ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
О лебединых крыльях, котах и чудесах
Марта и фантастический дирижабль
Пока тебя не было
Темная ложь
Ложь
Жена поневоле
Предприниматели
Под сенью кактуса в цвету
Великий русский
A
A

Ален оделся, утешая себя тем, что ей придется смириться, если не на этот раз и не завтра, то очень скоро. Нужно только пройти обряд венчания, а уж потом он научит ее послушанию.

Приблизившись к ней, он долго разглядывал ее в зеркале. Распухшие губы, укусы на груди и шее, уже начинавшие обретать лиловый оттенок, – все это казалось ему печатью, а вернее, клеймом, господина на принадлежащем ему имуществе.

– Ничего, рано или поздно ты будешь на коленях умолять меня о том, что сегодня я дал тебе без всяких просьб. А пока готовься к завтрашнему венчанию.

Ответа не последовало, да он его и не ждал. Еще несколько мгновений Ален смотрел на прямое, вытянутое в струнку тело Жанетты, на ее прекрасное лицо с потупленными глазами, потом вышел, заперев за собой дверь.

Сразу после его ухода она разделась и вымылась холодной водой из таза, приготовленного для утреннего умывания. Она не могла ждать ванны с горячей водой – кожа казалась сплошь покрыта отпечатками пальцев Алена и пропахла его ненавистным запахом. И этот негодяй думает, что она покорно произнесет брачный обет, чтобы обречь себя на вечное рабство?

Вымывшись, насколько это было возможно, Жанетта присела на постель и попыталась думать о побеге, однако ее мысли и чувства были в смятении. Она сделала все, чтобы эта гнусность не повторилась, – и что же? Она снова изнасилована! После венчания у нее вообще не будет никаких прав! Ален сможет обладать ею в любую ночь, утро или полдень – когда ему заблагорассудится! Не бывать этому!

Но что же делать, как избежать такой участи? Куинси она снова потеряла, по той же ей самой неясной причине. Вместо того чтобы отбросить гордость и попытаться спасти то, что еще оставалось от их чувства, она позволила ему уйти. А ведь он явился на зов! Тогда все еще было иначе – и все равно она не сумела ничего исправить, что же говорить теперь, когда она так унижена, когда тело ее снова осквернено, а душа мучительно ноет от сожалений? Как теперь переступить порог дома Куинси?

Но ведь он не придал значения потере ею невинности! Он все равно любил ее, все равно желал – даже зная, что до него ею обладали Ален и Жан-Клод! Возможно, он и теперь… нет, лучше промолчать о том, что случилось! Потому что, кроме Куинси, ей не к кому идти.

Алену не превратить ее в забитое, кроткое и покорное существо! Она жаждет свободы – и она ее обретет! Если им с Куинси суждено быть вместе, это станет ясно, как только они объяснятся, но даже если его любовь оказалась недолговечной, все равно ее место с ним и такими, как он. События последних дней слишком изменили ее, чтобы впредь она могла существовать среди таких, как Ален. Она больше не аристократка – ни по сути своей, ни по взглядам. Если сильные мира сего так низки и жестоки, пусть их мир рухнет, пусть на смену ему придет мир равенства и братства! О, как она теперь понимает нищих горожан и крестьян! Подобно им, она вынуждена вести ненавистный ей образ жизни. Дело Куинси – ее дело, и если нужно, она пойдет с ним вместе даже на баррикады!

Эти отчаянные, мятежные мысли, как ни странно, успокоили Жанетту. Словно порыв живительного, очищающего ветра, они смахнули и унесли липкую паутину воспоминаний о недавнем насилии. Казалось, и сам Ален подхвачен бурей и унесен из ее жизни навсегда. Если он думает, что запертая дверь остановит ее, он ошибается – ее запирали и раньше!

Девушка огляделась. На этот раз нечего было и думать о том, чтобы спуститься из окна, так как никто не заготовил для нее вороха старых простыней, а из тех, что имелись в наличии, веревка вышла бы совсем уж короткая. Обыскав всю комнату и не обнаружив ничего полезного для побега, Жанетта присела на кровать, но вздрогнула, заметив, что дверная ручка тихонько поворачивается. Неужели снова Ален? Она укрылась за кроватью и стала ждать, как развернутся события.

Дверь бесшумно открылась, комната озарилась бледным светом свечи. Из своего укрытия девушка могла видеть лишь руку с подсвечником. Незваный гость остановился, осматриваясь.

– Жанетта? – послышался едва слышный шепот.

– Тетя Гретхен! – с облегчением воскликнула она, выпрямляясь. – Я думала, это…

– Тише! Говори шепотом!

