ЛитМир - Электронная Библиотека

Через полчаса я была умыта, одета и накормлена. А еще через пятнадцать минут Рокси и Джой стояли в дверях дома Кристиана и махали нам с Ноэлль. Мы сели в такси, и через десять минут я заметила, что примяла один помпон. Остаток пути я пыталась придать сплющенному комочку пряжи прежнюю форму.

Спустя час и семь минут после пробуждения я стояла с Ноэлль перед штаб-квартирой треста и готовилась вызвать своего первого – и, надеюсь, последнего – демона.

А еще через три минуты при виде того, что у меня получилось, я чуть не захлебнулась от смеха.

– Чего смеешься? – спросил демон и, повернув голову на 360 градусов, осмотрел себя со всех сторон. – Почему медиум гогочет и рыдает одновременно? Ничего смешного не вижу. Я демон и требую уважения! Почему вы не трепещете от ужаса?

– Э-э-э… – Ноэлль окинула странное существо взглядом: на ногах у него были начищенные до блеска лакированные туфельки, а голову венчал большой розовый бант. – Как твое имя, демон?

– Черт возьми, ты что, с дуба упала? – возмутился демон, уперев пухленькие ручки в плоские бедра. – Ты не имеешь права задавать такие вопросы, Стражница. Перечитай правила! Тоже мне… Любители.

Я смахнула слезы, пару раз икнула, высморкалась и запихнула платок в тот карман, где не было помпонов.

– Все, мне уже лучше. – Я посмотрела на демона, и у меня снова задергались губы. Ничего не поделаешь: такое зрелище – явно не для моих истрепанных нервов. – Как тебя зовут?

– Тирана.

– Кому ты служишь?

– Ориену. Скажите, почему вы не отвращаете взгляд от моего ужасного и чудовищного лика, на который ни один смертный не может смотреть без содрогания?

Ноэлль захихикала и притворилась, что закашлялась.

– Весьма возможно. – У меня снова задергались губы. – Но почему ты решил принять образ Ширли Темпл? Так она выглядела, когда пела песенку «На леденцовом кораблике».

Демон обернулся, отчего большой розовый пояс собрался в складки, и пригладил платье и кружевную юбочку.

– Разве при виде моего гротескного образа вы не онемели от ужаса?

Мы дружно покачали головами. Ноэлль даже зажала рот рукой, чтобы не расхохотаться.

– Ширли Темил на пике своей славы была страшно популярной, – выдавила наконец я. – Но слово «страшно» применимо здесь совсем в другом смысле.

Демон топнул ногой, отчего его золотистые кудряшки затряслись.

– Это все Морилен! Он сказал мне, что этот образ вселяет трепет в сердца смертных! Ему лучше спрятаться за легионами Паймона, потому что когда я вернусь в ад…

Когда демон ругается, приятного мало. Но когда этот демон – вылитая копия маленькой американской кинозвезды, это смотрится жутко комично.

– Ты что-нибудь слышала о Тиране? – спросила я Ноэлль, пока маленький демон бушевал и клял на чем свет стоит своего коллегу.

– Нет, но Ориен – слабейший из Повелителей демонов. Судя по всему… – Она запнулась, глядя, как демон топчет поздний цветок. – Я бы сказала, что ты вызвала одного из младших демонов. Думаю, этот демон вообще находится на самой низшей ступени иерархии ада.

Я загрустила. Даже демона нормального вызвать не могу, так, мелюзга какая-то. Как демон в кружевных гольфах поможет мне спасти Кристиана? Это же немыслимо.

– Значит, у тебя очень чистая душа, если ты можешь вызвать только такого демона, как… ну, как Тирана.

Меня это заявление слабо утешило. Почувствовав на себе холодный пристальный взгляд дома, я расправила плечи. Где-то в этом доме томится мой любимый. Эта мысль придала мне решимости.

– Хорошо. Думаю, я справлюсь. Тирана, перестань топтать цветок, запачкаешь туфельки. Нам предстоит важное задание. Приказываю тебе во всем меня слушаться.

– Тоже мне, командирша нашлась, – проворчал демон и послушно последовал за мной.

Ноэлль легонько дотронулась до моей руки. Она сняла с себя амулет, надела его мне на шею и начертила на лбу какой-то символ.

– Это на удачу, – сказала она с полуулыбкой.

