ЛитМир - Электронная Библиотека

София жестом пригласила Онорию сесть рядом ъ ней, когда дамы уединились в гостиной.

– У парня довольно приятные манеры для йоркширца.

– Йоркшир – не край света, тетушка.

– Нет, но это, конечно, и не Лондон. – София отпила чаю. – И все же я все время думаю, где бы я могла раньше видеть твоего мистера Барн-хилла. Его лицо кажется таким знакомым…

– Я еще не успела тебе рассказать, как замечательно я провела время у няни? Она милая, все стареет, но еще держится.

Онория не хотела, чтобы тетушка утруждала себя всякими догадками насчет сходства Джека с кем бы то ни было. Тетя имела привычку считать, что она со всеми знакома, но девушке становилось не по себе, что Джека с кем-то сравнивают. Она молилась про себя, чтобы не случилось ничего дурного, пока мужчины пили портвейн в обеденном зале. Онории становилось страшно, что она оставила Джека без присмотра, пусть даже Эдмонд и не спускал с него глаз. Но так или иначе, мужчины обсуждали свои мужские дела, и она уверяла себя, что Джек не оплошает.

Онория подняла взгляд, когда мужчины вошли в комнату. София дала знак Джеку, и он поспешил к ней.

– Онория рассказала мне, что вы заядлый охотник, мистер Барнхилл. Мой дорогой покойный муж так любил охоту. Ну да, он уходил из дома с первым звуком охотничьего рожка, и я не видела его до тех пор, пока они не перестреляли всю дичь в лесу.

– Вы не пробовали к нему присоединиться?

– Я! Охотиться? Бог с вами, нет, конечно, глупый мальчишка! – София кокетливо взбила прическу. – Я не из тех современных женщин, которые думают, что им следует делать все то, что делают мужчины, или даже больше. Хотя я прекрасно держусь в седле – многие мне об этом говорили.

– Какая жалость, что я этого не видел. Я восхищаюсь женщинами, которые умеют обращаться с лошадьми.

– Охотничий сезон не за горами, а? Хотел бы я заполучить некоторых щенков у вашего дяди, – подошел к ним Эдмонд.

– Тш-ш, – прошипела Онория, – миссис Болтон собирается сыграть на пианино.

Растянув губы в вымученную улыбку, Джек уставился в потолок. Если он перестанет контролировать себя, то может запросто заснуть и свалиться со стула. Может, это внесет некоторое оживление в атмосферу вечера.

Это, наверное, и есть отображение провинциальной жизни в миниатюре: нет ничего хуже, чем находиться по принуждению в одном доме в компании скучных, неинтересных людей, не имея никаких перспектив на развлечение или, хотя бы, на кратковременную передышку.

Внезапно у него перехватило дыхание. В тюрьме он тоже не питал никаких надежд на короткий отдых, но там ему не приходилось скучать. Ему приносили еду, вино, иногда приходила женщина. Не лучший вариант, но Джек не жаловался. Большинству его товарищей по несчастью были присущи прямота и честность, и он ценил это.

Джек взглянул на Онорию, которая что-то нашептывала Софии. Как долго продлится этот вечер? Когда он сможет уединиться в своей комнате? Онория наверняка промучает его здесь до самого конца.

Когда каминные часы отбили четверть десятого, Джек застонал. Он больше не выдержит. Разве Онория не видела, что с ним творится? Он встал.

– Наступило время для игр, – сказал он. – Не хотите ли поразгадывать какие-нибудь шарады?

Онория удивленно раскрыла глаза.

– Мне кажется…

– Я знаю! Но мы можем попробовать, например, «Поменяться местами» или «Король идет», – перебил ее Джек.

– Замечательная идея, просто замечательная! – София подтолкнула Онорию своей тростью. – Я уже сто лет не играла в эти игры!

– Очень хорошо, – проговорил Джек, взяв свободный стул и подсел к ней. – Живее, возьмите свои стулья и расставьте их по кругу.

– Что вы себе позволяете! – сердито зашептала Онория.

– Я хочу хоть как-то оживить вечер. А то здесь хуже, чем на похоронах.

– Эти люди не станут играть в глупые детские игры.

Джек показал на гостей, которые, смеясь, уже тащили в крут стулья.

– Это, наверно, самое потрясающее событие, каких давно не видел дом вашего дяди! – в восторге воскликнула София.

