ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 17

– Ну вот, как всегда! Когда нужно спасать Кристиана, непременно случится катаклизм мирового масштаба, а расхлебывать все мне приходится. Сперва Себастьян, теперь демон. Что же дальше будет? Апокалипсис? – проворчала я, запихивая свои причиндалы в сумку. Бутылку святой воды я положила сверху, чтобы удобнее было доставать.

– Мне очень жаль, что испортила тебе вечер, – извинилась Эсме.

– Что имела в виду Эсме, когда сказала, что подвал стал частью а…

Я зажала Рокси рот ладонью.

– Никогда не произноси вслух название преисподней, когда поблизости демон.

Она сделала огромные глаза и кивнула: понятно, мол. Я отвела ладонь.

– Понятия не имею, что там стряслось, но, похоже, дело срочное. Придется Кристиану пока подождать. – Я перекинула сумку через плечо и направилась к двери. – Ох уж эта Стражница! Какого… шута горохового, – слово «черт» в присутствии прислужников дьявола тоже произносить небезопасно, – она все это время делала?

– А я почем знаю? Мое дело маленькое – кормить заскочивших на огонек вампиров.

Я остановилась на верхней ступеньке и оглянулась на своего спутника.

– Послушай, Рафаэль, мне очень приятно, что ты вызвался помочь, но поверь – с демонами людям лучше не встречаться.

– А ты кто – не человек, что ли?

Я криво улыбнулась и заковыляла вниз по лестнице.

– Если верить Рокси, я уже не вполне человек. В любом случае я медиум. Я уже давно занимаюсь магией и скорее всего сумею раскусить ловушки этого беса, а вот ты…

Рафаэль с сомнением покосился на меня. Я приблизилась к подвальной двери. Эсме была права: на нижнем этаже полным-полно демонического дыма – либо Стражница вызвала демона, чтобы изгнать его навеки, либо что-то вышло наперекосяк. Вероятнее всего последнее. Хоть бы Тернеры уже легли спать! Не хватает еще, чтобы они застали эту картину.

Я посмотрела на Рафаэля. Хоть он и злился на то, что я покормила им Себастьяна, видно было, что он готов сражаться вместе со мной до последнего вздоха. Хороший он парень. Никогда не прощу себе, если демон слопает его на закуску.

– Ну ладно, мои слова для тебя ничего не значат. Но может, хоть Джой тебя остановит?

Он нахмурился. Я продолжила:

– Подумай о ней! Стоит ли рисковать жизнью? Ведь ты можешь навлечь на себя вечное проклятие! Наверняка она посоветовала бы тебе отойти в сторонку и предоставить дело эксперту.

– Ну…

Я никогда не была сильна в гипнозе, но теперь старалась изо всех сил. Я притронулась к его руке и всецело сосредоточилась на том, чего хочу добиться. Только бы он меня послушался!

– Джой ты нужен больше, чем мне, Рафаэль. Она любит тебя и хочет, чтобы ты вернулся домой. Причем немедленно.

Он сморгнул и слегка наморщил лоб.

– Я…

Что ж, взялся за гуж, не говори, что не дюж. Я дотронулась до него другой рукой и попыталась придать его мыслям нужный ход.

– Кто знает, может, в эту минуту она отчаянно нуждается в тебе.

Он закрыл рот, повернулся к лестнице и крикнул:

– Рокси! Мы уходим. Сейчас же! Мне некогда тебя ждать!

Когда Рафаэль вытащил упирающуюся Рокси из дома, я осторожно приоткрыла подвальную дверь.

– Эй! – В подвале стояла завеса демонического дыма. Тут и лошадь бы окочурилась, что уж говорить про человека (ну, или почти человека). – Э-э-э… Стражница? Вы здесь?

Разгребая руками вонючий дым, я оглядела подвал.

– Извините, в винный погреб сейчас нельзя, – отозвался голос из самой гущи дыма. Молодой голосок. Слишком уж молодой для Стражницы. – Произошла… э-э-э, как вам сказать… утечка газа. Будет лучше, если вы покинете дом, миссис Тернер.

– Меня зовут Элли, и можешь не заливать про утечку газа.

Я направилась к открытой двери винного погреба, откуда клубами валил дым. Чуть не задохнулась, пока дотуда добралась, а когда наконец очутилась в погребе, то не поверила своим глазам.

