ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Логан понимающе кивнул – хотя пока что ровно ничего не понимал.

– Фамилия... Так-так. Значит, вы не любите Каллаханов. За что же? Какой-нибудь Каллахан в первом классе дергал вас за косички?

Она бросила на него сердитый взгляд.

– Вы, кажется, обещали больше надо мной не издеваться!

– Прошу прощения.

– И правильно делаете. У меня, знаете ли, день был не из легких.

– Как, и в этом тоже я виноват? – ласково поинтересовался Логан. Он уже и не помнил, когда в последний раз получал от разговора такое удовольствие.

Эшли открыла рот – видимо, для того, чтобы послать Логана к черту, чего он вполне заслуживал, – но вместо этого вдруг рассмеялась:

– Боже мой, Каллахан, вы сами-то слышите, что мы говорим? Совершенно чужие друг другу люди, а ругаемся, словно всю жизнь друг друга знаем!

Логан невольно улыбнулся в ответ.

– В самом деле. Похоже, стоит нам столкнуться – искры сыплются! – И не удержался, чтобы не добавить: – Только я тут ни при чем. Не виноват же я в том, что я Каллахан!

– Это верно, – погрустнела Эшли. – Я вам все объясню – только не смейте перебивать! Вы слышали когда-нибудь о Доме Сэндлера?

Логан снова замер с вилкой у рта.

– Что? А, так это вопрос? Извините, я сначала не понял. Разрешаете говорить? Хорошо, отвечаю: никогда ничего не слышал о Доме Сэндлера и понятия не имею, что это за дом такой. А что, должен знать?

– Да, Каллахан, должны! Обязаны знать! – Эшли выпрямилась на стуле и пронзила Логана убийственным взглядом. – Потому, что это ваша строительная компания сносит Дом Сэндлера, чтобы построить на его месте какую-то идиотскую фабрику!

Появилась официантка с двумя мясными сандвичами. Логан улыбнулся ей, но и от нее в ответ получил взгляд, какой женщины обычно приберегают для крыс и тараканов.

«Что со мной стряслось? – изумлялся Логан. – С каких пор все хорошенькие девушки меня возненавидели?»

– Можно попросить у вас соус? – обратился он к ней, улыбнувшись своей самой обезоруживающей улыбкой.

Не обращая на него внимания, официантка повернулась к Эшли:

– Как, Дом Сэндлера сносят? Я и не знала!

– Так и есть, – подтвердила Эшли и подвинулась, чтобы официантка могла сесть рядом.

– Отлично, девочки, – ухмыльнулся Логан. – Поговорите, друг с дружкой, я послушаю. Может быть, пойму, наконец, за что вы все меня терпеть не можете.

Официантка уставилась на Логана, затем снова на Эшли.

– Вы его терпеть не можете? Боже мой, милочка, за что? – И, придвинувшись к ней ближе, изрекла театральным шепотом: – Он же такой красавчик!

– Благодарю за комплимент, мэм, – склонил голову Логан. – А ополчилась она на меня, судя по всему, из-за фамилии. Хотя, право, не могу взять в толк, что дурного в фамилии Каллахан. Может быть, мисс Доусон не может выучить, как она пишется? Так это очень просто: два «л», одно «н»...

– Ешьте и молчите! – рявкнули на него хором обе девушки.

Затем Эшли обернулась к официантке и, сложив руки, словно примерная ученица на уроке, начала свой рассказ:

– Меня зовут Эшли, а его – Логан Каллахан. Он архитектор, – добавила она таким тоном, каким принято говорить: «Он наемный убийца».

Официантка кивнула, затем нахмурилась:

– Подождите-ка, милочка. Все равно ничего не понимаю. Какое отношение он имеет к Дому Сэндлера? Кстати, меня зовут Рут.

– Приятно познакомиться, – покорно вставил Логан.

Он уже понял, что восхитительного стейка, приготовленного на открытом огне, с томатным соком, латуком и сдобными булочками (а лук можно и не есть), ему сегодня не дождаться.

– Рут, вы знаете пустырь на бульваре Гамильтон, возле «Бургер-Кинга»? – начала Эшли.

– Не очень-то это вежливо – в разговоре с официанткой упоминать о конкурирующем ресторане, – как бы про себя заметил Логан.

Эшли сердито сверкнула оленьими глазами, и он поспешно поднял руки, словно говоря: «Сдаюсь, сдаюсь!»

– Да, знаю это место, – ответила Рут. – Там сейчас строят большой телецентр или что-то в этом роде.

– Вот именно. Огромный, сверхсовременный центр телекоммуникаций. Кстати, настоящий шедевр архитектуры. Не знаю, за какие грехи Эшли вздумалось называть его «идиотской фабрикой».