Онория все еще сомневалась, но Джек разошелся не на шутку.

– А теперь посмотрите, нет ли еще одного лишнего стула в комнате. Эдмонд, Онория, передвиньте ваши стулья, что вы медлите?

Когда все расселись по местам, Джек встал в центре, проговаривая и нараспев:

– Займи стул соседа, займи стул соседа!

Он медленно поворачивался в кругу, оглядывая каждого из гостей. Затем он скороговоркой выпалил: «Король идет!», все подскочили, и образовалась свалка, так как каждый хотел заполучить свободный стул. Сэр Ричард остался без стула, и София захихикала, радуясь его неудаче.

– Займи стул соседа, – пропел сэр Ричард, заняв свое место в центре круга.

Джек устремился к стулу напротив, который освободила Онория. Она обошла круг, отыскивая свободный стул, но все оказались заняты.

– Тебе водить, девочка! – сказала леди Хэмптон, стукнув тростью об пол. – Давай выходи, Норри!

После следующего круга игры мельком взглянув на Онорию, Джек изумился, увидев ее пылающие щеки, сияющие глаза и радость на лице. Она выглядела естественной и счастливой, он никогда еще не видел ее такой. Онория стала даже красивее.

К его удивлению, гости продолжали играть в эту игру больше получаса. Наконец, они объявили, что устали и решили отдохнуть.

София заявила, что она собирается идти спать, и Джек предложил ей свою руку. Онория последовала за ними.

– Я помогу тете Софии, – сказала она Джеку у лестницы. – Вы можете вернуться в гостиную.

– О, лапочка, позвольте ему проводить меня, – София вцепилась в руку Джеку. – Нет ничего лучше сильной мужской руки, на которую можно опереться.

София пристально смотрела на него, пока они поднимались по лестнице.

– Вы уверены, что мы не встречались раньше? Ваше лицо кажется мне таким знакомым.

– Возможно, на балу в Лондоне прошлой весной?

– О, какой вздор! – София игриво похлопала его по плечу своим веером. – Я не выезжала в город уже сто лет. Вы никогда, случайно, не бывали в доме моего внука?

– Не могу сказать.

– Приезжайте весной, – заговорщицки зашептала София. – Сад в это время просто великолепен.

Они остановились у дверей ее комнаты. Джек низко склонился перед ней.

– Весьма доволен нашим знакомством, леди Хэмптон.

– О, вечер получился чудесный. Я и не помню, когда в последний раз так веселилась. – Она одобряюще посмотрела на Онорию.

– Я искренне рада за тебя, моя дорогая.

Онория зарделась и поспешила провести Софию в ее комнату, в то время как Джек скрылся в твоей. Он ни за что не вернется в гостиную.

Но, по крайней мере, он не зря страдал, ему удалось, в конце концов, развеселить Онорию; она так смеялась во время игры. Обычно она беспокоилась, все время думая о краже ожерелья, о своем будущем и деньгах, растормошить ее составляло большого труда.

Ничего, скоро она научится не переживать о завтрашнем дне и получать все удовольствия от сегодняшнего, как научился, в конце концов, и он сам. Хотя до сих пор расплачивается за это умение. Он устал быть Джеком Дерри, устал быть тем, кем на самом деле не являлся; и устал от людей, которые вынуждали его к этому. Последний сын, легкомысленный повеса, благородный вор. Он не являлся ни тем, ни другим. Все хотели, чтобы он разыгрывал эти роли, а если не соответствовал им, то оказывался виноватым. Когда этот глупый фарс закончится, он станет самим собой и прекратит прикидываться кем бы то ни было. Он сам решит, как распорядиться своей судьбой, а все пусть катятся ко всем чертям.

Хотя – какой-то придирчивый внутренний голос спрашивал, не этим ли он и занимался всю свою жизнь. Делал все, что хотел, не думая о том, какие последствия это могло навлечь на него и окружавших его людей. Из-за этого легкомыслия он чуть не оказался на виселице.

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru

16
{"b":"18490","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Проклятый. Hexed
Укроти свой мозг! Как забить на стресс и стать счастливым в нашем безумном мире
Закон охотника
Доказательство рая. Подлинная история путешествия нейрохирурга в загробный мир
Развиваем мышление, сообразительность, интеллект. Книга-тренажер
Переписчик
Текст, который продает товар, услугу или бренд
Спецназ князя Святослава