ЛитМир - Электронная Библиотека

– Никуда не уходи, котик. Я вернусь, как только смогу, – сказала я, после чего надвинула очки и схватила сумку. Повесила на ручку знак «Не беспокоить», затворила дверь и спустилась вниз.

На ресепшне листал журнал парень, работавший по вечерам. Я его уже успела запомнить: предыдущие две ночи я тоже уходила из гостиницы по разным потусторонним делам.

– Привет, я из сто четырнадцатого номера. Пойду прогуляюсь, если мне будут звонить, запишите, пожалуйста, кто и зачем. Да, чуть не забыла: у меня в комнате очень дорогие приборы. Они требуют бережного обращения. Поэтому я хочу, чтобы никто не заходил ко мне в номер.

– Будет сделано, – протянул клерк, не поднимая глаз от журнала.

Некоторое время я колебалась, пока наконец не решила послать осторожность к чертям.

– М-м-м… Говорят, в номере, в котором я остановилась, обитает призрак.

Тут парень оторвался от журнала и нахмурился, увидев мои темные очки.

– Проблемы с глазами, – объяснила я, махнув рукой. – У меня… э-э-э… повышенная чувствительность к свету.

– А-а-а…

– Вы случайно ничего не знаете о сто четырнадцатом номере? Какие там водятся призраки?

Он нахмурился еще больше.

– Если вы желаете сменить номер…

– Нет, нет, вы меня не так поняли. Номер мне нравится. Просто мне интересно, какие там водятся привидения. Видите ли, я любительница истории. Может, с этой комнатой связано что-то интересное?

– Да нет, – протянул парень и снова уставился в журнал. – Говорят, что во время пожара там погибла одна пожилая дама со своим котом.

– Пожилая дама и кот?

Клерк пожал плечами, послюнил пухлый палец и перевернул страницу.

– Да, вместе.

– А-а-а… А когда это случилось, вы не знаете?

Он бросил на меня раздраженный взгляд.

– А вам-то до этого какое дело?

Теперь уже я передернула плечами.

– Да так… Просто интересно.

Некоторое время он с подозрением меня разглядывал, а затем вновь углубился в журнал.

– Я слышал, что старуха погибла во время Второй мировой войны. Отель попал под бомбежку. Все успели уйти, кроме этой дамы и ее кота.

Как интересно! Только почему у меня получилось вызвать лишь призрак кота, а не человека? Может, пожалела «прах мертвеца»? А может, у меня пока не хватает силенок вызвать человеческий призрак – ведь он имеет куда более сложную энергетическую структуру, чем призрак животного.

Я кивнула клерку в знак благодарности и заковыляла на стоянку такси. Когда одна нога короче другой, да к тому же покрыта рубцами, – неразрешимая задача даже для самых продвинутых хирургов-ортопедов, – стараешься поменьше времени проводить на ногах. А уж о том, чтобы переться пешком туда, куда можно с комфортом добраться на автомобиле, не может быть и речи. За то кроткое время, что я ехала до здания близ Саутуорк Бридж, я размышляла, повезет ли мне в населенном призраками постоялом дворе, как повезло с котом.

– Наверное, стоит взять побольше «праха мертвеца», – рассуждала я вслух.

Водитель бросил на меня встревоженный взгляд в зеркало заднего вида. Чтобы его успокоить, я растянула губы в улыбке и дальше размышляла уже про себя.

Через десять минут я стояла у черного входа в крошечное здание, которое смотрелось карликом по сравнению со спортивным комплексом, расположенным неподалеку. Лет так триста назад этот домишко служил постоялым двором, а совсем недавно его переоборудовали в модный магазин украшений. Теперь он опять опустел, официально – по причине необычных и необъяснимых феноменов, берущих корни в далеком прошлом, ныне покрытом мраком, когда здание еще было постоялым двором. Перед дверью стоял сухощавый мужчина среднего роста. Увидев меня, он замахал фонариком.

– Вот вы где! Уже и не чаял дождаться. Всю задницу себе отморозил!

– Простите. Как я понимаю, вы – Карлос?

Мужчина, притоптывая ногами, кивнул, вынул ключ и отпер дверь.

– На все про все даю вам двадцать минут. Скоро будет шоу, туда соберутся все работники АСИФ. Начало ровно в десять.

– Шоу? – переспросила я, последовав за ним в глубь здания. Я извлекла из сумки и включила детектор ультразвуковых излучений. – Что еще за шоу?