Они уселись рядом на краю кровати, склонившись друг к другу.

– Как я рада, что это именно вы! – прошептала Жанетта. – Как вам удалось сюда проникнуть?

– Зачем же существуют запасные ключи? – усмехнулась Гретхен.

– Я не знала, как бежать. Через окно не выйдет.

– Ничего страшного, дорогая, что-нибудь придумаем. Надеюсь, это чудовище не слишком тебя измучило.

– Это было отвратительно, но клянусь, больше не повторится! – с жаром воскликнула девушка шепотом. – Я ухожу к Куинси, независимо от того, любит он меня или нет. Я скажу ему, что растерялась, что не вполне еще понимала, что важно, а что второстепенно, когда бросала ему в лицо злые слова. Сейчас для меня все решено: я теперь не знатная дама! Если выбирать между роскошью и свободой, пусть будет свобода!

– Я не согласна с тобой в том, что Куинси больше не любит тебя. Столь долгая любовь не рушится за пару дней.

– Но ведь я дважды разочаровала его, – с грустью возразила Жанетта. – Сперва прогнала, осыпав обидными словами, а потом отвернулась, словно ни о чем не сожалела.

– Возможно, он думает, что потерял тебя навсегда…

– Неужели?

– А что ему прикажешь думать?

– Что я люблю его!

– Для любящей женщины ты держалась слишком отчужденно, дорогая. Но теперь тебе следует все объяснить Куинси. И помни, что бы он ни совершил, он совершил это из любви к тебе, из желания уберечь тебя от опасности. Он не повторит ошибки, если будет знать, что ты любишь его.

– Да, наверное! – Лицо девушки прояснилось. – Но каким образом я покину ваш дом?

– Сейчас это невозможно, слишком велик риск… – Гретхен помолчала, потом встрепенулась и быстро заговорила: – Чтобы обвенчаться, надо сначала сделать необходимые приготовления, сговориться со священником и прочее. Как бы ни спешили Эдуард и Ален, обряд не состоится раньше второй половины дня.

– И что же?

– Возьми самый маленький саквояж, уложи в него лишь то, без чего невозможно обойтись. Жаль, но большинство платьев придется оставить.

– Вот уж ничуть не жаль! – отмахнулась Жанетта.

– Но драгоценности возьми непременно. Весят они немного, зато в случае нужды их можно продать или заложить.

– Я так и сделаю.

– А я отправлю Берту к своей подруге – той самой, у которой скрывается Жорж. Как только Эдуард и Ален покинут дом, он явится к черному ходу с твоей каретой. Надо сказать, Куинси отозвался о нем как о надежном и верном человеке. Жорж знает его дом. Но только смотри, не трать время на разговоры и обмен новостями. Просто проскользни из одной двери в другую. Не забудь, что тебе нужно соблюдать осторожность.

– И Куинси встретит меня?

– Откуда мне знать? Я могу лишь отправить ему весточку о твоем предполагаемом побеге. В такие смутные времена ручаться нельзя ни за что. Если Куинси не встретит тебя, просто дождись его.

– Возможно, я буду знать, где он, и сама отправлюсь к нему. А как насчет вас, тетя Гретхен? Ведь все поймут, что бежать я могла только с вашей помощью!

– А если и так, то что? Не думаешь ли ты, что Эдуард или Ален поднимут на меня руку?

– А если начнутся погромы богатых кварталов? Обещайте, что укроетесь в доме Куинси!

Гретхен неопределенно повела плечами, и Жанетту вдруг объял страх за тетку.

– Обещайте! – с нажимом повторила она.

– Конечно, я постараюсь избежать беды… если представится шанс.

– Не мешкайте, бегите сразу, как только начнутся беспорядки!

Гретхен поднялась и взяла со столика свечу.

– Тебе нужно выспаться, дорогая. Надеюсь, никто не заметил моего визита к тебе. Утром держись кротко, как будто дух твой сломлен. Надеюсь, мужчины ничего не заподозрят и удалятся по своим делам, тогда и мы сможем заняться своими.

– Хорошо, тетя. Не знаю, что бы я без вас делала! Тетка погладила девушку по волосам и направилась к двери. В замке снова повернулся ключ, но этот металлический звук уже не наполнил сердце Жанетты холодом. Она верила, что Гретхен поможет ей воссоединиться с Куинси.

45
{"b":"1847","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Аграфена и тайна Королевского госпиталя
Тетушка с угрозой для жизни
Выходя за рамки лучшего: Как работает социальное предпринимательство
Ищу мужа. Русских не предлагать
Управление полярностями. Как решать нерешаемые проблемы
Брачная игра
Неприкаянные души
Смерть под уровнем моря
Вишня во льду