ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

После ухода Росса Джастин сел на жесткий пластиковый стул и стал ждать, когда отключатся обе их стиральные машины.

Джастин никогда не думал, что у него может быть такой друг, как Росс, уж слишком они были разные. Однажды он признался в этом Россу, на что тот ответил, что ему нравится дружить с такими людьми, как Джастин, потому что они напоминают ему о том, какую бы он вел жизнь, если бы не стал актером. А потом добавил, что и он необходим Джастину по контрасту – для снятия напряжения.

Что правда, то правда, Джастину нужно было время от времени расслабляться.

Он решил, что останется на своей работе до мая, а потом займется поиском новой работы. Его диплом с отличием наверняка произведет должное впечатление, и ему предложат нечто совершенно потрясающее.

Таков был его план. Он думал о нем с четырнадцати лет. С тех самых пор, как стал достаточно взрослым, чтобы помогать своей матери-одиночке пополнить скудный семейный бюджет. Ради этого плана он отказался в средней школе от баскетбола, сторонился студенческих землячеств и клубов во время учебы в колледже. Ему надо было работать. Он не забывал о своем плане и когда учительствовал в средней школе, чтобы расплатиться за учебу в колледже. А ночами корпел над книгами, чтобы получить юридическое образование и стать адвокатом.

А потом появился Росс – старина Росс – и стал его поручителем, когда кредит Джастина в банке был почти исчерпан.

Из задумчивости Джастина вывел звонок, возвещавший о том, что его белье высохло. Он стал доставать его из машины, и тут стиральная машина с вещами Росса остановилась. Он потянулся, чтобы достать до нее, и нечаянно опрокинул бутылку с жидким моющим средством. От удара крышечка отскочила, и жидкость вытекла на бетонный пол.

Джастин решил сначала вынуть свои вещи, а потом подтереть пол. В эту минуту в дверях появился Росс.

– Я вовремя или как?

– Или как. – Продолжая доставать свое белье, Джастин добавил:

– Твои вещи еще сушатся.

– Отлично, – весело сказал Росс и направился к машине. Джастин вспомнил о пролитой жидкости, но не успел предупредить Росса, и тот, поскользнувшись, с размаху упал на пол, ударившись о край машины.

Кляня себя за то, что вовремя не вытер пол, Джастин бросился на помощь Россу. Тот лежал неподвижно.

– Росс, – прошептал Джастин в испуге. Алая кровь, перемешиваясь с голубой жидкостью, расплывалась по полу.

– О, Господи!

Джастин стянул с себя футболку и осторожно обернул ею голову Росса. Он побоялся его трогать, опасаясь, что у Росса может быть поврежден позвоночник.

Во рту у Джастина пересохло. Вдруг у Росса сломаны шейные позвонки и он останется инвалидом? И в этом будет виноват он, Джастин.

В прачечной был телефон-автомат, и Джастин, набирая «911», смотрел, как футболка Росса пропитывается кровью.

«Раны головы всегда сильно кровоточат, убеждал он себя. – Но если кто и должен был терять кровь, так это я, а не Росс».

Росс пришел в сознание в тот момент, когда санитары укладывали его на носилки.

– Мой ангажемент… Сердце Джастина сжалось.

– Не беспокойся об этом.

– Подожди меня… пока…

– Ты поправишься.

– Тебе придется рассказать обо мне девушке…

– Не думай об этом, – прервал Росса Джастин. – Я поеду с тобой в больницу.

– «Пи…» – начал было Росс, но застонал, потому что санитары подняли носилки. – «Пибоди», – с трудом успел выдавить Росс перед тем, как дверцы машины «скорой помощи» захлопнулись.

Джастин остался стоять посреди улицы, голый по пояс, тупо глядя вслед удалявшейся машине. «Хорошо бы сейчас был мороз, – подумал он, – чтобы мне было так же плохо, как Россу».

Сейчас он оденется и поедет в больницу.

А потом надо ехать в отель «Пибоди» и разыскивать актрису, с которой должен был встретиться Росс.

Глава 2

Он опаздывал. Опаздывал уже на целых двадцать минут.

Хейли ходила кругами по элегантному атриуму отеля «Пибоди» и делала вид, что ее совершенно не интересует входная дверь.