Посреди комнаты болтался вверх тормашками демон Сарра. Он был подвешен к потолку за ногу, руки за спиной стягивала веревка, а некогда опрятный костюм выглядел на редкость помятым. Внизу вокруг магического круга с причудливыми узорами ползала девушка с короткими рыжими кудряшками. Она рисовала новые символы золотой палочкой.

Девушка вскинула на меня глаза. Я отмахивалась от дыма, валившего из трещины в полу.

– А, вы медиум! Здравствуйте. Меня зовут Ноэлль. Ой, а у вас разноцветные глаза, вы знаете?

Я обошла вокруг демона. Он бросал на меня испепеляющие взгляды.

– Да, знаю. А почему вы подвесили Сарру за одну ногу?

Ноэлль начертила еще один символ, который вспыхнул зеленым светом, едва только палочка оторвалась от круга.

– Выкобениваться передо мной начал, а «висельник» всегда учит демонов вежливости. В отместку этот гаденыш напустил дыму. Скажите, а те призраки, которых я видела, ваши?

– Да, мои. Кроме них, есть еще четыре привидения. Извините, но я жутко спешу – меня ждет Кристиан, он попал в лапы хозяина этого бесяки. Пожалуйста, объясните мне в двух словах, что тут происходит, и я побегу его спасать.

Ноэлль начала сосать кончик своей золотой палочки.

– Асмодей, значит?

Демон злобно зарычал. Сзади меня упал кусок штукатурки, но мы не обратили внимания. Стоит только демону понять, что удалось вас напугать, покоя не жди.

– Да, Асмодей тот еще фрукт. Но до меня дошли слухи, будто он ослаб и ждет жертвоприношения, чтобы восстановить силы, – продолжила она.

– Ну, Кристиана он не получит, он мой! Давайте-ка лучше обсудим, как поступим с демоном…

Ноэлль, не вынимая палочки изо рта, оглянулась на Сарру.

– Симпатяга, правда? Мне нравится, как он уложил волосы. Но вот усы – это уж чересчур, вы не находите? У него из-за них жутко елейный вид.

– Э-э-э…

– Впрочем, сейчас я его все равно уничтожу, так что какая разница!

Демон зашипел на Стражницу. Я сморгнула и еле успела увернуться от двух бутылок вина, слетевших с полки.

– Уничтожите? А разве можно уничтожить демона?

Она засмеялась, заложила палочку за ухо и, отряхивая колени, поднялась с пола.

– Конечно, можно! Чему вас, медиумов, только учат? Это легко, правда, возни много. Нужно начертать все символы в правильном порядке, а потом выпытать двенадцать слов… Пригнитесь.

Я совсем запуталась.

– Двенадцать слов? И почему я должна при… – Я подпрыгнула и чудом избежала столкновения с деревянной скамейкой, летевшей в нашу сторону. – Ой… Спасибо.

Ноэлль уперла руки в бока и развернулась к демону.

– Фу, как нехорошо! Что ж, видно, правила достойного поведения не привились с первого раза.

Она нарисовала в воздухе несколько символов. Демон завопил и скрючился в агонии. В бетонной стене появилась пятифутовая трещина.

– Впечатляет. А теперь пора бы…

– Чтобы уничтожить демона, нужно знать двенадцать заветных слов, как вы не понимаете? – Ноэлль вынула из своих рыжих кудрей палочку и снова склонилась над магическим кругом. – Причем выпытать их надо у самого демона, который, естественно, не торопится открыть тайну. Зато это довольно забавно.

– Ага, – протянула я. Меня начинала беспокоить ее беспечность. В узких кругах людей, связанных с магией, Стражников обычно уважают и побаиваются, а эта дружелюбная конопатая девушка совсем не отвечала моим представлениям о Стражнице. – А можно спросить? Как давно вы уже этим занимаетесь?

Она начертала еще один символ.

– Уже почти полгода.

– Полгода?

Я поперхнулась слюной и закашлялась. Сарра заухмылялся. Дверь слетела с петель.

– Моя мама тоже Стражница, – поспешно добавила Ноэлль. – У меня огромный опыт по этой части, честное слово, к тому же это проще простого, сами видите. То беса изгнать, то портал в ад запечатать, то парочку демонов прикончить – времени это занимает совсем мало, и я спокойно могу совмещать должность Стражницы со своей главной работой.

Я не удержалась и спросила:

– И в чем же состоит эта ваша работа?

55
{"b":"18494","o":1}