ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Долина драконов. Магическая Экспедиция
Чужое тело
Все пропавшие девушки
Душа моя Павел
Арктическое торнадо
Хроники Черного Отряда: Черный Отряд. Замок Теней. Белая Роза
Счастлив по собственному желанию. 12 шагов к душевному здоровью
Записки невролога. Прощай, Петенька! (сборник)
Загадки современной химии. Правда и домыслы

Арчи схватил Грейди за руку и с ужасом воскликнул:

— Она нашла меня! Шейла нашла-таки меня! Но ведь я не хотел причинить ей вреда, мы лишь немного повеселились. Я не думал, что все так печально закончится. Я даже не знал, что она забеременела! Я клянусь в этом, Салливан! Ты должен защитить меня от него, я ведь плачу тебе за это! Охранять меня — твоя обязанность!

— Не рассчитывай на это, Арчи! — пробурчал Грейди и, отойдя к Энни, обнял ее рукой за плечи. — Думаю, того, что ты услышала, вполне достаточно, — сказал ей он. — Остальное мне известно. Сандборн все-таки нашел тебя спустя много лет и объяснил, кто ты на самом деле. А потом он предложил тебе появиться в доме Арчи, назвавшись его давно потерявшейся внучкой.

Энни почувствовала, что у нее подкашиваются ноги, и обняла Грейди за талию, чтобы не упасть.

— Он сам и подбросил Арчи ту идею с объявлением в газете о розыске его пропавших наследников, представив ее ему как оригинальный способ позлить его родственников, — добавил Грейди, крепче прижимая Энни к себе.

— Папуля нашел меня всего три месяца назад, — сказала она. — Хотя давно знал о моем существовании. Он сказал, что для меня будет полезно немного пожить в своей семье, получше узнать своих родственников. Эта мысль мне понравилась, ведь других родных у меня нет. И я согласилась познакомиться с этими людьми, оставаясь инкогнито и сохраняя возможность исчезнуть в любой момент, если они мне не понравятся.

Энни глухо хохотнула.

— И вот я с ними познакомилась! Честно говоря, лучше бы мне вообще не знать об их существовании. Какая это ужасная компания! Их всех следовало бы повесить на фонарных столбах за безответственное отношение к своим семейным обязанностям.

— Энни, возьми себя в руки и будь умницей! — шепнул ей Грейди. — Посмотри на этих побежденных поверженных! Они поняли, что потерпели сокрушительное поражение, и вряд ли сумеют когда-нибудь подняться. Пощади их, не бей лежачих, Энни. Прояви милосердие.

Она взглянула на него и натянуто улыбнулась.

— Но и я не ангел, Грейди! Ведь я хотела получить свои пятьдесят тысяч долларов, купить себе автомобиль и модные наряды. Мне казалось, что так я буду лучше вписываться в их круг, соответствовать уровню их жизни, понимаешь? Я и не подозревала, что планы Папули простираются значительно дальше. Разве это не так, Папуля? — спросила она у доктора Сандборна.

Он вдруг затрясся, побагровел, замахал руками и закричал:

— Ты должна была получить все! Понимаешь? Нам должно было достаться все его богатство!

— Даже если бы мне его предложили, я бы его отвергла! — распрямив спину, ответила Энни, и Грейди почувствовал, как напряглось ее тело. — Ты знал, как я собиралась распорядиться деньгами, на что я собиралась их потратить. Но тебе до этого не было дела. Тебе всегда не было до меня дела, ты жаждал мести, а меня использовал как орудие мщения.

— Мне известно, что ты работала в координационном отделе Филадельфийского института почки, — сказал Грейди, прижав ее к себе покрепче, чтобы она не убежала. — Ты собиралась пожертвовать свои деньги этому учреждению?

Не в силах ничего сказать от охватившего ее волнения, Энни кивнула. И Грейди показалось, что его сердце вот-вот лопнет от распирающей его нежности. Одному Богу было известно, как он обожал эту женщину!

— Хочешь исчезнуть отсюда? — спросил он, заметив, что Арчи спрятался под одеялом, а Сандборн умолк, уронив голову на руки. Оба старых негодяя поняли, что потеряли нечто чрезвычайно ценное.

Энни снова кивнула.

— Тогда пошли! — сказал Грейди. — Пусть эти ничтожества сами выясняют отношения. Мне до них больше нет никакого дела, пусть хоть поубивают друг друга! Впрочем, опыт подсказывает мне, что они помирятся и расцелуются. Ведь у них обоих не осталось больше ни одного близкого человека!

