ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вы хотите, чтобы я еще что-нибудь сделал? Только скажите, и я сделаю. Она прикусила губу.

– Знаю. Вы вообще все делали великолепно. Вам пришлось потратить на меня столько времени и сил, что я не знаю, смогу ли когда-нибудь вас отблагодарить.

– На это я могу ответить, – улыбнулся Джастин. – Я могу предложить несколько способов, как вам вернуть свой долг. Сейчас перечислить или чуть позже?

– Не смешите меня. – Ее губы задрожали. – Мне же надо делать вид, будто я расстроена.

– Готовы?

– Конечно, готова! – сказала Хейли, повысив голос.

– Хейли, будь благоразумна…

– Благоразумна? – Она вырвала руку. – Ты называешь отказ от круиза в Карибском море благоразумием?

– Мы поедем в другой круиз.

– А я хочу в этот. Это наш медовый месяц!

– Я уеду всего на несколько недель.

– Если только король не назначит еще какую-нибудь встречу.

– Хейли, мы можем провести с тобой медовый месяц в любое время, но сейчас под вопросом моя карьера.

– О! – Хейли отступила на шаг. Лола уже была рядом. – Ты слышала, мама?

– Тут нет ни одного человека, который не слышал бы твою перепалку со Слоуном, сквозь зубы процедила Лола.

– Медовый месяц бывает после свадьбы, а не в любое другое время, и всего один раз в жизни.

– Мне жаль, что ты так думаешь. – Джастин сделал вид, что огорчен. – Я тебя предупреждал, что мне трудно будет вырваться в феврале, но ты настояла, и вот результат. Но надо как-то выходить из положения. Иди садись в лимузин.

– Нет, – возразила Хейли. – Я не сяду в машину, потому что я не выйду за тебя замуж.

– Ну, если так…

– Так. И я не стану ждать, пока ты придешь в себя и одумаешься. – Эти слова Хейли были предназначены не Слоуну, а Джастину, но он явно об этом не догадался.

– Слоун, погодите минутку, – вмешалась наконец Лола. – Дайте нам переговорить. – Даже сквозь профессионально наложенные румяна было видно, как она побледнела.

Джастин отошел, а Лола заговорила с дочерью тоном, которым никогда с ней не говорила:

– Хейли Энн, сию же минуту прекрати истерику!

– Мама!

– Этот человек тебя любит, а ты от него отказываешься.

– Нет, мама, он меня не любит. – Глаза Хейли наполнились настоящими слезами. – Он не сможет сделать меня счастливой.

– Ты пока еще не знаешь, что такое счастье. Но ты терпеливо ждала больше года, пока он работал в этой дикой пустыне, а теперь не хочешь дать ему еще несколько дней?

– Нет. – Хейли вытерла глаза, не размазав водоотталкивающую тушь, и подошла к Джастину. – Выбирай: или я, или этот эгоист-король, – громко сказала она.

– Похоже, что король не единственный эгоист, Хейли. – Джастин повернулся и прошел мимо сестер Хейли, смотревших на все с раскрытыми ртами.

Рыдая, Хейли побежала к лифту, но добралась только до фонтана.

– Хейли, любовь моя!

Она обернулась. У входа в отель стоял Росс в такой же одежде времен гражданской войны, как и Джастин.

– Росс! – Джастин перехватил Росса у самых дверей. – Старина, что ты здесь делаешь? – Джастин хлопнул друга по спине и попытался оттеснить его на улицу.

– Простите, любезный, но боюсь, что вы ошибочно приняли меня за кого-то другого. Я – Слоун Деверо.

Хейли показалось, что она вот-вот упадет в обморок.

– Ты мой шафер, – тихо сказал Джастин, а потом воскликнул:

– Росс, я не ожидал, что ты успеешь приехать!

– И я не ожидал. Они не хотели выпускать меня из реабилитации.

– Ты всегда был шутником, Росс, – расхохотался Джастин, но чуть-чуть громче, чем требовалось. – Разрешите представить – мой шафер Росс Сент-Джон.

Лола, Глория и Лора Джейн явно растерялись, не зная, на кого им смотреть: на Росса, Джастина или на Хейли.

Хейли подбежала к Джастину и взяла его за руку:

– Росс, Слоун так расстроился, когда узнал, что вы не сможете вырваться из Эль-Бахара и успеть на нашу свадьбу.

Взгляд Росса стал растерянным.

– Но ты успел и будешь у меня шафером, подтвердил Джастин.

– Ты хочешь сказать, что мне дали другую роль?

