ЛитМир - Электронная Библиотека

Кэш налил себе очередную порцию, снова стукнув бутылкой о стойку, и залпом выпил.

– Сдуреть можно. – Он, нахмурившись, взглянул на девушек.

Шейн отпил имбирного пива и тоже посмотрел в их сторону.

– Интересный обычай, – заметил он. – В Элмере я не слышал ни о чем подобном. Конечно, у нас там только «Капля росы». Туда такие парни ходят, что и взглянуть страшно.

– Хватит и одного парня. – Кэш снова стиснул бутылку так, что побелели костяшки пальцев. Он не сводил глаз с девушек за столиком.

Они на него не смотрели.

– Которая из них Милли? – спросил Шейн.

– Красотка. – Кэш уставился в стоящий перед ним стакан. – Длинные темные волосы. Зеленые глаза.

Шейн наконец узнал ее. Конечно, с такого расстояния он не мог разглядеть цвет глаз, но красивой была только одна. Она перехватила его взгляд. Да, волос у нее столько, что в них можно запутаться. Но первым делом Шейн заметил ее улыбку, ее смех – горловой, мелодичный.

Он понятия не имел, что ее рассмешило. Но ее живая улыбка, ее искреннее веселье было очень заразительным. При виде ее Шейн и сам не мог удержаться от улыбки.

– Ага, – сказал он, оценив вкус Кэша, – девочка что надо.

– Она такая, – мрачно согласился Кэш.

– Тогда почему вы расстались?

– Она устала ждать. – Кэш поболтал стаканом с виски, затем сделал глоток и зажмурился. Шейн, всего лишь наблюдая за ним, и то почувствовал жжение в глотке. – Как все женщины, – буркнул Кэш. – Это я должен был ее ждать. Дожидаться дождичка в четверг. А она ждать не захотела. Сказала, что жизнь проходит, что все ее подружки повыходили замуж, а мы когда поженимся? Черт, я что, похож на человека, готового к женитьбе? – Он с вызовом взглянул на Шейна.

Естественно, Шейн покачал головой.

– Нет. Конечно, нет.

Шейн тоже не считал себя готовым к браку. Свадьба – это событие, которое происходит с кем-то другим, но не с ним.

– Скоренько, ответил я. Скоро мы это сделаем, – продолжил Кэш. – Дай срок, я ей сказал. Черт, я же не просил ее ждать до бесконечности! А прошлым летом ее подружка выходила замуж, они приперлись сюда на их чертов девичник, и она его встретила.

– Его?

– Даттона. Майка Даттона. Настоящая находка для женщины… или, по крайней мере, для Милли Мэлоун. Она выходит за него в субботу.

– Ну и ну.

– Вот и я говорю. Так она мне отплатила. – Кэш допил виски и окинул яростным взглядом девушек за столиком. – Она сказала, чтобы я уматывал. Сказала, что я проиграл. Проиграл ее. – Его руки сжались в кулаки, он начал подниматься, но пошатнулся и снова плюхнулся на табурет. – Дерьмо, – буркнул он. – Вот дерьмо.

– Понимаю, – сочувственно сказал Шейн. Он был искренне убежден, что Кэш должен радоваться, ускользнув из брачной ловушки.

– Ага, – поддакнул Кэш. – Чушь это все. Она его не любит! Она любит меня!

– Конечно, – согласился Шейн. Он всегда готов поддержать приятеля. И, скорее всего, это правда.

Кэш Каллахан был славнейшим малым. Против его улыбки не могла устоять почти ни одна женщина. Шейн понятия не имел, что из себя представляет Майк Даттон, но мог поспорить, что Кэшу он в подметки не годится.

– