ЛитМир - Электронная Библиотека

Я погрозила ему коротенькой толстенькой свечкой.

– Послушайте: никто – повторяю, никто – не имеет права подглядывать, когда мы с Кристианом… э-э-э… короче, когда мы вместе. Это всем понятно?

Эсме кивнула. Джем, скрестив по-турецки ноги, плавал в шести дюймах от телевизора. Элис принялась орать на керамическую статуэтку кошки, украшавшую книжную полку. Мистер Вугамс вылизывал свои интимные места.

– Хорошо. А теперь что касается тебя… – Я снова обернулась к Антонио. Он оперся о косяк двери и принял соблазнительную позу. – Мне пора бежать, так что некогда мне выслушивать твою историю и додумывать, какие дела тебе предстоит доделать, чтобы спокойно переселиться в мир иной. Значит, так: или ты даешь согласие смирно сидеть вместе с остальными в этой комнате и носу никуда не высовывать, или я привяжу тебя к этой свече.

Он уставился на свечу. В воске были примеси трав, и она издавала приятное благоухание, сродни ладану.

– А ничего более мужественного ты не нашла? Ничего более внушительного?

– Нет. Либо свеча, либо сидишь безвылазно в комнате. Выбор за тобой.

Он довольно изящно надулся, но тут же осклабился во весь рот.

– Я принимаю твое условие, пламенная моя, ибо живу лишь для того, чтобы угождать тебе.

– Ты давным-давно покойник, – напомнила я и схватила сумочку. – Ну, я пошла. Всем вести себя хорошо. Я скоро вернусь. И не забывайте о помпонах! Ослушники будут заточены в них на целую неделю!

Эсме охнула и прижала ладонь к щеке. Элис и Джем пропустили мои слова мимо ушей. Антонио оскалился еще сильнее и энергично задвигал бровями – наверно, считал, что это получается у него особенно соблазнительно.

– Сердце мое, не желаешь ли побеседовать со мной наедине в одной укромной комнатке, о которой знаю лишь я один? Это займет совсем немного времени, полчаса, не более. Ты скинешь с себя одежду, я тоже разоблачусь, а затем мы…

– Нет! Сиди здесь и веди себя как следует.

Он одарил меня таким взглядом, который, будь граф живым, растопил бы даже сталь.

– Ты не знаешь, что теряешь, но я буду терпелив. Скоро ты станешь моей! Скоро ты сама попросишь, чтобы я ублажил тебя, как и многих других женщин. – Он запнулся и что-то пробормотал себе под нос. – Конечно, эти женщины для меня ровным счетом ничего не значат! Я их всех позабыл, едва узрел твою ослепительную красоту!

Я устало вздохнула и жестом велела ему отойти от двери. Он примостился рядом с греческим бюстом, положил руки статуе на макушку, поставил на них подбородок. Будь он жив, он имел бы крайне обольстительный вид.

– О, ради всего святого… Ты покойник, Антонио. А я живая. Кроме того, Кристиан воплощает собой все, о чем только может мечтать женщина, так что твоей я быть никак не могу. Чем скорее ты выкинешь из головы эту вздорную мысль, тем лучше для нас обоих. Так что перестань бросать на меня жаркие взгляды, а к гульфику попробуй приложить лед. У меня есть дела поважнее, чем отбиваться от пятисотлетнего Ромео.

– Мое имя Антонио, а не Ромео, – горестно произнес он, вскинув на меня глаза обиженного щенка.

– Ха! – воскликнула я и хлопнула дверью прежде, чем он успел опять сделать мне какое-нибудь нескромное предложение.

Глава 11

– Сладких снов, Спящая Красавица, – фыркнула я и закрыла дверь ключом, который мне еще раньше дал Кристиан.

– Простите, мисс?

Я поспешно нацепила очки и улыбнулась Тернеру – он был одним из двух слуг, что заботились о Кристиане, когда тот останавливался в Лондоне.

– Ничего. Такси уже подъехало?

Тернер кивнул и смахнул наглую молекулу пыли, осмелившуюся приземлиться на перила.

Похоже, слуги Кристиана меня не одобряют. Впрочем, Кристиан поведал мне, что на него они тоже поглядывают искоса: мол, творческая личность с причудами – когда спать нужно, работает; и наоборот. Так что я решила не заморачиваться, как они отнесутся к моему неожиданному появлению и к очкам с затемненными стеклами. Пусть что хотят, то и думают. А Рокси-то хороша: утверждала, что он держит полный дом слуг, чтобы каждый день сытно есть…

Кристиан сообщил мне, что никогда не ужинает дома.

