ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вообще-то пушки такие громоздкие, – посочувствовал Антонио Рокси. – Ну кто же на них сражается? Сам я предпочитаю шпагу. Смертоносное оружие и вместе с тем легкое и элегантное.

Рокси послала ему воздушный поцелуй.

Я нахмурилась.

– Мы с Кристианом тут побеседовали, и у нас родился план. Сейчас расскажем, чего мы от вас хотим.

– Надеюсь, мне не придется сидеть с этой жирной беспомощной каракатицей? – подозрительно спросила Рокси.

– Знаешь что?! Не бывать тебе крестной! – тут же отозвалась Джой. Она хотела скрестить на груди руки, но живот помешал.

– Да разве можно сравнивать женщину, которая ожидает прибавления, с каракатицей? – побранила ее Эсме.

Джем хихикнул.

– Нет, можешь не сидеть с Джой, если не хочешь, хотя, по-моему, она просто прелесть. – Джой наградила меня лучезарной улыбкой. – План очень прост и предусматривает все.

Все выжидающе посмотрели в нашу сторону.

Ну валяй! Предоставляю слово тебе. Как-никак план-то придумал ты.

Какая ты сегодня щедрая!

Не искушай судьбу. Я еще не остыла после того, как ты обещал запереть меня в спальне.

…Спустя три часа и тридцать две минуты наша великолепная четверка в комбинезонах и кепках с логотипом газовой компании штурмовала офис «КОГТЕЙ». Штурм возглавлял Рафаэль, чрезвычайно официозно размахивавший увесистым пюпитром. С помощью гипноза, которым в совершенстве владел Кристиан, удалось всего за пару минут разогнать всех работников.

– Круто! – хихикнула Рокси, наблюдая, как улепетывает последняя секретарша, уверенная, что произошла утечка газа и контора того и гляди взлетит на воздух. Рокси стащила с головы кепку и улыбнулась Кристиану. – Как все-таки здорово, когда умеешь управлять чужими мыслями! Знаешь, ты мог бы снять большой куш на скачках.

Я схватила ее за руку и подтолкнула к картотеке.

– Хватит подбивать клинья к Кристиану! Ты замужняя дама.

Она усмехнулась и отдала мне честь. Мы рассыпались по офису и принялись копаться в папках и компьютерных файлах в надежде отыскать зацепку, которая выведет нас на два лондонских дома, принадлежащих тресту.

– Эй, что это? Чек за винный погреб, в котором строго поддерживают температурный режим.

– Винный погреб, говоришь? – Кристиан оторвался от личного компьютера Гарды. – Не думаю я, чтобы Гарда настолько ценила редкие вина.

Все столпились вокруг квитанции.

– Этот погреб расположен в подвале, – заметила я.

– Металлическая дверь и укрепленные стены, – размышлял вслух Рафаэль. – М-да… Прям не погреб, а бомбоубежище какое-то.

– А адрес, адрес какой? – спросила я.

– К северу отсюда. Стоило бы, конечно, взглянуть…

Рафаэль с Кристианом переглянулись, и я сразу поняла, что они затеяли.

– Даже и не думайте! – Я погрозила Кристиану, натянула пальто и выхватила у Рокси расписку. – Или поедем все, или не поедет никто. Выбирайте.

– Кому-то нужно остаться с Джой… – начал было Рафаэль.

– С ней привидения. Они сообщат, если что-нибудь случится, – заверила я и ринулась к двери так быстро, как только могла ковылять со своей больной ногой.

Сверившись с картой города, мы влезли в машину Рафаэля и направились на север.

На смену городскому центру пришли суетливые окраины. Затем мы въехали в процветающий район. Каждый карниз здесь так и лучился благополучием. Я недоумевала, почему Гарда решила устроить свою лабораторию с вампирами и привидениями именно в этом мирном пригороде. Рафаэль притормозил у ряда домов, живописно опоясывавших холм.

– Вот он, номер восемнадцатый. Самый крайний.

Все посмотрели, куда указывал Рафаэль. Домишко ничем не отличался от соседних.

– Выглядит вполне мирно, – заметила Рокси.

– И от этого мнимого спокойствия мороз по коже, – сказала я, вылезая из машины. – Действуем по плану. Рокси, вы с Рафаэлем звоните в дверь и отвлекаете хозяев, а мы с Кристианом незаметно пробираемся через черный ход.

