ЛитМир - Электронная Библиотека

– Разумеется. Я не очень спешу.

Женщина одарила меня теплой улыбкой.

– Замечательно! Рокс.

– Я здесь! – Низенькая женщина подхватила меня под руку. – Пошли в кафе. Не знаю, как вы, а я не откажусь от горячего кофе с молоком. Тяжело все-таки охотиться за возлюбленными.

Я взглянула на нее краем глаза. Она, наверно, это заметила: рассмеялась и потащила меня за собой. Я шла между этих теток, как узник под конвоем.

Длинная, пройдя несколько шагов, остановилась и посмотрела на мою ногу.

– Простите. Давайте пойдем помедленнее.

Я передернула плечами – не люблю, когда меня жалеют – и заковыляла дальше.

– Да все в порядке. Наоборот, мне сложнее стоять подолгу на одном месте.

– А почему на вас темные очки? – спросила шагавшая рядом коротышка. – Проблемы с глазами или просто потому, что круто?

– Рокси! Какая ты невоспитанная! Простите ее, пожалуйста, – воскликнула беременная дама. Мы остановились перед стойкой кафе. – В детстве ее уронили, и она сильно ударилась головой. Причем роняли ее не единожды. Два двойных кофе с молоком, пожалуйста… А вы что будете?

– Кофе американо, – ответила я. Ну и странные у него поклонницы! Впрочем, сам он тоже не от мира сего. Интересно, от кого у этой высокой ребеночек? Только бы не от него! Хотя почему это должно меня волновать?

Беременная дама сделала заказ:

– Мне, пожалуйста, булочку с лимоном, вон тот пирожок с вишнями и… м-м-м… шоколадное пирожное с орехами. – Она обернулась к нам. – А вы что-нибудь закажете к кофе?

– Ты лопнешь, если все это уплетешь, – нахмурилась коротышка, покосившись на кругленький живот подруги.

Я покачала головой – нет, ничего мне не нужно – и покорно последовала за ними к столику.

– Вам, наверно, не терпится узнать, кто мы такие? – ласково улыбнулась высокая. – Меня зовут Джой, это – моя подруга Рокси. А как ваше имя?

– Элли. Эллегра Телфорд.

– Вы американка?

– Да. – Я неловко заерзала на стуле. Эх, найти бы предлог, чтобы снова вернуться к Данте! Я даже не успела его толком рассмотреть.

– Здорово, – сказала Рокси. – У меня к вам такой вопрос: верите ли вы в вампиров?

– Рокси!

Рокси обернулась к разгневанной подруге.

– А что я такого сказала? Это действительно важно!

– Да, но нельзя же так сразу в лоб спрашивать! Сперва нужно подготовить человека. Часто людям становится не по себе, когда заводишь с ними разговор о вампирах и о Темных. К этой теме нужно подводить деликатно. Простите, Элли: она никогда не отличалась чувством такта.

Тактично подводить? Меня? К разговору о паранормальных явлениях? В горле у меня забурлил смех. Я не сдержалась и расхохоталась – даже слеза прошибла. Слезы я промокнула салфеткой, не снимая очков. Обе женщины вытаращили на меня глаза, словно перед ними предстал призрак трехногого кота.

– Простите, не удержалась. Ну вы сказанули! Да, Рокси, у меня действительно проблемы с глазами. Только повышенная чувствительность к свету здесь ни при чем. Если хотите, я вам потом покажу, в чем дело, но должна предупредить, что многих людей мой взгляд… пугает. А вот вампирами меня не удивишь, Джой. Хотя, если честно, до сих пор я не сталкивалась с прямыми доказательствами их существования. Кстати, известно ли вам, кто такие медиумы?

Обе женщины покачали головами. Затем Рокси, сидевшая слева, наклонилась и попыталась заглянуть под мои очки. Я покосилась в ее сторону.

– О, у вас очень светлые глаза. Класс! Какого они цвета: серого? Или серебристого? Да, немного странно иметь радужку цвета полной луны, окаймленную темным кругом, но ей-богу не понимаю, почему это должно пугать.

Джой тоже нагнулась, заглянула мне под очки справа и нахмурилась:

– Да разве у нее светлые глаза, дурочка? Они золотисто-карие, с темными крапинками. Какой у вас интересный узор на радужке! Но в остальном я полностью согласна с Рокс – несколько необычно, но совсем не страшно.

