдрику подошла Лора и прошептала ему на ухо:

– Попробуйте еще разок. Обманите его как-нибудь. Эдрик сделал глубокий вдох.

– Освин, зайдите обратно. Поговорим. Управляющий молча покачал головой. Эдрик покосился на Лору.

– Он спрятал ее. Но где? Лора пожала плечами:

– Может, осмотрите башню? А я пока отвлеку его разговорами.

– Согласен, – кивнул Эдрик. Сердце его гулко колотилось в груди. Он припомнить не мог, когда в последний раз испытывал такой страх. В этой башне он знал каждый закуток. Где же управляющий оставил ее?

– Эта нормандка все испортила! – закричал Освин. – Разрушила все мои планы! Письма… всеобщее недовольство… мельница…

– Он бредит. Идите же, Эдрик. Идите и найдите Кейт.

– Вы только ее и слушали! – кричал Освин. – Но она проклята! Я не стану… не буду…

Послышался глухой удар, и Эдрик с Лорой бросились к окну. Увы, они уже ничем не могли помочь управляющему – его бездыханное тело лежало у подножия башни, и, конечно же, не могло быть никакой надежды на то, что он еще жив.

– О Господи, – пробормотал Эдрик, ошеломленный произошедшим. Но он тут же взял себя в руки и, схватив факел, направился к лестнице.

– Осмотри верхние комнаты! – бросил он через плечо.

Эдрик заметил, что Лора начала с покоев, которые когда-то были спальней его родителей. Мать с отцом никогда не разлучались, и у них с Кейт тоже будет общая спальня. Он непременно найдет ее, и после свадьбы они всю оставшуюся жизнь будут спать в одной постели.

Спустившись вниз, Эдрик увидел Дрогана. Тот был смертельно бледен, и его трясло.

– Милорд, Освин…

– Я знаю. Быстрее. Мы должны отыскать Кейт. Боюсь, что Освин… сделал с ней что-нибудь, перед тем как спрятать.

– Она здесь?

– Не знаю. Черт подери, я не могу…

– Тише. Вы слышите?

Но Эдрик слышал лишь биение своего сердца.

– Там, внизу, – сказал Дроган. – В погребе! Эдрик замер на мгновение и услышал какие-то глухие удары.

Они бросились в крохотную кухоньку в задней части башни и открыли дверь в погреб. Удары прекратились. Эдрик подумал, что им с Дроганом, возможно, померещилось, и, остановившись, прислушался.

– Где она может быть? – пробормотал Дроган.

Эдрик молча спустился по лестнице и увидел деревянные подставки – на некоторых из них еще стояли тяжелые бочонки. Они обыскали в погребе все закоулки, но Кейт не нашли.

И тут Эдрик вдруг заметил следы на полу.

– Дроган, смотри! – Он схватил одну из неподъемных подставок, к которой тянулись полосы, и чуть приподнял ее.

Дроган тотчас пришел Эдрику на помощь, и через несколько мгновений они обнаружили маленькую деревянную дверку. Она была плотно пригнана, и Эдрик осмотрелся в поисках орудия, которым можно было бы поддеть край.

Дроган протянул ему свой кинжал и поднес факел поближе. Эдрик подцепил лезвием металлические запоры, отогнул их и поднял деревянный щит. Отбросив его в сторону, он спрыгнул в яму и сразу же увидел Кейт, лежавшую на земляном полу.

Склонившись над девушкой, Эдрик прижал ухо к ее груди – сердце слабо билось. Он вознес Господу благодарственную молитву и, подхватив Кейт на руки, осторожно передал ее Дрогану. Воин тут же уложил девушку на пол.

Выбравшись наверх, Эдрик сел рядом с ней и положил ее голову себе на колени.

– Кейт… – прошептал он ей в ухо.

Тут грудь девушки поднялась, и в нее со свистом ворвался воздух.

– Боже правый! – всплеснул руками Дроган. – Еще немного – и она задохнулась бы!

Эдрику стало дурно от этой мысли.

– Кейт! – Он погладил ее по полосам и по щекам, погладил по плечам. – Кейт, вернись ко мне.

Но Кэтрин никак не реагировала. Эдрик взял Кейт на руки и направился к выходу. Дроган шел впереди, освещая путь.

– Найди Лору. Она знает, что делать.

Эдрик отнес Кэтрин в зал и положил на длинный стол на возвышении. Он растирал ее холодные руки, умоляя очнуться, но она по-прежнему лежала без движения. «О Боже! – мысленно воскликнул Эдрик. – Не для того я нашел ее, чтобы потерять навсегда».

– Ты жизнь моя и любовь моя, милая Кейт. Вернись ко мне и стань моей женой!

Она слышала голос Эдрика, но понимала: голос этот такой же ненастоящий, как голоса Изабель и сестры Агнесс.

– Non, je ne suis pas Kate[4]. – Она не знала, произнесла ли эти слова вслух или просто подумала. Но она чувствовала, что все тело ее ныло и болело. – Je suis… – Она облизала губы. – Я Кэтрин де Сен-Мари.

– Да, милая, – прошептал ей в ухо Эдрик. – Да, моя Кэтрин.

Его дыхание согревало ее лицо, но в мокрой одежде было очень холодно.

– Очнись, любимая. Я никогда не отпущу тебя. Я люблю тебя, Кейт… Кэтрин. Ты нужна мне.

Она вдруг услышала и другие голоса – мужской и женский, – но слов разобрать не могла. А потом ее лица коснулось что-то ледяное и мокрое, и Кэтрин распахнула глаза, едва не задохнувшись.

В следующий миг она увидела Эдрика, затем разглядела у него за спиной Лору и Дрогана. Не призраки ли они?

– Эдрик?..

Он прижался лбом к ее груди.

– Я думала, ты… Ты нашел меня! – воскликнула она, вспомнив про темную яму, куда ее бросил Освин.

– Конечно, нашел. Я бы ради тебя всю землю перевернул! Господи, я боялся, что потерял тебя.

Она едва заметно кивнула.

– А я боялась, что потеряла тебя.

вернуться

4

Нет, я не Кейт (фр.).

46
{"b":"18359","o":1}