ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Сабанеев мост
Исповедь узницы подземелья
Сценарист
НИ СЫ. Восточная мудрость, которая гласит: будь уверен в своих силах и не позволяй сомнениям мешать тебе двигаться вперед
Последнее прости
Меняю на нового… или Обмен по-русски
Сумерки
Тараканы
О темных лордах и магии крови

Она начертила мне на лбу защитный символ, попрощалась и ушла. Я осталась сидеть за столиком. Создание хранительницы отняло у меня немало сил. К тому же я еще не до конца успокоилась после неожиданного появления Эсме. Я записала, как делаются хранительницы, чтобы не забыть, а через полчаса уже ковыляла к стоянке такси, мне нужно было доехать до «Джамайка-Хаус»[4] – там, на самом верхнем этаже, жили Джой и ее жених.

Хорошо, что хоть лифт работал. В дверь я позвонила со спокойной миной – если бы пришлось тащиться вверх по лестнице, я бы сейчас задыхалась и держалась за колено.

– Ах, это ты! Она пришла-а-а-а! – завопила Рокси, схватила меня за руку и втащила внутрь. – Ты нас быстро нашла? Далековато от центра, правда? Я говорила Рафаэлю и Джой, но им так нравится. Знаешь, это историческое здание. Раньше здесь была старомодная кофейня. Интересно, водятся ли здесь привидения? Может, как-нибудь проверишь? Давай сюда пальто.

Рокси принялась стаскивать с меня пальто. Из гостиной появились Джой и здоровенный мужчина с желтоватыми глазами (неудивительно, что после этого Джой не нашла мои глаза странными).

– Элли! Как же я рада снова тебя видеть! Это Рафаэль, мой будущий муж. Рокси, дай ей хоть пальто спокойно снять.

Я протянула Рафаэлю руку, Рокси стащила с меня пальто, и тут – не иначе, не обошлось без того, чье имя нельзя называть – помпон с Эсме выпал из кармана и запрыгал по полу. Рокси устремилась к вешалке. Я завизжала:

– Боже, остановись! Ты раздавишь Эсме!

В имени заключена магическая сила. С помощью имени можно освобождать, привязывать и заклинать дух. В ресторанчике при библиотеке я случайно вызвала дух, произнеся его имя. Если не хочешь, чтобы призрак являлся всякий раз, как произносишь его имя, нужно запечатать его в каком-либо месте – так мне объяснила отшельница.

Как только с моих губ слетело имя Эсме, она возникла из помпона – еще доля секунды, и Рокси бы наступила на него.

Появление привидения средних лет с трехногим котом на руках произвело шок. Воцарилось гробовое молчание. Было слышно, как атомы кислорода стучат о пол. Я не преувеличиваю.

На секунду я закрыла глаза. Ну почему мне по жизни так не везет?! И привидения попадаются какие-то странные.

– Всем добрый день. Элли, ты не сказала мне, что мы будем наносить визиты! Ну и день – сплошные сюрпризы! Чем это пахнет – сдобой? Как давно я не пробовала булочек! Надеюсь, вы печете их с финиками, а не с кишмишем? От кишмиша у меня бывают ветры. Сейчас я быстренько приведу себя в порядок, и мы с вами мило побеседуем.

Три ошеломленные пары глаз уставились на меня. Я попыталась изобразить улыбку.

– Мы слишком рано, да?

Глава 6

– Я понимаю, что она не может ничего съесть, но будет ужасно грубо даже не предложить ей чашечку чая, – прошептала Джой.

Оправившись от шока, все перезнакомились с незваной гостьей. Правда, когда Рафаэль отправился на работу (он владел охранной компанией), вид у него был такой, словно его пыльным мешком из-за угла ударили. Но остальные быстро свыклись с существованием Эсме.

Рокси – та вообще была на седьмом небе от счастья. Она подсела на диван поближе к Эсме и принялась расспрашивать про загробную жизнь. В лице Рокси Эсме встретила достойного противника – каждый полезный совет («Миниатюрные женщины не должны носить одежду в горизонтальную полоску, это их полнит») Рокси встречала вопросом о том свете.

– Когда вы впервые поняли, что мертвы? И почему вы выглядите, как выглядели до того, как погибли, а не какой стали в момент смерти? Ведь если вы сгорели заживо, то по идее должны бы сейчас смотреться как обгоревшая головешка, а из ушей у вас должен валить дым. А вы видели свет в конце тоннеля? А ангелы правда существуют или это все туфта?

Я отвернулась от Рокси и Эсме и бросила на Джой извиняющийся взгляд.

– Прости, пожалуйста. Я понимаю, что ты ждала к чаю только меня. Если Эсме тебе мешает, я превращу еще один помпон в хранительницу и засуну ее туда.

