ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я не позволяла тебе открывать рот! – Леди Кэролайн стала нервно расхаживать по гостиной. – Замечательно, превосходно… Я так давно мечтала побывать здесь. – Она посмотрела на Джейка. – Возраст тебе к лицу. Я бы и сейчас не отказалась заняться с тобой любовью, но, боюсь, ты уже ничего не можешь.

– Ты не забыла своего обещания, Кэролайн? – Хейворд стал гладить Дейдре руку. – Я хочу заняться и Александрой, и Дейдре.

– Ты получишь их обеих, дорогой. Ты хочешь их мертвых или живых?

Хейворд улыбнулся гаденькой улыбкой.

– Сколько вы хотите? – Джейк посмотрел на леди Кэролайн, потом на Хейворда. – Назовите вашу цену.

Леди Кэролайн погрозила ему пальцем:

– Ах, шалун. Проказник. Ты и есть та самая цена, которую придется заплатить. Вы с Хантером сначала попользовались мной, а потом оба оставили. А твоя маленькая дочурка развалила мое дело, и, надо сказать, весьма доходное дело. Неужели ты думал, что я оставлю это просто так? Ты, Джейк, мой должник. Вы все у меня в долгу. Если бы Джейк женился на мне, я бы стала владелицей этого ранчо и плантации в Луизиане. И я бы произвела на свет детей, которые унаследовали бы все это после меня. – Леди Кэролайн нахмурилась. – Но ты оставил меня ни с чем. А Александра и Дейдре сделали то же самое с Хейвордом. Они отвергли его любовь. И теперь Хейворд собирается наказать тебя.

Дейдре решила воззвать к рассудку этой женщины, которая жила в своем воображаемом мире, далеком от реальности и ее законов.

– Леди Кэролайн, это несправедливо. За что вы хотите наказать нас? В чувствах никто не волен, сердцу невозможно приказать. А если вы хотите пользоваться какими-то правами, то лучше присоединитесь к движению суфражисток. Так вы большего добьетесь.

Леди Кэролайн резко обернулась:

– Ах ты, глупенькая суфражистка. Неужели ты и вправду думаешь, что мужчины захотят поделиться с тобой какими-нибудь правами? Никогда! И почему я не могу наказать тебя? Ты забрала у меня Хантера, точно так же, как твоя мать отняла у меня Джейка. Но теперь у меня будет Тор и это ранчо, и плантация, и судоходная компания.

– Что?! – воскликнула Александра и наклонилась вперед, ее пальцы впились в подлокотники кресла. – Тор не имеет никакого отношения ко всему этому. Оставьте моего сына в покое.

– Тор, – леди Кэролайн облизнула губы, – очень похож на своего отца. Ведь так, Джейк? И он не получит ничего, пока не доставит мне удовольствие в постели. И не только в ней.

Александра вскрикнула и повернулась к Джейку.

– Лучше помолчи! – злобно прошипела леди Кэролайн. – И послушай. Я еще не закончила.

– Если все дело в деньгах, ты получишь их, – хрипло проговорил Джейк. – Нет никакого смысла делать нам больно.

– Идиот! Я только что объяснила тебе и всем остальным, что у меня много причин для мести. Но сначала ты и Александра подпишете дарственную, по которой все имущество семьи будет передано в дар дорогим друзьям Кэролайн и Хейворду.

Джейк побледнел:

– Мы не станем этого делать.

– Это может сохранить жизнь Тору. И Дейдре, и Александре, правда, пока они будут нужны Хейворду.

– Не нужно считать нас такими глупыми. – Джейк сжал кулаки.

– Так ты хочешь, чтобы твоя жена, дочь и сын остались живы?

Джейк молча кивнул головой.

– В таком случае делайте то, что я вам велю.

Леди Кэролайн подошла к Джейку, провела ладонью по его щеке, а затем больно хлестнула по ней. Джейк не пошевелился.

– Ты всегда был крепким орешком. Самым крепким в Карибских водах. Ты помнишь бал?

Джейк снова кивнул.

– Теперь никто не устраивает таких праздников. Какой размах! Думаю, твой сын сможет продемонстрировать Александре, чем мы занимались после этого бала. – Леди Кэролайн посмотрела на Александру.

Джейк что-то пробормотал себе под нос, но не пошевелился.

