ЛитМир - Электронная Библиотека

На нас обрушился шквал вопросов; все подробно обсуждали недавние события и хвалили нас с Кристианом за проявленную сообразительность.

Только меня это совсем не радовало.

– Эй, есть кто дома? Джой, Рокси, снова здравствуйте! А вы, должно быть, Рафаэль. Вы знаете, что у вас желтые глаза?

– Не желтые, а янтарные, – поправила Джой.

– Правда? – Ноэлль вздернула подбородок и внимательно посмотрела на Рафаэля. – Ну как скажешь. Элли, я прочесала руины в поисках демонов и эльфов и нашла вот это.

Она разжала руку: на ладони лежали осколки ее амулета.

– Мне очень жаль, Ноэлль, но я его не сберегла. Он треснул, не выдержав натиска Асмодея. Думаю, это был уникальный амулет, но я сделаю все, что в моих силах, чтобы его заменить.

– Не волнуйся, у меня их полный ящик. Да и вообще главное – не амулет, а что в него входит.

Я через силу улыбнулась.

– Знакомься – это Кристиан.

Я хотела встать, чтобы он поздоровался с ней как следует, но Кристиан не пожелал меня отпускать и протянул Ноэлль свободную руку. Она прощебетала, как она рада наконец-то с ним встретиться, и спросила:

– А что случилось с Темным, который лежал в большой постели?

Я снова приникла к Кристиану и наслаждалась переливами его шелковистого голоса.

– Себастьян оправился от пережитого потрясения. Я очень признателен вам за помощь. Насколько мне известно, вы достали специально для него несколько литров донорской крови.

– Мы сперва боялись, что он откажется; думали, вдруг он только у живых людей кровь сосет, но он не возражал, – пояснила Рокси. – Он в два счета уничтожил весь запас крови. И это пошло ему на пользу, верно?

– Да уж, – согласилась Джой.

– Прежде чем уйти, он оставил записку, в которой благодарит вас за заботу, – добавил Кристиан.

– Как, он уже ушел? – разочарованно протянула Ноэлль. На минуту я позабыла о своем горе и вскинула на нее удивленный взгляд. – Как жаль! Я никогда еще не встречалась с Темным, за исключением Кристиана, и хотела расспросить его, какие оборотни водятся в Моравии.

– Что водится? – подозрительно спросил Рафаэль.

Джой на него цыкнула.

– Я с радостью готов…

– Нет уж, не надо, – поспешно перебила Кристиана Джой. – Ведь тебе столько всего предстоит сделать. Нужно решить, как быть с Элли, ликвидировать трест и еще кучу дел уладить. У тебя же просто времени не хватит читать подобные лекции.

Я закипела от возмущения и подалась вперед: да как она смеет приказывать моему Кристиану!

– Если Кристиан хочет…

– Но он же не хочет, правда, Кристиан? – Джой со значением вскинула брови.

Рафаэль застонал и обнял ее покрепче.

– Я тоже категорически против. Хватит с нас паранормальных явлений. Наконец-то мы заживем тихой, мирной жизнью.

– Конечно, конечно. – Джой рассеянно погладила Рафаэля по ноге.

Я посмотрела на улыбавшуюся Рокси, затем перевела взгляд на Кристиана: тот над чем-то задумался. Ноэлль сидела с недоумевающим видом, да и у меня в голове тоже перепуталось.

Неужели все женщины – прирожденные свахи? – прозвучал у меня в голове голос Кристиана.

Я снова взглянула на Ноэлль, и мои губы тронула улыбка.

– Боюсь, Джой права, Ноэлль. Сейчас у Кристиана и без того хлопот полон рот, но вот его друзья Моравские Темные с радостью представят тебе нужные сведения. – Я обернулась к Кристиану. – Кажется, ты говорил, что Себастьян отправился разыскивать другие дома, принадлежавшие тресту, и освобождать пленников? Значит, он еще не скоро вернется в Лондон.

– Эллегра…

Я оставила предостережение Кристиана без внимания и снова улыбнулась Ноэлль. Рокси и Джой тоже улыбались. Под нашими лучезарными улыбками она даже отступила на шаг.

– Думаю, он с удовольствием с тобой побеседует, когда вернется.

– Э-э-э… Что ж, возможно. Все это замечательно, но мне пора. Откуда-то повылазили полчища гекатонхейров[20], и я обещала маме помочь их разогнать.

– Гекатонхейры? Это еще что за звери? – поинтересовалась Рокси.

