ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вы обладаете знаниями, которые компенсируют любой ваш недостаток, – заверила она меня, жестом приглашая войти в замок. Я зашла, оглядывая каменные стены и сводчатые потолки. Я прошла шагов десять, прежде чем поняла, что она не следует за мной.

– Э-э-э… в чем дело?

Мелиссанда стояла в дверях, на ее лице застыла маска смятения и разочарования.

– Я не могу войти.

– Что? Почему не можете? – Я огляделась по сторонам, пытаясь понять, в чем дело. – Эй, вы ведь сказали, что ваш родственник разрешил вам осмотреть замок в свое отсутствие, верно?

Ее взгляд скользнул куда-то выше моего плеча.

– Если уж на то пошло, то именно так я не говорила, но уверена, Кристиан разрешил бы мне.

– Вот это здорово! – воскликнула я, всплеснув руками. – Вы подводите меня под монастырь. Я вломилась в чужой дом, а вы ни при чем. Ну уж нет.

Я пошла к ней, намереваясь выйти, но она остановила меня в дверях, подняв руку. Ее глаза наполнились слезами.

– Прошу вас, Нелл, вы даже представить себе не можете, как сильно я хочу войти и узнать хоть какую-то информацию о Деймиане и Сейере, но…

– Что «но»? – нетерпеливо спросила я. Если она думает, что я пойду на поводу у жалости только потому, что мне достанется бесценный нагрудник, который обеспечит мне славу и карьерный рост после публикации моих исследований, то она ошибается.

Может быть.

Черт, мне нужен этот нагрудник.

– Но я не могу! На двери охранное проклятие. Вы разве не почувствовали, когда проходили?

– Охранное проклятие? – Я подавила слабые воспоминания, всколыхнувшиеся во мне, и прошла через порог. – О чем вы говорите? Я ничего не почувствовала. Что за охранное проклятие?

Она нетерпеливо взмахнула руками:

– Как вы можете быть волшебницей и не знать ничего об охранных проклятиях?

– А я вам говорила, что я никакая не волшебница.

– Охранное проклятие ставится персонально. Большинство проклятий такого рода охраняют двери или окна, не давая нечистой силе проникнуть в дом. Охранные проклятия можно наложить на людей, вещи, строения. Я вам раньше уже говорила, что вы, как волшебница от рождения, можете снимать и накладывать охранные проклятия так же, как вы можете снимать и накладывать проклятия. Обратный процесс, в общем, тот же, только все делается с точностью до наоборот.

Ее объяснения пробудили что-то в моей памяти.

– А-а-а, вот какие охранные проклятия! Я и забыла о них, сказать по правде. Многое из того, что я знала до несчастного случая… э-э-э… лучше, наверное, не сказать, – стерлось из моей памяти. Так вы говорите, на этой двери лежит охранное проклятие? То есть волшебство не дает нечистой силе проникать внутрь?

Она кивнула. Я снова вошла в замок, на этот раз медленнее. Мне почудилось легкое покалывание, но только и всего. Я тщательно осмотрела дверь, но она выглядела совершенно обычно… до тех пор, пока я не отвела взгляд. Боковым зрением я уловила золотистое сияние по периметру косяка, которое исчезло, едва я попыталась рассмотреть его получше. Я пожала плечами:

– Ладно, почему тогда я могу войти, ничего не заколдовывая?

Она с трудом держала себя в руках.

– Вам и не надо ничего заколдовывать, Нелл. Вы смогли войти потому, что вас и не собирались задерживать. Это охранное проклятие против темных сил, против нечисти.

– Против таких, как вы? Она кивнула:

– Я рождена от неискупленного Темного. Таким образом, моя кровь изначально испорчена. Проклятие не позволит мне войти. Теперь, если вы удовлетворены моими объяснениями, то, может быть, вы соблаговолите пойти в библиотеку, чтобы найти записи, касающиеся местонахождения Деймиана в Лондоне? Я буду ждать вас здесь.

– Не так быстро, мы еще не разобрались со взломом и проникновением…

– Я клянусь вам, – сказала она осипшим голосом, доставая амулет из-под мохерового свитера, который надела перед поездкой. – Я клянусь Серебряным Полумесяцем, что вы не пострадаете из-за этого. Вас никто не арестует за проникновение в дом. И если вы сделаете это ради меня, то я отдам амулет вместе с нагрудником.

