ЛитМир - Электронная Библиотека

– Какого еще человека? Вы что, хотели устроить ему свидание вслепую?

Рокси фыркнула.

– Не совсем, – пояснила Джой, положив в рот кусок булочки.

Так я и поверила! Наверняка мечтает сосватать Кристиана. Переживает за него. Но я-то здесь при чем? А если… Если он и вправду был вчера ночью на постоялом дворе? Зачем он так себя искромсал? Кого он ждал? И как ему удалось так быстро и незаметно исчезнуть?.. Внезапно у меня в голове пронеслось слово «вампир». Я захлопала глазами.

– Он вампир?

– Тс-с-с! – прошипели обе женщины и обернулись: не подслушивает ли кто? Но никто, кроме меня, их не слышал. И даже я не верила своим ушам.

– Вы, наверно, шутите? Да, он немного… не от мира сего, что ли. Но чтобы вампир…

Обе смотрели на меня вполне серьезно. Я покачала головой, снова поглядела на очередь и обернулась к сидевшим передо мной женщинам.

– Послушайте, уважаемые: сверхъестественное – это моя профессия. Я контактер и работаю в международной организации, которая занимается исследованием паранормальных явлений и пытается найти им объяснение. Я хорошо знакома с привидениями, полтергейст, высшими и низшими демонами…

– Демонами? – переспросила Рокси. – Хотите сказать, демоны действительно существуют? Боже! – Она обернулась к подруге. – Готова спорить на пять баксов, что наша школьная математичка была из их числа.

Джой ее проигнорировала. И я тоже. Дурное предчувствие все усиливалось, я физически ощущала, как на меня надвигается рок. Нужно что-то делать! Вот только что? Я прикусила губу и снова покосилась на поредевшую очередь – сделала я это очень осторожно, а то еще Кристиан увидит, что я на него пялюсь, и невесть что подумает. Непонятно: с чего это я так разволновалась? Я глубоко вдохнула и продолжила свою речь:

– Я знакома с колдунами и ведьмами, бывала в магическом круге и видела такое, от чего многие на моем месте наложили бы в штаны.

– Мы тоже немало повидали, – усмехнулась Рокси. Джой нахмурилась.

– Но я никогда, ни разу не видела вампира. И о встрече с вампиром мне тоже никто не рассказывал. Всякие оборотни, вампиры и лохнесские монстры и прочие – мифические существа. По крайней мере, в реальности с ними никто не сталкивался. Я допускаю, что ваш приятель – очень необычный человек. Одному Богу известно, что он вам наплел. Но, смею предположить, он все-таки не…

Вдруг у меня неуютно закололо в затылке: испытывая непонятное, но сильное волнение, я выскочила из-за стола и бросилась к очереди. Нога жутко болела, и я уже думала, что не поспею вовремя. Я увидела пистолет раньше, чем Кристиан, и крикнула: «Берегись!» Продавщица у столика схватила убийцу и развернула ее от Кристиана… прямо на меня.

Я хотела свернуть в боковой проход, но не успела. Я неслась прямиком на женщину, которая собиралась застрелить Кристиана. Борясь с продавщицей, она нечаянно надавила на курок. Пуля летела прямо на меня. У меня засвистело в ушах, и я почувствовала, что лежу на спине в узком проходе между книжными шкафами, а на мне лежит какая-то тяжелая туша и мешает дышать. Я заморгала и посмотрела на человека, придавившего меня к полу.

– У вас разноцветные глаза, – прошептал Кристиан. Его дыхание касалось моих губ. – Стало быть, вы обладаете даром Видения.

Мне вдруг захотелось припасть к его губам, но вместо этого я подняла свободную руку и ощупала лицо. Когда я упала, с меня слетели очки.

– Как вам это удалось? – спросила я. Мне было немного неловко оттого, что наши тела прижимались друг к другу. Хвост Кристиана растрепался, и его длинные волосы скрывали наши лица, словно шелковый занавес. – Как вы сумели опередить пулю? Вы что, Кларк Кент[3]?

Он нахмурился. Мое тело горело словно в огне, особенно те его части, что соприкасались с его телом.

– Я тоже хочу спросить: вам было известно, что на меня готовится покушение?

– Господи! С вами все в порядке? – К нам подбежала Джой.

– Вы что, хотите сказать, что я с этим как-то связана? – спросила я, не обращая на Джой внимания. – Если вы так считаете, то прокрутите-ка ситуацию еще раз. Я пыталась вам помочь, вы что, забыли?