Мать Хейли сидела за одним из столиков, стоявших вокруг фонтана, всем своим видом выражая неудовольствие по поводу опоздания Слоуна.

Сестры Хейли, Глория и Лора Джейн, сидели на мраморном парапете фонтана и играли со знаменитыми утками, этой достопримечательностью отеля.

Как он мог опоздать? Ни на одну их встречу Росс до сих пор не опаздывал. А ведь сегодня им предстояла репетиция свадьбы!

Хейли заметила, как швейцар отеля вступил в спор с шофером лимузина, который был нанят для того, чтобы отвезти их в порт на «Принцессу Миссисипи». Назревал явный скандал.

– Хейли, дорогая, – позвала Лола, – иди, сядь со мной.

– Но, мама…

– Садись сюда, – тоном приказа повторила Лола, указав на стул рядом с собой. – Не стоит показывать, будто ты обеспокоена опозданием мистера Деверо. Возможно, просто задержался его рейс. Я с самого начала была против того, чтобы назначать репетицию на день его приезда.

Хейли и сама могла бы об этом подумать. Ее тщательно разработанный план, кажется, начал давать сбои.

Лола отпила глоток из высокого бокала матового стекла.

– По-моему, ты больше беспокоишься, чем радуешься предстоящему воссоединению с женихом, – заметила Лола. – Думаю, что того же мнения миссис Добсон и дама из Музыкального общества, – добавила она, бросив многозначительный взгляд на женщин, стоявших возле лифта. – Если не хочешь стать объектом сплетен, советую тебе расслабиться.

– Расслабиться? Да он опаздывает уже на полчаса! Как я могу расслабиться?

– Попробуй заказать джин с тоником, как у меня, – посоветовала Лола дочери и с томным видом подняла руку, подзывая официанта.

Хейли искоса посмотрела на бокал.

– Я думала, это минеральная вода.

– То же самое, я надеюсь, думают миссис Добсон и дама из Музыкального общества.

«Это из-за меня мама с утра пьет джин, – с горечью подумала Хейли. – А что, если этот актер не появится?»

Хейли еле удержалась от того, чтобы не застонать.

Из-за него у его друга сотрясение мозга.

Джастину с трудом удалось обуздать Росса, когда тот узнал, что его не отпустят в тот же день из больницы. Он успокоился лишь тогда, когда Джастин пообещал, что постарается уладить дело с невестой.

К сожалению, единственной информацией, которой он располагал, было то, что встреча назначена в отеле «Пибоди».

Был уже второй час пополудни. Судя по всему, он опаздывает. Он не знал ни как зовут девушку, ни как она выглядит, ни на какое время они договорились встретиться. Придется поискать рассерженную женщину, похожую на невесту, которая разозлится еще больше, когда узнает, что произошло.

Оставив машину на служебной стоянке, Джастин направился в фойе отеля.

Отель «Пибоди» был роскошным старым отелем, и Джастин сразу же почувствовал себя неловко в джинсах, мятой рубашке и в пиджаке, хотя многие вокруг были одеты так же. Он пригладил волосы и осмотрелся, надеясь, что встреча назначена именно здесь, а не в какой-нибудь специальной гостиной.

«Посмотрим, – подумал он, – кто тут похож на человека, который кого-то ждет».

Туристы фотографировали около фонтана уток. Сидя на парапете, за птицами наблюдали две блондинки в модных платьях. Одна из них взглянула на часы, что-то сказала другой, и они разом посмотрели налево.

Джастин проследил за их взглядом. Какой-то бизнесмен читал газету, а рядом за столиком сидели две дамы.

Обе они были в светлых платьях, одна постарше, другая… Невеста и ее мамаша? Очень похоже. А может, и нет. Это ведь должны быть какие-то съемки или репетиция. Джастин не имел ни малейшего представления о таких вещах, но предполагал, что вокруг должно быть больше народу. Где камеры и софиты? Может, уже все разошлись из-за того, что он опоздал?

Правда, у подъезда стоит лимузин, а в воображении Джастина лимузины всегда ассоциировались со свадьбой, а также с женщинами в светлых платьях.

Джастин начал пробираться между столиками, но вдруг остановился. В бессвязном бормотании Росса он ни разу не уловил таких слов, как «камера» или «продюсер», а только – «девушка» и «встреча».

5
{"b":"18492","o":1}