ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

С тех пор он повторял свое предложение трижды, и трижды она отказывалась стать императрицей. К чести императора, он ни разу не дал воли своему божественному гневу. А ведь мог.

«О да! – согласилась она. – Вашум может! Но…»

– Я буду ждать, – говорил он, и они расставались друзьями.

Последнее по времени предложение он сделал ей месяц назад.

От мыслей о Вашуме ее отвлек экстренный вызов из дворца.

«Что они, совсем с ума посходили? – недовольно поморщилась Лика. – Я же сказала, не беспокоить! Сошлю в… к чертовой матери сошлю! Всех!»

– Слушаю! – сказала она, предвкушая волну чистого и праведного гнева, которую обрушит на того стервеца – «или стерву», который осмелился нарушить ее «приключение».

– Моя королева, – сказал ей в ухо граф Саар, ее министр безопасности, и голос его, вернее интонация Саара, сразу насторожили ее и настроили на худшее. – Война!

– Война, – сказал Саар, и Лика почувствовала, как напрягается в ней Маска. – Полчаса назад прибыл крейсер «Адмирал Иййш» с посланием от адмирала Стаййса. Война! Ратай атаковали наши линии в семи секторах, предпринята атака на Тхолан. Восемнадцатая флотилия отзывается в распоряжение адмирала, а вас – по распоряжению императора – приказано срочно эвакуировать в Тхолан.

«Итак, они решились, – сказала она себе. – Вашум был прав. Прошло десять лет, и они начали. А он? Он решил не рисковать и вытащить меня в Тхолан?»

Перед ней возникло лицо императора, его глаза смотрели в ее глаза, смотрелись в них.

«Рыцарь, – согласилась она. – Он рыцарь, и мысль обо мне была, вероятно, одной из первых его мыслей, когда началась война. Или первой. Возможно, что и так, а возможно…»

«Да, – призналась она себе. – Он умеет любить, и любит меня, как герои средневековых легенд. И он джентльмен. Но на его беду, у меня есть Макс. Но если бы не Макс…»

«Дура! – с ужасом поняла вдруг она. – Я безмозглая дура!»

Лика молчала несколько секунд, как бы переваривая сообщение. Саар, по-видимому, полагавший, что она все услышала, так же молча ждал.

– Мобилизация, – сказала она наконец. – Военное положение по всей системе. Я буду через три часа примерно. Приготовьте приказы. Узнайте, кто остается защищать систему и почему принято решение о моей эвакуации?

Она уже разворачивала флаер на север, действуя, впрочем, только одной рукой. Левой. Правой она достала из кармана рядом с сиденьем ментальный декодер и начала натягивать гарнитуру на голову. Задача была не из простых, мешали пышные волосы, да и «сетка» декодера не была приспособлена для действий одной рукой.

– Будет исполнено, – спокойно сказал Саар. – Княгиня Рэй интересуется, нельзя ли выслать эскорт?

– Это лишнее, – коротко ответила Лика и прервала связь.

– Фата! – позвала она, и перед ней появилась проекция.

Княгиня Рэй сидела за столом в своем кабинете, в западном крыле дворца.

– Фата, – сказала Лика. – Не блажи! Ратай еще далеко. Срочный вызов!

– Я слышу, – сразу ответила Фата.

– Я объявила мобилизацию, – сообщила Лика командиру своих гвардейцев. – Запускай «болотных духов»! Император желает, чтобы я срочно вернулась в столицу. Сформируй, пожалуйста, группу сопровождения: малая свита, десять мечей и шесть телохранителей.

– Будет исполнено, – откликнулась Фата, прищуриваясь. – Я…

– Ты остаешься на планете. Уходи в Тень и вытащи всех, кого сможешь! Не возражай! – приказала Лика. – Ты, Саар, князь Эйв и граф Тэй остаетесь на хозяйстве. Со мной пошлешь Кюэ.

– Есть! Я поняла. Где вы?

– Рудные горы. Северный кряж. Иду к Песочнице. Действуй!

– Будет исполнено, ваше величество, – улыбнулась княгиня Рэй.

Лика оборвала связь и вызвала своего главкома. Флаер летел уже над Рудными горами.

– Эйк, – спросила она, не здороваясь. – Ты уже знаешь? Вызов!

– Да, ваше величество. Я приказал дать сигнал сбора резервистам первой волны. Слышу.

