ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он все время работал и работал, без всякого перерыва, и вот теперь он держит в объятиях прелестную девушку.

И он ее поцеловал. По-настоящему. Он поцеловал ее, чтобы в ее глазах не было больше испуга.

Но самое главное – он поцеловал ее потому, что очень этого хотел.

У нее был божественный рот. Он разомкнул ее губы своими, и у нее вырвался из груди какой-то тихий звук, от которого Джастин ощутил легкую дрожь во всем теле. Опустив руку ниже ее талии, он прижал девушку к себе еще крепче.

Но она вдруг напряглась и, отшатнувшись, произнесла охрипшим голосом:

– А вы неплохо справляетесь с ролью. Джастин начал постепенно приходить в себя. Сначала он стал различать цвета, потом формы, потом – формы, которые двигались, потом – формы, которые заговорили.

– Хейли, дорогая, полагаю, это и есть мистер Деверо?

«Ее зовут Хейли. Надо запомнить», – подумал он, встретившись с оценивающим взглядом ее матери.

Хейли ничего не ответила, но Джастин почувствовал, как она вздрогнула, и прижал се к себе. Эта девушка на него рассчитывает. Он сделает это ради нее и ради Росса.

«Первым делом необходимо очаровать мать», – решил он.

– Зовите меня просто Слоун, мэм, – сказал он, стараясь вложить в улыбку как можно больше теплоты.

Улыбнувшись так, что на щеках появились ямочки, Лола бросила на него взгляд из-под длинных ресниц.

– Слоун, – с нежностью произнесла она. – А я – Лола. Хейли, познакомь Слоуна со своими сестрами.

Подсказка матери вернула наконец Хейли к действительности. Сестры были представлены Джастину, и старшая глянула на него с гораздо большим интересом, чем это можно было ожидать от любящей сестры.

Джастин несколько умерил приветливость своей улыбки и сжал талию Хейли. Когда она удивленно подняла на него глаза, он совершенно неожиданно поцеловал ее в висок. Щеки Хейли моментально порозовели. Отлично. Немного румянца ей не помешает.

Джастин взглянул на старшую сестру: «Тебе все понятно, белобрысая?»

– Слоун, а где же ваш багаж? – поинтересовалась Лола.

– Багаж?.. Он еще не прибыл.

– Он потерялся в дороге, – подсказала Хейли.

– Так вот почему вы опоздали, – сказала белобрысая. Джастин уже забыл, как ее зовут. Не годится. Надо быть более внимательным. – Мы уже начали беспокоиться.

– Надо же такому случиться, – посочувствовала ему Лола. – Но вы готовы к репетиции свадьбы?

– Конечно!

– Нет, мама, – возразила Хейли. – Сначала Слоун должен поселиться в своем номере, чтобы было куда отнести багаж, когда он найдется.

Хейли начала понемногу отходить от шока, вызванного поцелуем. Эти синие глаза… эти темные волосы… этот поцелуй! Боже правый!

Она чувствовала себя так, словно уже прошла сквозь все цвета радуги и вполне готова надеть черное белье.

Где же он был, когда она прочесывала весь город в поисках жениха? А может, он женат? Господи, что, если он женат и носит обручальное кольцо?

Нет. Кольца, слава Богу, нет. Хейли тут же расслабилась. Если бы у него было кольцо, мать и сестры сразу бы это заметили и непременно прокомментировали бы. К тому же женатые мужчины так не целуются, то есть, они не целуют так женщин, которые не являются их женами. Откровенно говоря, с такой страстью целуются только изголодавшиеся холостяки.

Судьба, видимо, решила посмеяться над Хейли. Это ей в наказание за то, что она врала, какими бы хорошими и благородными ни были ее намерения.

– Хейли, поскольку мы и так здорово опаздываем, я думаю, нам надо ехать на репетицию прямо сейчас, – поторопила Лола.

Мать была права. «Принцесса Миссисипи», где планировался обед, должна была принять их на борт в пять часов. Но ей надо поговорить с… с… Она даже не знает его настоящего имени. Придется называть его Слоуном.

– Мне необходимо кое-куда позвонить, улыбнувшись, извинился Джастин и направился к телефонам-автоматам.

Четыре женщины посмотрели ему вслед и разом вздохнули.

– Неудивительно, что ты так долго ждала этого человека, – сказала Лола, обмахиваясь веером. – Такого стоит и подождать.