Уверена, в моих глазах горела алчность, пока я думала о возможных последствиях. Я слышала об этом амулете. Поговаривали, что он принадлежал рыцарю-крестоносцу, нашедшему Священный Грааль. Хотя я лично никогда не верила, что он существует на самом деле.

То же самое можно было сказать и о чертенятах, вампирах и гравированном нагруднике.

– Хватит и нагрудника, – хрипло произнесла я, подавив желание завладеть и амулетом. – Но я настаиваю, чтобы вы отдали его мне, вне зависимости от успеха нашего предприятия. И вот еще что, если ваш родственник вдруг зайдет в библиотеку, пока я буду возиться там, то вы возьмете на себя всю ответственность.

– Будьте уверены. И спасибо вам. – Она осталась стоять снаружи, недвижима, словно статуя, а я пошла по темному холлу. Очевидно, замок был построен в форме буквы Т и я зашла с короткого конца. На развилке я свернула налево, размышляя над тем, что я скажу, если мне доведется наткнуться на кого-нибудь.

– Плыви по течению, плыви по течению, – повторяла я вполголоса, продвигаясь по огромному Большому залу.

Мой голос разносился эхом, и от этого у меня по спине поползли мурашки. Я поежилась, но продолжила путь.

– Мамочки, если меня после всего этого не упекут в тюрьму, то я непременно сюда еще вернусь, – пообещала я сама себе, глядя на древние доспехи, произведения искусства и прочие музейные экспонаты, мимо которых я проходила. – Хм, это походит на библиотеку.

Я открыла половинку двойной дубовой двери и протянула руку, нашаривая в темноте выключатель.

Когда вспыхнул свет, я рот открыла от удивления. Лампы осветили длинную узкую комнату с высоким потолком.

– Надо познакомиться поближе с этим родственничком.

Высокие книжные полки из красного дерева поднимались вдоль трех стен комнаты, у четвертой стены стояли длинные стеклянные шкафы. Я подошла к одному из шкафов и включила подсветку, чтобы посмотреть, что там внутри. У меня потекли слюнки, когда я увидела слабо освещенный пергамент.

– О мой Бог, это же рукопись двенадцатого века!

Я наспех перевела содержание и потянулась за сумочкой, чтобы сделать несколько заметок по поводу того, что я увидела. Когда в моей руке оказалась маленькая записная книжка, я вспомнила, что у меня есть дела поважнее.

– Пропадите вы пропадом! – Я в расстройстве выключила подсветку и закусила губу, оглядывая библиотеку. – Если бы я была образованным вампиром, где бы я хранила записи о возможном местонахождении Повелителя демонов? Стол? Ага, неплохой выбор, Нелл.

На большом палисандровом рабочем столе был абсолютный порядок. Или, скорее, на моем столе по сравнению с этим царил полный бардак. Я нашла кипу бумаг, которые совершенно очевидно были счетами; рукопись, исписанную красной пастой, – судя по всему, это был роман в стадии написания; а также я нашла папку с письмами в одном из ящиков стола. Большая часть писем были на незнакомом мне языке, хотя отдельные части казались странно понятными. Но нигде в них не было слова «Лондон», так что я отложила их в сторону. Я обыскала остальные ящики стола, но не нашла ничего, что могло бы мне помочь.

– Вот ведь черт! Ну и что же мне делать теперь? – Я снова осмотрела комнату в поисках того, что было бы не на месте или казалось чуждым обстановке. – Так, давайте пойдем другим путем. Можно предположить, что если то, что я ищу, было ценно для Кристиана, то вряд ли он держал это в ящике стола. А значит, он вполне мог это спрятать где-нибудь.

Эхо моего голоса гуляло под высоким сводчатым потолком. Я в смятении осмотрела книжные полки. В комнате были тысячи книг, и каждая могла стать потенциальным тайником.

– А может, он спрятал все в стенном сейфе, или в полу, или, черт возьми… – Я посмотрела на сводчатый деревянный потолок. – А ведь владелец замка – вампир. Он наверняка умеет летать, так что у него наверняка есть подручный сейф в потолке. Это бесполезно!

5
{"b":"18495","o":1}