ЛитМир - Электронная Библиотека

Споласкивая руки, я с любопытством разглядывал висевший рядом с умывальником нарочито измятый листочек под стеклом и в рамочке, примеченный мной еще в первое посещение сего заведения. На табличке какой-то местный остряк скопировал фрагмент из романа Рабле «Гаргантюа и Пантагрюэль». Соль шутки состояла в том, что именно в этом кусочке Гаргантюа рассказывает, чем он подтирает задницу. Эта мелкая деталь почти успокоила меня – я не брежу, ресторан настоящий, а все предыдущие приключения – глюк, вызванный неумеренным употреблением слабоалкогольных напитков. Но, перечитывая скабрезную надпись, я вдруг увидел, что некоторые фразы выглядят другими. Нет, все-таки я брежу – когда я был здесь в последний раз, герой романа хвалил бархатную полумаску светской дамы. А теперь он рекламировал туалетную бумагу «Зева Плюс»!

«Так что прокололись вы, ребятки!» – злорадно ухмыльнулся я.

– Экий ты глазастый, – проворчал Подрывник. Я с недоумением смотрел на него. Е, мое! Опять я за столом – вон и бокал в руку тычется, будто живой!.. Зараза!

– Ладно, Лехинс, шутки в сторону. У нас на самом деле не так много времени, как кажется. А сказать мне тебе надо очень и очень многое. Да помолчи ты, ради всего святого! Что у тебя за манера такая – слова не даешь сказать! – Я послушно закрыл рот. Андрюха немного помолчал, испытующе глядя на меня, словно ожидая, что я опять перебью его. Но я твердо решил узнать все до конца и был нем как тот рыбец, что, завяленный, лежал перед нами на тарелочке.

– Я ведь того… неживой уже, – спокойно сказал Подрывник. – Стоп! Молчи! Да сядь, ты! Вот так – глотни бон пивка и слушай! Да, я умер. Умер прошлой ночью, после побега из управления. Помнишь, мы налетели на машину с Ночной Стражей? Вот тогда, во время аварии, я и отправился на небеса… Вижу отчаянный вопрос в твоих глазах, но отвечать на него не стану. Точнее, скажу лишь то, что тебе можно узнать, и все! А об остальном узнаешь сам, когда ласты склеишь, – Андрюха вновь жизнерадостно загоготал.

Поверил я ему сразу, сразу и безоговорочно. Потому как уже давно, с самого утра этого длинного дня чувствовал – с Андрюхой что-то не то. Он вроде бы рядом, но… И вот теперь я тупо сижу за столом и смотрю на него сквозь радужную пелену, которая появилась откуда-то перед глазами. В голове вяло шевелились обрывки каких-то бессвязных мыслей, ни одна из которых не была законченной. Да и кто, скажите на милость, смог бы спокойно воспринять тот факт, что пьет пиво с мертвым другом?!

– Ау, Леха, очнись! – услышал я словно через вату голос Андрюхи. Он с ехидной ухмылкой щелкал пальцами перед моим лицом. Нет, все-таки Подрывник – он и в Африке Подрывник, даже после смерти умудряется шутить. – Слушай дальше, мой боевой друг!

Я залпом махнул полный стакан, на этот раз даже не почувствовав вкуса. Но, видимо по привычке, помогло – радужная пелена несколько рассеялась, мысли перестали бегать в голове, словно застигнутые светом тараканы. С трудом, но я сосредоточился.

История, что начал рассказывать мне Подрывник, была настолько фантастичной… Да нет! Просто нереальной! Что кроме как правдой оказаться не могла! Ну, просто, человеку ТАКОЕ не придумать.

Город, а точнее, весь анклав, где он расположился, не был на самом деле параллельным миром или «карманом» реальности. Это было то самое Чистилище, о котором говорилось в религиозных учениях разных народов. Да-да, оно было единым для множества упокоившихся людей, что не могли сразу попасть в соответствующий рай или ад, и вынуждены были какое-то время ожидать решения по своей судьбе от «вышестоящих инстанций».

Собственно, знание о посмертном существовании взялось на Земле не абы откуда, а как раз из-за того, что еще в незапамятные времена кое-кому из умельцев, взявших под свой контроль высокое искусство оперирования энергиями, удалось пробить сюда тропку и узнать правду.