– Нет. Но я скорее вообще откажусь от шафера, чем позволю кому-то сыграть эту роль, кроме тебя.

Потянув Росса за рукав, Джастин попросил:

– Давай садись в лимузин. Гости ждут.

– Дж… Слоун! – «Он что, забыл, что не должен садиться в машину?» – ужаснулась Хейли.

Не обращая на нее внимания, Джастин обнял Росса за плечи.

– Расскажешь мне, как обстояли дела, когда ты улетал из Эль-Бахара. Я висел на проводе все утро.

– Эль-Бахар – это огромная и дикая песчаная пустыня, где дуют сильные ветры и палит солнце, – продекламировал Росс. – Я работаю там на одну нефтяную компанию.

У Хейли оставалась лишь одна надежда: что Джастину удастся вовремя засунуть Росса в машину.

– Поезжай с ними, – подтолкнула ее Лола.

– Но, мама!

– Он все равно уже увидел тебя до свадьбы, а тебе полезно немного побыть с ним рядом. Может быть, его друг убедит тебя, что Слоуну и вправду надо быть на работе через неделю.

– Это уже не имеет значения. Я не выйду за него замуж.

– Хейли Энн, садись в машину! И Хейли повиновалась.

– Хейли, разреши представить тебе Джастина Брукса. Он тот друг, о котором я тебе рассказывал.

– Мы знакомы. – Джастин потер себе переносицу.

– Ну да, ведь я только что тебя представил. – Росс был явно доволен собой.

– Росс…

– Давай лучше я, – оборвала Джастина Хейли. – Когда вы опоздали на встречу с моими родственниками в отеле «Пибоди», Джастин вас заменил. С тех пор и до вашего появления сегодня он был Слоуном Деверо. Вы не позвонили, чтобы предупредить…

– Меня задержал менеджер ателье проката, где я хотел взять этот сюртук. Смешно сказать, но он настаивал на том, что я уже брал у него смокинг и не заплатил. Видимо, хотел выманить чаевые. Я сказал, что никогда больше не появлюсь в его конторе и друзьям закажу.

– Он, верно, жутко расстроился, – пробормотал Джастин.

– Теперь-то вы здесь, – сказала Хейли, – но мне пришлось представить Джастина маме и сестрам как Слоуна Деверо. Так что ему придется остаться Слоуном, а вы будете его шафером.

– Хм! – Росс потер подбородок. – Но у меня не было времени порепетировать новую роль.

– Я понимаю, что мы слишком многого от вас требуем, – мягко сказала Хейли, – но вы такой прекрасный актер! Я уверена, вы справитесь.

– Разумеется, справлюсь… Шафер должен провозгласить тост, не так ли?

– Должен был бы, если бы состоялась свадьба, – ответил Джастин.

– А что, свадьбы не будет?

– Мы поссорились, – сообщила Хейли.

– Когда это вы успели? – искренне удивился Росс. – Вы же только что познакомились.

– Я хотела сказать, что я поссорилась со Слоуном.

– Но теперь-то вы вроде помирились?

– Мы не женимся, – твердо заявил Джастин. – Так что никакого тоста не будет.

– Да я знаю, что ты не женишься, Джастин. Она выходит замуж за Слоуна.

– Я вообще ни за кого не выхожу замуж!

– Но… – Росс беспомощно огляделся. – Боюсь, я не понимаю… Что мне-то делать? Мне нужен сценарий.

Хейли вздохнула и уставилась в тонированное стекло лимузина. Это – катастрофа. Полная катастрофа.

– Твоя задача проста: все время будь около меня. Росс. Мы выйдем из машины на пристани и быстро пересядем в такси. И все!

– Мы с тобой? И это все?

– На большее у нас не будет времени. Росс так глубоко втянул носом воздух, что у него раздулись ноздри.

– Должен признаться, мне совсем не нравится второстепенная роль.

Глава 7

Белоснежная красавица «Принцесса Миссисипи» сверкала на ярком февральском солнце. В ознаменование Дня святого Валентина и свадьбы Хейли матросы раздавали гостям мелкие красные розочки.

«Интересно, – со вздохом подумала Хейли, стоимость этих роз тоже входит в мой приз?»

Поперек палубы были натянуты белые ленты, трепетавшие на ветру. Сестры Хейли стояли возле украшенного красными сердечками трапа, одной рукой придерживая огромные замысловатые шляпы, а другой стараясь справиться с пышными юбками. Когда лимузин остановился у причала, Лола помахала рукой Хейли.

16
{"b":"18492","o":1}