– Угу, угу. Просто супер. Из меня актриса хоть куда. – Рокси усмехнулась.

– Скромничаешь, – проворчал Рафаэль. Она подхватила его под руку и увлекла к дому номер восемнадцать. Кристиан тоже подхватил меня под руку и потащил по узкой тропинке, огибавшей холм.

Следуй согласно нашему плану, maly v?le?n?k. He пытайся сама спасти Себастьяна.

Ныряя между мусорными ящиками и припаркованными машинами, мы пробрались сзади к крайнему дому. Крошечный садик размыло дождем, в ботинках у меня хлюпала вода. Я посмотрела на дом и вздрогнула: его темные окна казались непроницаемыми. Сразу чувствовалось, что дом надежно защищен и хранит страшные тайны. Где-то в нем томится еле живой Темный – непонятно даже, для какой цели его там держат.

– Я трижды пообещала тебе, что не стану рисковать своей драгоценной жизнью, Кристиан. Главное, сам действуй по плану и не бросайся ко мне по всяким пустякам. Если нужно будет, я сама попрошу о помощи, можешь не сомневаться.

В моем мозгу прошелестел его вздох. Он взмахнул рукой перед дверью черного хода. Дверь отворилась.

Моя следующая Возлюбленная будет нежной, покорной женщиной, никогда не станет задавать лишних вопросов и трепать мне нервы.

Он проскользнул в дверь. Я последовала за ним. Мы оказались в полутемной маленькой комнате – судя по всему, это была прихожая. По полу были разбросаны ботинки, а на крючках висели чьи-то пальто и куртки. Кристиан на секунду замер у двери и прислушался: до нас донеслись пронзительные вопли Рокси, которым вторил густой бас Рафаэля. Рокси орала так, словно вот-вот родит ежика. Если спектакль, что она устроила, не привлечет всеобщего внимания, я готова стать крестной чертенка. Кристиан направился к двери, ведущей в погреб. Растворился в тени и исчез, даже не помахал на прощание.

Я заглянула в тускло освещенную кухню, удостоверилась, что там никого, коснулась рукой стены и, раскрыв сознание, прощупала дом. Привидение, за которым я сюда явилась, держат наверху, в маленьком чердачном помещении. Этажом ниже Кристиан разыскивает своего друга.

Кристиан.

Да, Возлюбленная?

Я улыбнулась в полумраке кухни и начала подниматься по ступеням темной лестницы. Рокси так визжала, что дом трясся. Она орала, что кто-то якобы хотел ее облапать.

Твоя следующая Возлюбленная не будет любить тебя и вполовину так сильно, как я.

За этим моим заявлением последовала гробовая тишина. Я усмехнулась.

Мы еще поговорим на эту тему, когда все закончится, Эллегра. Это будет долгий разговор. Предпочтительно в ванной.

Осторожней, Кристиан! Тот, кто помог Гарде и Эдуардо схватить Себастьяна, с тобой тоже церемониться не станет. Пускай ты вампир-задавала и любишь командовать, но ты – мой любимый вампир. Не хочу, чтобы с тобой что-то случилось.

Он мысленно улыбнулся.

Ты моя Возлюбленная. Ты для меня дороже жизни, и я наизнанку вывернусь, лишь бы угодить тебе.

Настал подходящий момент. Голос Рокси зазвенел с новой силой. Я уже успела доковылять до верха первой лестницы и направилась ко второму пролету. Когда я доползла до третьего лестничного пролета, моя нога разрывалась от боли. Обереги, которыми я пыталась себя обезопасить, горели нежно-зеленым светом – верный признак того, что в доме нечисто.

Все в порядке? – спросила я Кристиана.

Да. Я нашел винный погреб. Дверь заперта на замок и защищена заклятиями, ну да я справлюсь. Тебе никто не попадался?

Ни души, – подумала я в ответ и мысленно поморщилась: хоть бы поскорее добраться до двери, за которой прячут призрака. – Только бы Рокси подольше их задержала! Скажи мне, если нужно будет помочь с заклятиями.

Действуй по плану, – отозвался упрямый Кристиан. – Никакой самодеятельности. Никаких спасательных миссий. Не смей рисковать собой.

Я закатила глаза, но передо мной был только пустой коридор. Дернула вторую дверь слева. Дверь была не заперта.

50
{"b":"18494","o":1}