– Ты правильно сделал. Когда собирался вернуться Меш? Я объявила мобилизацию и военное положение.

Между тем флаер забирал все больше и больше к северу. Здесь невысокие Рудные горы, почти до самых вершин заросшие густыми хвойными лесами, как партизан бородой, казались абсолютно дикими – такими они на самом деле и были – и утопали сейчас в снегах. Впрочем, на пределе дальности, у южного горизонта, виднелись темные кубы Нового города, но в «Новгород» ей было сейчас не надо.

– Ваше величество желает перенести ставку в бункер? Не ранее, чем через месяц, – ответил князь Рэй. – Что случилось?

– Это лишнее. Ратай далеко, и (Не знаю, но случилось. Свяжись с Ф'Ксаишем, пусть сформирует отряд – человек сто-сто двадцать – из своих головорезов, выдай им оружие и снаряжение морской пехоты и добавь человек сорок из Штурмового полка, технических специалистов, прежде всего.), кроме того, я улетаю в Тхолан. Дай им один из кораблей-спасателей с хорошим экипажем, и пусть летят на Той'йт.[17] Подстрахуют.

– Надеюсь, княгиня Рэй будет вас сопровождать? Будет сделано. – Эйк был невозмутим.

– Нет, – коротко бросила Лика. – Я буду через пару часов, тогда и поговорим. Уходи в Тень!

Она вела флаер, держа курс на Чертову Песочницу, разговаривала с Фатой и Эйком, ведя разговор на двух уровнях, и думала о том, что терпеть не может, когда приходится действовать вслепую и импровизировать на ходу.

«Что происходит?» – спросила она себя.

Вопрос был исключительно риторический. Саар передал сигнал, воспользовавшись личным кодом. Никаких подробностей. Он даже намека не дал на то, почему объявил тревогу. Да и сама тревога была настолько неожиданна, что Лика чуть не пропустила сигнал. А он? Почему такая конспирация?

«Он под контролем? – предположила Лика. – Возможно».

Ратай?

«Сомнительно, – решила она. – Почти наверняка нет. Но тогда кто? И почему Саар ограничился общей тревогой?»

«Вероятно, он не знает этого и сам, – поняла Лика. – Что-то почувствовал, уловил, не более. И контроль… Скорее всего, он лишь предполагает его наличие, но не знает наверняка. Но тогда что? Вернее, кто?»

Она стремительно приближалась к Чертовой Песочнице, наиболее широкому участку Северного кряжа и лучшему укрытию в близлежащей местности. В Песочнице, которая представляла собой 2800 квадратных километров дикого, заросшего дремучим лесом лабиринта, она могла спрятаться так, что найти ее будет непросто, даже используя самую современную технику. Дистанционные методы в Песочнице были почти бесполезны, потому что, с одной стороны, формирующие ее горы скрывали в себе богатейшие месторождения железа и других металлов, а с другой стороны, местные леса буквально кишели жизнью. Климат здесь был довольно мягкий, большинство рек и речек на зиму не замерзали; и подножного корма в лесу и долинах было достаточно. Олени, косули, большие псы, местные медведи, которые не впадают в зимнюю спячку, кабаны – все это ведь крупные теплокровные животные, и найти среди них спрятавшегося человека непросто, если вообще возможно. А ведь были еще и помехи от рудных жил, и радиационный фон от залежей редкоземельных элементов, и разбросанные на десятках тысяч квадратных километров антенны-ретрансляторы, работающие в автономном режиме. Лика была уверена, что если враги – кто бы они ни были – и ведут ее флаер, даже если они могут контролировать основные каналы связи, переговоры по закрытой сети перехватить не могут. Каждая из антенн, получая сигнал от ее передатчика, тут же транслировала его на одну из 10–15 соседних – по случайному выбору – узконаправленным сверхсжатым коротким импульсом. Побегав над горами, в ущельях и долинах Северного кряжа, «пакет», не выходя на орбиту, перекидывался на одну из кабельных линий и уже оттуда снова попадал на антенны автономной сети. Сложно, но эффективно и надежно.

«И все-таки кто бы это мог быть?»

«Или у меня паранойя? – спросила она себя. – И у Саара, который не знает, что такое нервы, тоже?»

вернуться

17

Той'йт – колониальная планета, принадлежащая Аханской империи. Звезда – Тай'ййра. Население – той'йтши.

11
{"b":"18362","o":1}