Он прищурился.

– Продавщица и без вас бы заметила преступницу. Зря вы разорались.

– Кристиан, Элли, с вами все в порядке?

– Нет, мне это нравится! Второй раз уже из кожи вон лезу, чтобы тебя спасти, а я еще и виноватой оказываюсь! Неблагодарный!

– Что значит второй раз? И почему это я неблагодарный? – Его горячее дыхание обдавало мою кожу, а бархатистый голос сводил с ума. Мне хотелось обнять его за шею и целовать, целовать, несмотря на то, что его восхитительные губы шептали такие ужасные слова.

– Судя по тому, что вы в состоянии разговаривать, с вами ничего страшного не приключилось. Послушай, Кристиан, лучше бы тебе встать и помочь Элли подняться. Смотри, уже собираются зеваки.

– Да, второй раз, – повторила я, упорно не обращая внимания на жар, разлившийся по моей коже. – Первый раз я пыталась спасти тебя прошлой ночью, когда ты, прикинувшись призраком, лежал и истекал кровью.

– Я никогда не прикидывался…

– С ними все в порядке? Ой, что это они делают? И почему Кристиан лежит на Элли?

– Ха! – Его глаза цвета красного дерева приобрели эбеновый оттенок. – Естественно, что еще можно подумать, когда натыкаешься на окровавленного мужчину в подвале дома с привидениями. Кстати о птичках: а ты что там делала?

– Похоже, они спорят. Элли задели слова Кристиана.

– Угу. Мне кажется, что он сейчас ее поцелует.

– Счастлив сообщить, что ты расстроила все мои планы. Надеюсь, ты рада, – сказал он, не отрывая от меня взгляда. Его глаза и так были черные словно ночь, а теперь потемнели еще больше. Губы на краткий миг прикоснулись к моим, а потом он отстранился.

После этого легкого поцелуя жар, который разожгла в моем теле его близость, разгорелся адским пламенем. Я пошевелилась: судя по всему, я в целости и сохранности. Удивительно. Кристиан поднялся и протянул мне руку.

– Вот видишь? Я была права. Он действительно ее поцеловал.

Я проигнорировала Рокси и, нахмурившись, посмотрела на Кристиана. Расстроила его планы? Что он хотел этим сказать? Хорош план: изрезать себя на лоскутки и валяться в мокром подвале! И что значит «зря разоралась» и «вам заранее все было известно»? Неужели он считает меня соучастницей преступления и думает, что я пыталась выгородить себя?

Я бросила на него свирепый взгляд и, оттолкнув протянутую руку, сама поднялась с пола. Получилось это у меня довольно неуклюже, что было особенно досадно – вокруг столпилось полно зевак. В толпе кто-то охнул от ужаса. Как все это знакомо! Я поняла намек и принялась разыскивать темные очки.

– Держи. – Рокси протянула мне их. – Они упали прямо к ногам Джой, но теперь она больше не может нагибаться.

Я надела очки. Цвета вокруг стали темнее и приглушеннее, и я вновь почувствовала себя в безопасности. Странное чувство, если учесть, что меня совсем недавно спасли от пули.

Джой, которая о чем-то шепталась с Кристианом, повернулась и взяла меня за руки.

– С тобой все в порядке, Элли? Надеюсь, Кристиан тебя не зашиб?

– Я спас ей жизнь! – возмутился он.

– А я спасла жизнь вам, – огрызнулась я. Господи, да за кого он меня принимает? Странный какой-то, никому не доверяет.

– Это вопрос спорный, – отозвался он, отряхиваясь.

Как он со мной разговаривает! Я взъерепенилась, словно кошка, которую погладили против шерсти. Ноющая нога в сочетании с надменностью этого типа заставили меня позабыть о вежливости и правилах приличия.

Я уперла руки в бока и одарила Кристиана взглядом василиска.

– Знаете, вы просто невыносимы! Другой бы на вашем месте рухнул на колени перед своей спасительницей, а я от вас слышу одни оскорбления и грязные намеки! Никакой благодарности за то, что я тратила свое драгоценное время на спасение вашей никчемной жизни.

– Могли бы и не утруждать себя. Моей жизни ничто не угрожало, – ответил Кристиан своим негромким красивым голосом, звук которого рождал во мне трепет.

10
{"b":"18494","o":1}