— Мне следовало рассказать тебе все раньше, — сказала Энни Грейди, когда они очутились в его комнате, где Мейси, уже собравшая почти все сумки и чемоданы, немедленно заявила, что им лучше поскорее убраться отсюда, пока здесь не случилось что-нибудь похуже.

— Это верно, — согласился Грейди. — Вот только у вас с Папулей был договор. Он оставил за собой право контролировать ситуацию и выбрать наиболее подходящий момент для раскрытия твоего инкогнито. Очевидно, он рассчитывал, что ты, став наследницей богатства Арчи, отблагодаришь его за гениальную идею и дашь ему миллиончик-другой на безбедную старость.

— Об этом я, честно говоря, не задумывалась, — сказала Энни. — Папуля сказал мне только, что он придумал, как ввести меня в семью Арчи, не объясняя никому, что я их родственница. Черт подери, Грейди, мне становится муторно, как только я вспомню, что представляют собой мои братья и сестра, — в сердцах добавила она.

— Допустим, что Мьюриел не так уж и плоха, — заметила Мейси, захлопнув крышку последнего чемодана. — С ней вполне можно дружить. — Она подбоченилась и посмотрела на Энни. — Тебе повезло, что от Арчи тебе перешел только серый цвет глаз, а в остальном ты пошла в мать. Другим его деткам повезло значительно меньше, они унаследовали все худшие качества обоих своих родителей.

— Мейси! — воскликнул Грейди, подавая ей знаки покинуть помещение. — Почему бы тебе не подогнать ко входу машину? Через несколько минут мы с Энни тоже спустимся.

— Хорошо, я выполню твою просьбу. Но только при условии, что получу свои законные три недели отпуска, оплаченные агентством, и авиабилет за его счет. Предпочтительно до Парижа.

— Я не перестаю ей удивляться, — сказала Энни, проводив удаляющуюся Мейси изумленным взглядом. — Раз уж мы уезжаем, я заберу свои документы из туалетного бачка.

— Ты спрятала их в туалетный бачок? Но я туда заглядывал, там их нет! — сказал Грейди.

Энни, уже взявшаяся за ручку двери его ванной, обернулась и с обаятельной улыбкой промолвила:

— В первый день я спрятала пакет в своем туалете. Но потом передумала и перепрятала их в твой бачок. Ведь заглядывать туда тебе вряд ли пришло бы в голову.

Грейди стоял на прежнем месте, качая головой, пока она не вышла из туалета со своими водительскими правами и прочими документами, которые она спрятала у него под носом.

Впрочем, учуять их он все равно не мог, так как они были не совсем под носом. «О’кей, — сказал себе он, — в детали лучше не вдаваться».

— Ты бы не хотела работать в нашем охранном агентстве? — спросил он, подхватив чемоданы, по одному — в каждую руку и третий — под мышку. — Мы бы могли открыть новый отдел — раскрытие головоломных преступлений по особой методике, основанной на энциклопедических познаниях в литературе и кино.

— Я подумаю над этим предложением, — сказала Энни, распахивая перед ним дверь. В коридоре их поджидали Арчи и Сандборн. — Убирайтесь! — тихо приказала им она.

— Мы хотим извиниться, — чуть слышно произнес Арчи, всем своим обликом выражая такое смирение, что Грейди на мгновение усомнился, действительно ли перед ним Арчи Пиверс. Однако знакомые вставные челюсти и галстук в крупную клетку свидетельствовали, что это он. — Мы оба сожалеем, что все так скверно получилось.

— Мне это безразлично, — отрезала Энни.

— Энни, — ты утомилась, постарайся не говорить ничего такого, о чем потом пожалеешь, — предупредил се Грейди.

— Мы с Арчи потолковали, — робко сказал Сандборн, выступая вперед, — и пришли к выводу, что мы не очень приятные люди и наделали в жизни немало ошибок.

Арчи состроил скорбную гримасу и кивнул.

— Это уж точно! — сказала Энни.

— Энни, прекрати! — одернул ее Грейди и тотчас же пожалел об этом, потому что она обожгла его яростным взглядом, потом с презрением посмотрела на своего папочку и дедулю и, сделав глубокий вздох, разразилась негодующей тирадой:

— «Энни, не надо! Энни, прекрати! Энни, будь умницей! « Почему вы все возомнили, что я ангел? Или вы принимаете меня за дуру, которая не понимает, что говорит? Чего ты ждешь от меня, Арчи? Чтобы я поцеловала тебя и стала называть папочкой? Не дождешься, урод! Я тебя ненавижу. Ты подлый, отвратительный старикашка, испортивший жизнь веем своим детям. И я благодарю Всевышнего за то, что он не позволил тебе загубить и мою жизнь.

61
{"b":"18417","o":1}