Такими посвященными были, например, гиперборейцы. В силу довольно серьезных причин (Подрывник уклонился от подробного рассказа об этом) они вынуждены были искать себе дорогу из нашего мира в какой-нибудь другой. И, на свою беду, им это удалось. Вот только в новой реальности они нашли не новый дом, а свою смерть – пребывание живых в чистилище было не предусмотрено ни одним из краеугольных законов бытия. И вскоре все гиперборейцы потеряли сначала разум, затем тело, а в конце и душу.

Нахальных «магов» ждала та же участь. Но в дело вмешался Его Величество Случай! То самое световое оружие, что было изобретено сотрудниками лаборатории Города, оказалось не по зубам стражам чистилища. А ими, как несложно было понять, и являлись те самые призраки. Или, на самом деле, души умерших. Нет, они, конечно, старательно уменьшали, по мере возможности, численность незваных пришельцев, но уничтожить их окончательно не получалось. Люди не только закрепились в анклаве, но и стали потихоньку подбираться к его самым сокровенным тайнам. Все бы ничего, но грозило это ни много ни мало уничтожением всего живого не только на Земле, но и… (в этом месте Андрюха вновь лишь многозначительно возвел глаза вверх и не стал углубляться в детали).

– Поверь, Лехинс, если мир живых соприкоснется с этим миром – мало никому не покажется – Апокалипсис с Армагеддоном в одном флаконе, понял? Откуда, думаешь, у детишек местных такая мощь взялась? Нет-нет, не надо имен! Да, ты все правильно угадал – именно от него! Так вот, в большом мире появление этих отличников боевой и магической подготовки будет означать начало последней войны. Равно как и дальнейшее их пребывание здесь. Раскачали ребятишки лодочку, да так, что она бортами уже воду сверх всякой меры хлебает! Вот и получается, что нынче надо по-быстрому проблему эту ликвидировать. И как ты, наверное, уже догадался, это почетнейшее задание выпадает… правильно – тебе!

– Но… почему я? – Пребывая в шоке от услышанного, я буквально возопил: – Неужели до меня не нашлось человека, с которым можно было выйти на контакт и рассказать, что к чему?

– А потому, дружище, что ты как раз единственный, с которым удалось выйти на контакт! – хмыкнул Андрюха. – Ты думаешь, что мои нынешние коллеги не пытались? Пытались, да только потенциальные контактеры либо сходили с ума, либо начинали стрелять на поражение! Да и среди призраков не все остались… ну, скажем, разумными. По крайней мере, до той степени, чтобы связно изложить свои претензии!

– Ладно, согласен. – Я понял, что мне не отвертеться. – Говори, что делать!

– Не знаю! – вдруг огорошил Подрывник. – И никто не знает! Ну, не хлопай так изумленно глазенками – я не шучу. Одно могу сказать – надо из кожи вон вывернуться, но убрать отсюда всех людей. Или…

– Что – «или»? – напряженно проговорил я. – Договаривай!

Андрюха не спеша взял со стола бокал с пивом и принялся шумно прихлебывать из него, смешно оттопыривая верхнюю губу, украсившуюся белоснежными пенными усами. Он старательно избегал встречаться со мной взглядом, и мне стало ясно, что другой вариант разрешения ситуации будет еще более невеселым, чем даже абстрактное «убрать отсюда людей».

Так оно и вышло…

– …Или их надо перевести из состояния живых в, гм, ну, скажем так, несколько иное состояние, – глухо сказал Андрей, и я отчетливо понял, что он имеет в виду.

– Всех? – внезапно осевшим голосом зачем-то уточнил я.

– Да, всех, – подтвердил Подрывник, по-прежнему не поднимая на меня глаз.

– И каким макаром я должен это сделать? Ты дашь мне огненный меч или атомную бомбу?

Бли-и-и-и-н! Внезапно все стало на свои места! Зачем мне ядерный фугас, если буквально под боком находится атомная станция?

– Вы знали, куда я шел! – уже ассоциируя друга с… этими, прошептал я. – Знали? Или вообще подстроили все с самого начала!

– Ну, зачем ты так? – поморщился Андрей. – Поверь, я не могу тебе приказывать или просить. Наверное, я не правильно выразился, когда сказал, что ты должен сделать это. Все, что в моих силах, – это объяснить тебе существующее положение дел и только. В конце концов, каждый из нас принимает всегда решение сам – на то нам и дана свобода воли. Правда?..

62
{"b":"18372","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Взлеты и падения государств. Силы перемен в посткризисном мире
Сандэр. Ночной Охотник
17 потерянных
Ледяной укус
Любовь понарошку, или Райд Эллэ против!
Опасное увлечение
Тварь размером с колесо обозрения
Твоя лишь сегодня
Клинки императора