ЛитМир - Электронная Библиотека

— Так вели им убраться!

— Это общественное место, — прошептала в трубку Энни, повернувшись спиной к подростку. — Возможно, ему тоже нужно позвонить.

— А почему это должно тебя волновать? Послушай, Энни, не пора ли тебе перестать обращать внимание на незнакомых мужчин?

— Кто бы это говорил! — вытаращив от возмущения глаза, воскликнула Энни. — Может быть, я должна была проигнорировать и тебя, когда ты меня нашел?

— Я этого не слышал! Лучше повтори еще раз то, что ты говорила о прослушивании в доме Арчи.

— В его доме повсюду «жучки»! — раздраженно прошептала Энни. — Арчи в курсе всего, что там происходит. А теперь, Папуля, я хочу знать, было ли тебе известно об этом или нет. И если я услышу в ответ «да», тогда я сверну тебе шею и поломаю всю твою затею.

— Энни, я даже не подозревал об этом! Черт подери, может быть, Арчи действительно псих? Мне как-то не приходило это в голову.

Энни очень хотелось ему верить, как и тому, что он не знал, что кто-то пытается напугать ее до смерти или предпринять в отношении ее меры покруче. Иначе Папуля не послал бы ее к Арчи. Или нет?

— Привет, моя сладенькая! — крикнул ей в ухо подросток. — Как насчет того, чтобы нам уединиться в укромном уголочке и немного развлечься?

Энни зажмурилась, велела Папуле не вешать трубку, обернулась и окинула нахального сопляка изучающим взглядом. Он изо всех сил пытался изобразить из себя племенного жеребца, однако больше походил на прыщавого старшеклассника, рекламирующего новые косметические средства. Кончик его носа и подбородок были перепачканы шоколадным мороженым. Носовым платком он бы не обошелся, ему требовался детский нагрудник. Было бы неплохо, если бы лет до тридцати пяти за ним присматривали взрослые.

Энни облизнула губы и тоном уличной проститутки развязно сказала:

— Я вижу, тебя замучил спермотоксикоз, малыш. О’кей! Я готова тебя вылечить. Условия такие: пятьдесят баксов — стоя возле стены, а если хочешь в машине, то выкладывай сотню. Презервативы у тебя с собой? Без резинки я не работаю! — Она озабоченно огляделась по сторонам и добавила: — Деньги отдашь Винни, моему сутенеру. Он пошел за жратвой в супермаркет. Усек?

— Э-э… я… в общем, мне нужно бежать, — запинаясь ответил подросток, пытаясь изобразить на физиономии улыбку.

— Давай-давай, двигай отсюда, — сказала, усмехнувшись, Энни, сожалея, что у нее во рту нет жевательной резинки, чтобы для полной картины эффектно надуть пузырь. — Мамочка зовет тебя домой. — Она проводила его презрительным взглядом, перевела дух и сказала в трубку: — Все в порядке, Папуля, нам уже никто не мешает.

— Я слышал, как ты его спровадила, — пробасил ее собеседник. — Знаешь, иногда ты меня не на шутку беспокоишь.

— А вот я иногда задаюсь вопросом, как это я сподобилась взяться за твою аферу, — раздраженно огрызнулась Энни. — Ты выслушаешь меня до конца или нет? Тебе нужна информация?

На другом конце провода раздалось недовольное кряхтение и перезвон стекла: это раздосадованный ее неуважительным тоном Папуля дрожащей рукой наполнял бокал, хотя было только десять часов утра.

— Я расцениваю твое затянувшееся молчание как утвердительный ответ, — сказала Энни и вкратце рассказала Папуле о тайном кабинете Арчи и кассетах, обнаруженных в нем. — Так вот, до вчерашнего дня адвокат Баннинг считал, что он останется в выигрыше при любом раскладе. Но Грейди серьезно поколебал его уверенность в этом, посулив ему неприятности по линии Ассоциации американских юристов. Да, вот еще что: мы с Грейди проверили мою ванную на предмет посторонних отпечатков пальцев, но обнаружили там только отпечатки служанки. Она вне подозрений. Расследование погрома в моей комнате зашло в тупик.

По характерному позвякиванию кусочков льда в бокале Энни догадалась, что Папуля пьет виски.

— Да, чуть было не забыла! — воскликнула она. — Клок ниток, найденный Грейди той ночью на дереве, соответствует ткани трикотажной рубашки Диккенса. Но закавыка в том, что, как считает Грейди, дворецкий тоже вне всяких подозрений. Зачем ему убивать курочку, несущую золотые яйца? Я сказала Грейди, что Диккенс мог решить, что наворовал достаточно и пора прятать концы в воду. Но Грейди утверждает, что ворам всегда мало. А ты что об этом думаешь?