Мы шли по коридору, мощенному битой плиткой, и наши шаги отзывались призрачным эхом. При каждом вдохе из ноздрей вырывался пар. Я принюхалась и недовольно шмыгнула носом: в воздухе висела густая вонь от протекавшей неподалеку Темзы. На стенах от влаги разрослась плесень: она тянулась по обоям, словно чьи-то длинные белые пальцы. К затхлому запаху гнили примешивался резковатый запах крысиных экскрементов: хоть люди и сторонились этого здания, грызуны явно чувствовали себя здесь как дома.

– Это, собственно говоря, даже не шоу, а экзамен для контактеров. Его спонсирует очень сильный медиум, Гарда Уайт. В течение недели она каждую ночь проводит вызов духов: хочет собрать команду талантливых медиумов. Все в АСИФ мечтают попасть в число избранных.

Бред какой. Посвященные медиумы не устраивают театральных представлений, чтобы развлечь массы. Что ж, я у Карлоса в гостях. Если его радует предстоящее действо, мне-то какое дело!

– А зачем ей понадобилась команда медиумов? – спросила я, поднимаясь по темной лестнице. Я тоже включила фонарик и надвинула очки на лоб. Я то бросала взгляд под ноги – не споткнуться бы в этом бардаке! – то осматривала стены. Ультразвуковой детектор безмолвствовал. Я остановилась, засунула его обратно в сумку, вытащила детектор ионов и снова догнала Карлоса.

– …чтобы создать самую великолепную команду исследователей паранормальных явлений во всей Англии. Разумеется, с чисто научной целью. Эта бригада будет высылаться в горячие точки, чтобы установить контакт с духами и доказать существование потусторонних явлений. Работу команды будет оплачивать частный фонд, учрежденный миссис Уайт.

Иными словами, очередной любительский проект, придуманный фанатичкой необъяснимых явлений, у которой, судя по всему, денег больше, чем в мозгу извилин. «Впрочем, – подумала я, взбираясь все выше по лестнице, – от ее жалкой кучки приверженцев паранормального никакого вреда не будет. Может, даже польза выйдет. Если ей удастся научными методами доказать существование потустороннего мира, будут поколеблены аргументы самых заядлых скептиков, не признающих существование привидений, полтергейстов и других не объясненных на настоящий момент феноменов».

– Мы на самом верхнем этаже, – сказал Карлос, очертив фонариком дугу на лестничной площадке. – Вон в той комнате отмечаются резкие понижения температуры на десять градусов. Дверь в конце площадки ведет в номер, где убили владельца свинофермы. Он появляется только в полнолуние, так что сегодня мы его скорее всего не увидим. В комнате напротив на викария по имени Филлип Майклз напали грабители и вздернули его на веревке. А слева… – Карлос обернулся и посветил на меня фонариком. Я отвернулась. Не хватает еще только, чтобы он испугался, увидев мое лицо! – Слева находится комната, где видели Красную Леди.

– Ту, что выпрыгнула из окна и разбилась насмерть, не пожелав уступить домогательствам жениха? – спросила я, извлекая из сумки прибор ночного видения. Неумело жонглируя прибором, детектором ионов и фонариком, я свернула налево.

– Именно.

Я поставила сумку на пол возле двери и произвела замеры. Ничего. Осторожно, чтобы не спугнуть потенциальных призраков, отворила дверь. Она зловеще заскрипела.

В комнате ютились обломки офисной мебели. Сильно пахло мышами. Но никакого намека на потустороннее присутствие. Я проверила все приборы: они безмолвствовали. Пока я записывала на диктофон свои субъективные ощущения («мне холодно» и «страх как боюсь мышей»), Карлос переминался с ноги на ногу на пороге.

Я сверилась с часами – на осмотр остального здания оставалось всего семь минут – и прикусила губу. Что же делать? Торчать одной здесь ой как не хотелось, хотя неплохо было бы попробовать вызвать призрак – вдруг снова повезет! Но вот вопрос: насколько сильно это желание? Я тяжело вздохнула и напомнила себе, что хотя мне довелось повидать немало странных вещей – в том числе полупрозрачного трехногого кота, который дремлет в моем гостиничном номере, – до сих пор физически на мою особу не покушались. В конце концов я медиум. Я умею строить защиту. Собой я владею превосходно, этого у меня не отнимешь.

3
{"b":"18494","o":1}