Я потрогала амулет. Он был теплый, и от него веяло надежностью и покоем. Что ж, это то, что мне сейчас необходимо.

– Спасибо.

– Помнишь, что я тебе говорила?

Вроде бы. Всю дорогу досюда я возилась со сплющенным помпончиком, но ее наставления вроде бы запомнила.

– Если бы мне только можно было пойти с тобой!

Я выдавила из себя улыбку.

– Знаю. Я очень ценю твою помощь. Подождешь нас здесь?

Она кивнула.

Я снова повернулась к дому. Я чувствовала, что Асмодей внутри и что он все набирает мощь. Сжав в руке помпоны, я очистила сознание и попыталась собраться с силами. Амулет мне в этом помог – по крайней мере, так мне показалось.

Гордо вскинув голову, я подняла руку, велела двери отвориться и шагнула в темное ненасытное чрево дома. Со мной был только чужой амулет; демон, который выглядел так, будто вот-вот пустится в пляс, да шестеро призраков, один из которых на меня дулся. Плюс уверенность в своих силах.

Двери в библиотеку распахнулись. Посреди комнаты, образовав треугольник, стояли Гарда, Филиппа и Эдуардо. Они еще не стали триумвиратом, но готовились к этому. Эдуардо нужно было всего лишь дотронуться пальцами до шеи женщин. Асмодей стоял слева от них, а Кристиан – справа.

Я улыбнулась.

– Надеюсь, не помешала? Знаете, я передумала. Я пришла забрать Кристиана.

За моей спиной захлопнулась входная дверь.

Глава 19

– Любопытно, – протянул Асмодей, выступив вперед. – Не думал, что ты вернешься. Как ты ловко меня перехитрила.

– Она солгала! Я же говорил, что она врет, – огрызнулся Эдуардо.

– Она не лгала, на тот момент она говорила чистую правду… Да, умно, умно. Даже грустно, что столь изобретательный ум и чистая душа будут принесены мне в жертву. Но – увы! – ничего не попишешь: такова жизнь.

Пока Асмодей разглядывал меня со всех сторон, я, не отрываясь, смотрела на Кристиана. Вдруг амулет раскалился докрасна. Я аж подпрыгнула от неожиданности и случайно выступила за черту невидимого круга, который готовился замкнуть Асмодей.

– Хитрый ход, – сказала я, пытаясь унять бешеный стук сердца. Еще секунда, и мне бы не вырваться из магического кольца. – Но я тебя раскусила.

Он улыбнулся. Я была не в силах оторваться от его глаз – они словно бы приковывали к себе.

– Что ж, это была достойная попытка.

Я повернулась к Кристиану. Он стоял молчаливо и неподвижно, с бледным лицом. Его взор выражал лишь боль и страдание. Мне вспомнился вещий сон: видно, он ничем не сможет мне помочь, покуда я не освобожу его от пут.

– Тирана, поди сюда! Видишь этого смертного? – Я указала на Эдуардо: поскольку он был самым сильным звеном триумвирата, я решила начать именно с него. – Выслушай же мое повеление…

Тирана вздохнул и скрестил пухлые ручки на кружевном передничке.

– Нечего рассусоливаться, это давно уже вышло из моды. Просто скажи, чего ты от меня хочешь.

– Уничтожь его, – просто сказала я.

Эдуардо завопил как резаный и потянулся к Филиппе с Гардой. Тирана метнулся к нему, но тут же был отброшен назад. Я видела, что защитный оберег спереди загорелся сперва зеленым, потом белым, а затем засиял серебром. Триумвират начал мощную атаку. Я широко расставила ноги, опустила голову, пробормотала защитное заклятие и постаралась собраться с силами. Амулет тоже стал серебряным – под цвет оберегов. Я задала своей энергии нужную форму, быстро обернулась и обрушила удар на Эдуардо.

Триумвират не ожидал такого удара: он пошатнулся. Я подняла голову, радостно рассмеялась и высвободила остаток энергии. Любовь к Кристиану придала мне сил. Из моих ладоней вырвался серебристый поток и устремился к триумвирату.

– Разъяренная Возлюбленная способна на многое. Не стоит ее недооценивать, – предупредила я и, собрав решимость в кулак, предприняла очередную энергетическую атаку. Может, это научит их уважать не только живых, но и мертвых. Филиппа взвизгнула и согнулась пополам.

60
{"b":"18494","o":1}