— Мне еще нужно думать? — проворчал Папуля. — Могла бы и предупредить меня, я бы не стал опохмеляться. Так или иначе, я скажу. Конечно, Диккенс по уши в дерьме, но убивать Арчи он не станет. Кто-то хочет его подставить. Где Грейди нашел рубашку?

— В корзине для порванной одежды в комнате Диккенса, — ответила Энни, машинально грызя костяшки пальцев. — Мне вообще кажется странным, что у Диккенса есть такая корзина. И я не верю, что он стрелял из арбалета.

— Я рад, что ты разделяешь мою точку зрения, со мной редко кто-то соглашается. Но давай вернемся к фирме «А-А». По-моему, Арчи созрел для того, чтобы мы приступили к осуществлению нашего плана. Медлить больше нельзя, мы рискуем опоздать, — сказал Папуля.

— Мне кажется, сейчас не самый подходящий для этого момент, — ответила Энни. — Над Арчи нависла серьезная опасность. Грейди придерживается того же мнения.

— Побеспокойся лучше о собственной безопасности, малышка! Не пора ли тебе уносить оттуда ноги? — рявкнул Папуля.

— Если мы начнем действовать, я стану главной мишенью! — возразила Энни, совершенно не заинтересованная в том, чтобы он вмешивался в ее личные планы, о которых он и не подозревал. — Послушай, Папуля, отступать поздно. Но если ты будешь настаивать, я вообще исчезну с твоего горизонта.

— Нет! Пойми, Энни, мне обязательно нужно расквитаться с Арчи, за ним должок, — вскричал Папуля.

— Значит, мои интересы ты не принимаешь в расчет? — удивленно воскликнула Энни. — Ты ведь говорил, что затеваешь все это ради меня! Я давно заподозрила, что на уме у тебя нечто совсем иное!

— Нет, Энни! Послушай, малышка…

— Ты, кажется, так ничего и не понял! — перебила его Энни. — Очень жаль. Нам больше не о чем говорить. Пока, Папуля! — Энни повесила трубку, кипя от ярости.

Оказывается, у всех есть свой план!

Папуля жаждет мести.

Арчи хочет разорить и унизить собственных деток.

Диккенс мечтает купить остров — о чем еще ему мечтать, наворовав столько денег?

Наследники Арчи хотят поскорее прибрать к рукам его состояние.

Вдобавок кому-то не терпится отправить старика на тот свет.

А какая программа у нее самой? Вот в чем ей следовало думать в первую очередь! Раньше она всегда твердо знала, что ей нужно. Сейчас же у нее в голове был розовый туман.

Энни тронула автомобиль с места и выехала на улочку, ведущую к усадьбе Пиверса.

Все было бы значительно проще, если бы она могла посоветоваться с Грейди. Но Папуля взял с нее слово, что она будет строго следовать его инструкциям и хранить их план в тайне. Поэтому нужно было набраться терпения и ждать его команды.

Как же он ненавидит Арчи!

Раньше она этого не знала, хотя должна была догадаться. Он действительно ненавидел Арчи Пиверса всей душой. Но ему не приходило в голову, что винить во всех бедах ему следует в первую очередь не старика, а самого себя.

Как ни странно, Энни были симпатичны они оба — и Папуля, и Арчи. Эгоистичные и порочные, они тем не менее вызывали у нее жалость и сочувствие, потому что она слишком хорошо знала, что значит быть одинокой, даже когда тебя окружает толпа.

Энни жалела и всех остальных обитателей этого дома. Да, они слабые, безвольные людишки, не способные добиться успеха. Но их нельзя винить за это: такими их сделал сам Арчи. Они стали неудачниками, потому что с раннего детства он подавлял их волю, лишал права на инициативу и самостоятельные шаги.

Все это было очень печально.

Но долго пребывать в унынии Энни не привыкла.

Она утопила педаль газа, и спортивный автомобиль, фыркнув, словно обретший свободу породистый скакун, помчал ее по узкой асфальтовой дорожке столь стремительно, что свежий встречный ветер моментально развеял и ее минутную печаль, и назойливые мысли о Пиверсах, Папуле и Грейди.

42
{"b":"18417","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
НИ СЫ. Восточная мудрость, которая гласит: будь уверен в своих силах и не позволяй сомнениям мешать тебе двигаться вперед
Принц Дома Ночи
Хюгге, или Уютное счастье по-датски. Как я целый год баловала себя «улитками», ужинала при свечах и читала на подоконнике
Стройка, которая продает. Стандарты оформления строительных площадок
Путы материнской любви
Три нарушенные клятвы
Нелюдь. Время перемен
Горький квест. Том 1
Привычка жить