– Омерзительные мелкие чудища с пятьюдесятью головами и сотней рук. Ну, всем пока! Ой, Элли! – Ноэлль замерла на пороге и обернулась ко мне, роясь в кармане. – Чуть не забыла! Я ведь еще кое-что нашла. Может, тебе пригодятся…

В ее руке нежно светились шесть грязных, замызганных, покрытых землей, пылью и штукатуркой помпончиков.

– Мои привидения! – Я вскочила с колен Кристиана и осторожно забрала помпоны. – Они спрятались в помпоны и уцелели!

Ноэлль улыбнулась.

– Я сразу сказала, что они ребята толковые.

– Просто умницы, – кивнула Рокси.

Я осторожно положила помпоны в сине-зеленую вазу из венецианского стекла и перечислила всех поименно:

– Эсме, Антонио, Джем, Элис, Онория, мистер Вугамс я призываю вас!

Тут же в воздухе обрисовались знакомые очертания, даже капризная крошка Онория, кажется, была довольна. Джем, на чей помпон я случайно села в такси, выглядел несколько потрепанным, но зато снова обрел дар речи.

– Я тут одолжил кое у кого язык, – сообщил он. Мне не хотелось выяснять, у кого именно Джем его одолжил, так что я просто поблагодарила за помощь и сказала, что очень рада снова его видеть.

– Ну и страху я натерпелась! Не представляешь, какой это ужас – сражаться с Повелителем демонов! – поведала Эсме Рокси. – Но я постаралась на славу. Сначала я отчитала его за жестокие деяния, а потом прочитала лекцию насчет внешнего вида: нельзя же так запускать ногти и волосы! Да-да! «Если вы живете в аду, это еще не повод так опускаться», – сказала я ему. Что ж, теперь у него будет, над чем поразмыслить на досуге!

Джем с жаром рассказывал, как он сперва перекинул Асмодея через голову захватом руки и шеи, а потом нанес ему рубящий удар. Антонио не сводил печальных щенячьих глаз с Кристиана, обнимавшего меня за талию.

– Ты отдалась ему, душа моя. А я был уверен, что ты сбережешь себя для меня. Нам было бы так хорошо вдвоем.

– Я отдала свое сердце Кристиану еще до того, как вызвала тебя, Антонио. Ты прекрасно знал, что у нас никогда ничего не выйдет.

Антонио на мгновение надулся, а затем выпрямился и пригладил камзол.

– У вас народятся дочки. Много дочек. И одна из них, когда вырастет, влюбится в меня без памяти.

Кристиан хотел было возразить, но я его остановила.

– Разумеется, наши дочки будут от тебя без ума, но разве ты хочешь здесь остаться, Антонио? Думаю, у меня получится освободить тебя, нужно только рассчитать, сколько женьшеня сыпать… Теперь, когда Асмодей нам больше не страшен, я могу всецело посвятить себя вашему освобождению. – Я обвела рукой притихших призраков. – Я смогу освободить вас всех.

– Нет! Милочка, пожалуйста, не нужно!

– Я никогда тебя не покину, сердце мое! Как знать, может, этот мертвец тебе опостылеет и ты найдешь утешение во мне.

– Не нужно мне никакого Освобождения. Я хочу узнать, кто победит в «Последнем герое».

Элис пробормотала что-то неразборчивое.

– Она совершенно права, – кивнула Эсме.

Мистер Вугамс написал на ковер.

Кристиан тихонько вздохнул.

Да, кстати: у моей следующей Возлюбленной не будет ручных привидений.

Я наступила ему на ногу и взглянула на Онорию.

– Ну а ты что скажешь? Остальные уходить отказываются. А тебя мне освобождать или нет?

Она скользнула взглядом по Рокси, Джой, Рафаэлю, нахмурилась на Антонио, оставила без внимания Элис и Джема, поморщилась на кошачью лужу и наконец уставилась на Эсме.

– Я останусь с Эсме. Хочу посмотреть продолжение про Баффи.

– Баффи? – Я почувствовала, как напрягся Кристиан.

Я улыбнулась.

– Что ж, тогда вопрос снят. Думаю, в замке Кристиана в моравских горах места всем хватит.

– Какая еще Баффи? Уж не истребительница ли вампиров?

Рокси захихикала.

– Если верить Кристиану, в замке полным-полно привидений. Может, мы заведем там новых друзей! – радостно добавила я.

65
{"b":"18494","o":1}