Всю дорогу в такси я размышляла, как выведать у Гарды нужные сведения так, чтобы она ни о чем не догадалась. Самое главное – выяснить, где они держат Себастьяна, но спрашивать об этом напрямик нельзя, иначе я себя выдам. Я решила разузнать о месте содержания уцелевшего привидения, о котором говорила Гарда. Наверняка Темный томится там же, где и призрак.

Привидение можно привязать к месту, в котором оно не обитало изначально, тремя способами. Способ первый: заключить в хранительницу и перенести оную в нужное место. Способ второй: выпытать у контактера имя призрака и взять его в плен (таким образом, в заложниках оказывается и дух). И наконец третий способ: н-да… об этом даже думать жутко. Призрак можно проклясть таким образом, что он навеки останется в отведенном ему месте. Медиум может освободить проклятый призрак, но для этого придется вызвать демона, с помощью которого было наложено заклятие. А о демонах я мало что знала – до сих пор как-то не приходилось иметь с ними дела.

Я надеялась, что Гарда все-таки использовала хранительницы, и старалась не думать о Кристиане и о пяти (теперь уже) призраках, которых я вызвала из небытия при помощи своего чиха.

Десять минут спустя меня проводили в тихий, по-спартански обставленный офис, оформленный в нейтральных серовато-коричневых тонах. Перешагнув порог кабинета Гарды, я ощутила легкое покалывание: верный признак того, что офис охраняют чары заклятия. Поскольку она сама меня пригласила, то защитный барьер меня пропустил. Даже шаг замедлять не пришлось. Я отметила, что Гарда способна создавать сильную защиту. Наверняка ее заклятия долго держатся – не то что мои.

– Эллегра, как же я рада снова вас видеть! – Она вышла из-за громадного письменного стола, чтобы поприветствовать меня. Я, как водится, протянула ей руку. – Ой, а вы не обидитесь, если я не стану пожимать руку? Последнее время я необыкновенно чувствительна и стараюсь не прикасаться к другим, когда в скором времени предстоит вызывать духа. Иначе меня совсем из колеи выбивает. Только не обижайтесь, прошу вас.

– Ну что вы! – Я слегка удивилась: значит, она тоже медиум! А скорее смахивает на психометриста: это люди, обладающие особой способностью – стоит им только прикоснуться к предмету, как они уже знают всю его подноготную. Медиум, который к тому же наделен способностью считывать информацию кончиками пальцев, явно обладает крайне мощной энергетикой. Не зря я сразу почувствовала себя рядом с ней так напряженно. – Я присяду, хорошо?

Она кивнула, и я примостилась на серовато-зеленый полосатый стул. Сама Гарда присела на краешек стола и принялась внимательно меня разглядывать. Мне стоило больших усилий не отшатнуться – так неприятен был ее взгляд.

– Выглядите отдохнувшей.

Я вспомнила недавнюю бурную ночь – какой уж там отдых! – и поспешно переключила мысли на другое. Хоть моя защита и прочна, все равно рисковать не стоит: вдруг Гарде удастся прочесть мысль о Кристиане? С тех пор как я перешагнула порог, она дважды ненавязчиво порывалась прощупать мое сознание.

– Спасибо. Я и вправду отдохнула и чувствую себя гораздо лучше, но я обещала Кристиану не вызывать сегодня духов от греха подальше.

Она встала и снова зашла за стол. От меня не ускользнуло, как она стрельнула глазами на квадратик черного стекла, проделанный в стене. Я приоткрыла сознание и почувствовала, что за стеной скрывается кто-то живой. Наверняка Эдуардо. Душу готова заложить, больше там быть некому. Короткие волоски у меня на затылке поднялись дыбом. Терпеть не могу, когда за мной шпионят.

– Ах да, ваш жених. Забыла, как его фамилия?

Она взяла ручку и замерла в ожидании над листом бумаги кремового цвета.

Я ответила не сразу – сосала щеку и думала.

– По-моему, я ни разу не упоминала при вас его фамилии. И, честно говоря, не понимаю, зачем вам это понадобилось. Я не люблю, когда лезут в мою личную жизнь, миссис Уайт. Мне очень жаль, что вчера вечером участие вынудило вас приехать в наш дом, но, смею вас заверить, обычно моя деловая жизнь никак не пересекается с жизнью личной.

35
{"b":"18494","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Чёрный рейдер
Прекрасный подонок
Элоиз
Пираты сибирской тайги
Сезон крови
Зулейха открывает глаза
Строптивый романтик
Двойной удар по невинности
Популярность. Как найти счастье и добиться успеха в мире, одержимом статусом