Пока Хейворд завороженными глазами следил за своей сестрой, Дейдре удалось незаметно вытащить пистолет из своей сумки. Правда, она не совсем представляла, что ей делать дальше, поэтому подала глазами знак Хантеру.

Он сразу понял, что имела в виду Дейдре, и поэтому решил действовать. Внезапно вскочил с места и издал боевой клич апачей, от которого кровь стыла в жилах.

Леди Кэролайн мгновенно обернулась к нему, самодовольное выражение на ее лице сменилось растерянностью.

От неожиданности Хейворд дернулся на диване и на мгновение опустил руку с пистолетом. Этого было достаточно, чтобы Дейдре выскользнула из его объятий. Хантер тут же подскочил к Хейворду, но тот довольно быстро пришел в себя и успел взять Хантера на мушку. Еще мгновение – и последует выстрел. У Дейдре не было другого выхода, она нажала на курок. Пуля вошла Хейворду в живот, и он начал медленно оседать на диван, Хантер поспешно выхватил у него из руки пистолет и навел его на леди Кэролайн.

– Брось оружие! – скомандовал он.

Но леди Кэролайн не послушалась его и нажала на курок. Хантер тоже выстрелил. Леди Кэролайн схватилась за грудь и рухнула на пол.

Александра пронзительно закричала и бросилась к мужу. Пуля леди Кэролайн попала в Джейка. Он упал со стула и руками пытался зажать рану на боку, откуда пульсирующей струйкой вытекала кровь. Александра со стоном опустилась на колени и приподняла руку мужа, чтобы осмотреть его рану.

Джейк приподнялся на локте.

– Это не так уж и страшно, как выглядит. Со мной случалось кое-что и похуже. – Он поцеловал Александру. – Ты, дорогая, от меня так просто не отделаешься.

Улыбнувшись, Александра погладила мужа по лицу.

– Тебе лучше оставаться со мной как можно дольше. Дейдре подскочила к Хантеру и крепко обняла его, все еще с трудом веря в свое счастье. Он тоже обнял ее. Потом Дейдре посмотрела на леди Кэролайн и опустилась на колени. Дейдре хотелось сказать этой женщине перед смертью нечто очень важное. Она надеялась, что в эту минуту ей все-таки удастся достучаться до каменного сердца женщины.

– Этого не должно было случиться… Мы обе женщины. Мы должны были помогать друг другу.

Изо рта леди Кэролайн вытекла струйка крови.

– Может быть, я все-таки выиграла. – Она судорожно втянула ртом воздух. – Ты потратишь всю свою жизнь в погоне за химерой. Ты будешь бороться за право голоса для женщин, но никогда этого не получишь. – Голова леди Кэролайн дернулась, и глаза закрылись.

Хантер поднял Дейдре с пола и прижал к своей груди.

– Хейворд тоже мертв?

– Да, все кончено.

Эпилог

Дейдре и Хантер стоят на высоком холме, летнее солнце щедро одаривает их своим теплом. Они смотрят на ранчо Бар-Джей.

После той страшной ночи, когда умерли леди Кэролайн и Хейворд, в их отношения вкрался холодок. Теперь им предстоял серьезный разговор.

Прошлой ночью, услышав выстрелы, капитан Салли прыгнул в карету и умчался с ранчо. На Багамы. Если бы Дейдре и Хантер захотели его разыскать, то теперь это было бы нетрудно сделать. Старая Нейт позаботится о нем при случае. Трупы брата и сестры Грейвз были отправлены для захоронения на Багамы. Жадность и мстительность погубили этих людей. Дейдре не питала к ним жалости.

Ее отцу стало лучше, а мать все еще выглядела измученной и напуганной. Родители восхищались смелостью Дейдре, но все же сожалели о том, что она не послушалась их и отправилась на Багамы, где ее жизнь подверглась смертельной опасности. Для них она всегда будет ребенком, независимо от возраста.

Этим утром Дейдре сообщила родителям, что осенью собирается поехать учиться в колледж. Они запротестовали. Но Дейдре объяснила, что хочет получить образование для того, чтобы помогать матери управлять компанией «Кларк шиппинг». Александра, немного подумав, все же решила поддержать дочь в ее устремлениях. Вместе у них обязательно получится дать их судоходной компании новый толчок в развитии. О Хантере дочь и мать еще не успели поговорить, но Александра уже и так поняла, что эти двое чувствовали друг к другу.

Дейдре посмотрела на Хантера:

72
{"b":"1848","o":1}