– И сразу видно, что он ей предан, – заметила Глория. – Я на него посмотрела многозначительно – знаете, как я умею, – а он даже глазом не моргнул и ничуть не смутился.

– Ты пыталась флиртовать с моим женихом? – набросилась Хейли на сестру.

– Я его просто испытывала. Считай, он выдержал испытание, – ответила Глория, но удовлетворения в ее голосе не ощущалось.

Хейли была прекрасно знакома с уловками Глории.

– Выбери себе другой предмет для экспериментов, – огрызнулась она.

– Хейли, – укоризненно оборвала ее Лола. – Глория была просто вежливой. В конце концов, она будет на свадьбе твоей посаженой матерью.

Хейли посмотрела Глории прямо в глаза и сказала:

– Я не блондинка, не грудастая и не красавица, но все это я компенсирую тем, что брюнетка и никому не даю спуска. – Она показала большим пальцем через плечо. – Так что отвяжись. Он мой.

То, что Лора Джейн больше не смотрела в сторону телефонов-автоматов, Лола делала большие глаза, а у Глории задрожали губы, навело Хейли на мысль, что Слоун, по всей вероятности, стоит у нее за спиной и слышал все, что она сказала.

Ее подозрения подтвердились, когда он положил ей руки на плечи и она услышала:

– Можешь повторить это еще раз. Мне понравилось.

Хейли – тоже. Понравились теплая тяжесть его рук и ощущение спокойствия от того, что он стоит позади. Он на ее стороне. Как ей это было нужно!

Но не стоит забывать, что этот человек всего-навсего играет роль жениха. Не хватало только им увлечься!

– Ну что, пойдем? – спросила Лола. «Надо быть настороже, – решила Хейли. – Что-то ожидает меня на пароходе?»

– Слоун, мне неловко спрашивать об этом, но вы получили приглашения, которые вам послала Хейли?

Начинается!

– Мама, я же тебе говорила, что туда почта идет несколько недель. К тому же Слоун работал в экспедиции.

– Ты хочешь сказать, – ужаснулась Лола, что он не разослал приглашения на свадьбу?

– Не очень много, – сказал он. Хейли незаметно толкнула его в бок. – Практически ни одного.

– Как это ужасно! Нам никто из ваших родственников не прислал ни одного письма.

– К сожалению, мы не очень близки. Почему бы ему просто не промолчать? – кипела Хейли.

– Мама, я же тебя предупреждала, что Слоуну будет сложно переделать свой график, чтобы быть здесь в День святого Валентина. Мы должны радоваться, что он вообще выбрался.

– Но… но ведь это его свадьба!

– Мои родители очень сожалеют, что не смогут присутствовать. Они…

– Они умерли, – оборвала его Хейли.

– Естественно, мы их и не ждали, – кивнула Лола.

– Я хотел сказать, что душой они будут с нами, – выкрутился Джастин.

– А так как у него нет ни братьев, ни сестер, их тоже не будет. – Хейли сосредоточилась на том, чтобы сообщить своему лжежениху как можно больше информации, – Всего через несколько дней у Слоуна будут две новоиспеченных сестры и два зятя, прощебетала Глория, семенившая позади.

– И он уже не будет так одинок в этом мире, – добавила Лора Джейн сладким голоском.

– У него будет жена, – довольно жестко оборвала их Хейли.

– А как насчет ваших друзей? – продолжала допрос Лола. – Неужели у вас нет никого, кто бы пришел на вашу свадьбу?

– Мои друзья все… в экспедиции. – Слоун бросил на Хейли вопросительный взгляд.

– Да, они все в Эль-Бахаре, – пояснила Хейли.

– И просили передать: они очень сожалеют, что не смогут присутствовать на свадьбе, – добавил Джастин.

– Придется попросить устроителей свадебной церемонии так рассадить гостей, чтобы передний ряд не пустовал, – заявила ничего не заподозрившая Лола. Хейли снова вздохнула с облегчением.

Когда они подошли к лимузину, шофер распахнул дверцу, однако Хейли поспешила увести Слоуна на другую сторону, шепнув при этом:

– Постарайтесь говорить как можно меньше, пока я не введу вас в курс.

– Что-то вы с этим не торопитесь, – в отчаянии ответил Слоун.

7
{"b":"18492","o":1}