Джой, обнимавшая свой большой живот, покосилась на мой свитер.

– Ты что, держишь привидения в помпонах?

– Иногда, – осторожно пояснила я. – Только в случае крайней необходимости. Не подумай, что я хочу сменить тему, просто мне очень любопытно: на какие ступени намекали вы с Рокси вчера вечером? Я хотела спросить Кристиана, но он весь вечер ко мне прикапывался, а тут еще эта Эсме на мою голову… Короче, двое на одного… В общем, до главного разговор так и не дошел.

Джой открыла было рот, но снова закрыла.

– Я не совсем тебя понимаю, но я тебе, конечно, все расскажу. Слушай: будет очень интересно. Ступени – это… Ой… – Она покосилась на Рокси, которая просовывала руки сквозь Эсме к вящему восторгу последней. – Короче, ступени – это часть Воссоединения. Тебе что-нибудь известно о Моравских Темных?

– Только то, что они не вполне вампиры.

Джой нагнулась ко мне.

– Знаешь, тебе обязательно нужно почитать романы Кристиана. Ведь он главным образом записывает предания Темных, хоть и преподносит их как беллетристику. Я с радостью одолжу тебе свои книжки.

Я прикусила нижнюю губу и робко заметила, что не являюсь поклонницей любовных романов.

Джой улыбнулась. В ее глазах запрыгали смешинки.

– Эти тебе понравятся, уж поверь. А если чего не поймешь, спросишь у Кристиана. Итак, на чем мы остановились? Ах да: ступени. Каждому Темному при рождении судьбой уготована истинная любовь, но только одна. Единственная Возлюбленная – с большой буквы, между прочим. Возлюбленная Темного – его лучшая подруга и спутница жизни, рожденная, чтобы помочь ему искупить душевные страдания и изменить свою жизнь. Мы раньше думали, что у каждого Темного лишь одна Возлюбленная, но…

Она неловко запнулась. Оставалось только гадать о причине: то ли у нее в животе брыкается ребеночек, то ли она чуть было не проговорилась. Скорее всего, последнее.

– В общем, не важно. Не морочь себе этим голову.

Я захлопала глазами.

– Хорошо.

– И не думай, пожалуйста, что между мной и Кристианом что-то есть. Я просто обожаю Рафаэля и всегда буду его любить. Какое-то время Кристиан пребывал в заблуждении и немного погорячился, но в итоге все закончилось благополучно. Правда, Рафаэля уволили с работы, и шрам у него до сих пор остался, но хоть татуировка не пострадала – и на том спасибо.

Я хотела что-то сказать, но вовремя одумалась.

– Понимаешь, я обещала Кристиану. Я поклялась, что помогу разыскать его Возлюбленную, а потом Рокси пришла в голову безумная идея: написать книгу, чтобы привлечь внимание нужной особы. Но я-то знала, что это не прокатит, поэтому предложила Кристиану отправиться в турне по разным странам. А Рокси приехала на презентацию из-за Миранды – одной нашей подруги, которая увлекается черной магией. Если верить Миранде, богиня поведала ей, что, если Рокс хочет, чтобы нам сопутствовала удача, ей непременно нужно быть в Лондоне. И что ты думаешь? Сработало! Мы тебя нашли!

Наконец что-то начало проясняться.

– Секундочку! Уж не намекаешь ли ты, что я и есть суженая Кристиана? Открою тебе глаза: вчера мы с ним разговаривали, и он заявил, что я – не его Возлюбленная. Обещал лично сообщить вам это известие. – Джой сразу поникла, и я устыдилась своей резкости. – Как видно, он не сдержал своего слова.

– Кристиан проводил нас до дома после книжной презентации, и с тех пор я его не видела, – встревожилась Джой, отщипнув кусочек от имбирного печенья. На секунду она нахмурилась, затем ее лицо прояснилось. – Он ошибся. С каждым бывает.

– Кто ошибся? – спросила Рокси, потянувшись за печеньями.

– Кристиан. Он заявил Элли, что она – не его Возлюбленная.

– И все? Конечно, ошибся! Раньше он думал, что его Возлюбленная ты, вот и сейчас чего-то напутал. Бедняга плохо распознает Возлюбленных, – доверительно сообщила она Эсме.

– Правда? А с виду такой милашка!

18
{"b":"18494","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Любовь к драконам обязательна
Закон охотника
Пустошь. Возвращение
Мастер-маг
Метро 2033: Площадь Мужества
Невеста Смерти
Прочь из замкнутого круга! Как оставить проблемы в прошлом и впустить в свою жизнь счастье
По кому Мендельсон плачет
Без опыта замужества