Я вздохнула и, убедившись, что за нами никто не подглядывает, сняла очки. Женщины пораженно охнули.

– Ой как круто! У вас разноцветные глаза! Это контактные линзы? – спросила Рокси и наклонилась поближе, чтобы разглядеть мои глаза получше.

– Нет.

– Так и родились? Класс!

Я не сдержала улыбки. Впервые встречаю человека, у которого при виде моих глаз не ползут мурашки.

– Это называется гетерохрония радужной оболочки. Очень редко встречается, а такие разные глаза как у меня, – вообще уникум. Но это вовсе не знак одержимости дьяволом, как считают некоторые.

– Нет, конечно, – согласилась Джой. – Лично мне даже нравится. Это придает вам неповторимую индивидуальность.

Я фыркнула:

– «Неповторимую индивидуальность»… Ну вы скажете! Серебристый глаз и без того странно смотрится, а уж в сочетании с темным… – Я пожала плечами и снова надвинула очки. – Обычно люди начинают нервничать, когда видят мои глаза. Потому я и ношу очки с тонированными стеклами.

Рокси снова попыталась заглянуть мне под очки. Джой шлепнула ее по руке и велела вести себя прилично.

– Да, необычно, Элли, но ничего страшного в этом нет. Можете не прятать от нас свои глаза.

– Так кто такие медиумы? – сменила тему Рокси. Официантка принесла нам напитки, а Джой – заказанные пирожные.

Я прикусила губу. Меня что-то тревожило, не давало покоя смутное предчувствие беды. Я долго разглядывала сидевших передо мною женщин: нет, причина этого ощущения кроется не в них.

– Медиум обладает способностью общаться с духами. – Я обернулась. Взгляд мой упал на очередь поклонниц, ожидавших, когда Данте подпишет им книги. От длинного хвоста осталось всего ничего – каких-то двадцать человек. Я чувствовала, что меня что-то гнетет, словно я упустила что-то важное.

– Круто! – выдохнула Рокси. – Стало быть, вы – медиум и умеете общаться с привидениями? Наверно, используете планшетку для спиритических сеансов, да?

– Минутку. – Джой нахмурилась и начала барабанить по столу. – По-моему, я читала нечто подобное в романах Кристиана… Медиумы умеют воскрешать мертвых, да?

Я бросила последний взгляд на очередь, обернулась к Джой и покачала головой.

– Нет, что вы. Мы просто умеем вызывать духов. Только тех, которые невидимыми узами привязаны к данному месту, а над теми, кто перешел на новый виток существования, мы не властны. Вызванный дух прикреплен к нам, пока мы его не отпустим. Медиумы, или контактеры, чаще всего работают с назойливыми духами, которые создают неудобства живым людям: с полтергейстами и тому подобной нечистью. Контактер вызывает дух, а затем освобождает его, и дух уходит своей дорогой.

– Вот, значит, чем вы занимаетесь? – Рокси широко распахнула глаза.

Я кивнула.

– Надо же! А это у любого получится? Как вообще все происходит: просто учишь заклинание и вызываешь дух прадедушки Джо?

– Не смейся, Рокси: это очень серьезно. Если Элли и Кристиан действительно… – Она умолкла и улыбнулась во весь рот. – В любом случае я уверена, что она отлично справляется со своей работой.

– А-а-а… – протянула Рокси, разглядывая меня. – Да, я понимаю, что ты имеешь в виду.

– А я так ничего не понимаю, – ответила я, переводя взгляд с Рокси на Джой. – Кристиан – это К. Дж. Данте?

Обе кивнули.

– А вы, случаем, не знаете, что весь его торс, руки и ноги изрезаны бритвой?

При этих словах у моих собеседниц отвисла челюсть. Я вздохнула:

– Ясно. Ничего вы не знаете. А я, в свою очередь, понятия не имею, для чего вдруг понадобилась Кристиану, если только не… – Теперь уже я умолкла, не докончив фразы.

– Если только не – что? – как я и ожидала, спросила Рокси. – Вы что, с ним раньше встречались? Он никогда о вас не рассказывал. Нам он обязательно сказал бы, правда, Джой?

– Да, – подтвердила Джой. Она жевала лимонную булочку и при этом не сводила с меня своих темных глаз. Слизнув с губ крошки, она посмотрела на Рокси. – Кристиан – наш близкий друг. В прошлом году мы обещали помочь ему разыскать одного человека…

9
{"b":"18494","o":1}