«А я, оказывается, настоящий герой, – гордо подумал он. – Надо же – решился еще раз ее перебить!»

– Впрочем, вы этого не слышали. Я ем и молчу. – И Логан откусил огромный кусок сандвича.

– Смотрите не подавитесь! – фыркнула Эшли.

За показным презрением Логан расслышал в ее голосе заботу... и вдруг ему захотелось притянуть ее к себе и поцеловать. Что немало его удивило: до сих пор он полагал, что терпеть не может женщин с командирскими замашками.

Рут замахала руками на обоих.

– Подождите, подождите! Но ведь Дом Сэндлера стоит в стороне от дороги! Почему нельзя строить центр где-нибудь вокруг...

Логан чуть не подавился.

– Строить... вокруг? Один дом вокруг другого? Ну и ну! Свежее веяние в архитектурной мысли!

– Жуйте и заткнитесь! – рявкнула Эшли и снова повернулась к Рут: – Вот и я так думаю. И не только я – все в «Обществе любителей истории». Места вокруг достаточно, почему надо непременно сносить исторический памятник?

Логан прикрыл глаза, вспоминая земельный участок, который осматривал сегодня утром, точнее, пытался осмотреть, пока злополучная ржавая железяка не прервала его передвижение. Наконец пустырь, отведенный под строительство Центра, возник перед его мысленным взором, как на ладони. Вспомнился Логану и дом – неуклюжее трехэтажное здание из нетесаных камней, похожее на старинную ферму. Он вспомнил даже, что удивился, увидев этот дом, – кажется, его не было ни на одном из планов, которые он просматривал и подписывал у себя в кабинете полгода назад.

– «Общество любителей истории»? – переспросил он, надеясь привлечь внимание Эшли. – Подождите, подождите... У меня искра блеснула. Вы состоите в этом обществе, верно?

– Я его секретарь, – гордо отрезала Эшли.

– С ума сойти, как мне повезло! – протянул Логан и одним глотком допил пиво.

Бармен подозвал Рут – надо было обслужить новых посетителей. Когда Логан с Эшли остались вдвоем, он снова с улыбкой обернулся к ней:

– Скажите мне только одно, Эшли: вы там, в этом своем обществе, не собираетесь приковывать себя цепями к ограде? Или ложиться под колеса бульдозеров? Я ведь ночью не засну! Умоляю, успокойте меня, скажите, что этого не будет!

Эшли сверкнула глазами, потом опустила их и принялась водить пальчиком по скатерти.

– Я так и предлагала, – криво усмехнувшись, пробормотала она, наконец, – но никто не проголосовал «за».

– Спасибо Господу за его маленькие милости! – с чувством проговорил Логан. – Ешьте стейк, пока не остыл. А потом расскажете мне, что это за Дом Сэндлера и что ему грозит. Может быть, вместе мы что-нибудь придумаем.

Десять минут спустя, с едой и с печальной повестью о Доме Сэндлера было покончено.

Откинувшись на скамье, Логан бросил смятую салфетку на тарелку.

– Боюсь, я ничего не могу сделать.

Эшли открыла рот, но Логан жестом заставил ее замолчать.

– Послушай, Эшли, будем рассуждать разумно. Ты говоришь, ваше общество уже два года бьется, чтобы включить Дом Сэндлера в список памятников архитектуры, подлежащих охране государства. Еще ты говоришь, что в доме уже много лет никто не живет, что крыша у него превратилась в решето, окна выбиты и, в сущности, стоит он до первой хорошей бури. У вас нет денег на ремонт, а выбить грант из государства вы не можете. Не знаю, но, по-моему, лучшее, что можно сделать для этого дома, – подарить ему быструю и милосердную смерть.

– Но это несправедливо! – У Эшли слезы подступали к горлу. – Наша история уходит на глазах, старые здания рушатся одно за другим – и все ради всемогущего доллара! Не сосчитать, сколько прекрасных старинных домов уже сровняли с землей только потому, что бизнес империи, владельцы земли, не желали платить за них налоги. Погибла даже наша крепость – форт Дешлер, где еще в восемнадцатом веке отсиживались горожане во время индейских набегов! Все, что от него осталось, – полуразвалившаяся стена на обочине шоссе. И ради чего все это? Ради прогресса? Пожалуйста, Каллахан, только не говори мне, что это и есть прогресс!

6
{"b":"18424","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Путь домой
Папа и море
Время Березовского
Как прожить вместе всю жизнь: секреты прочного брака
Охота на самца. Выследить, заманить, приручить. Практическое руководство
Пистолеты для двоих (сборник)
Ненужные (сборник)
Империя из песка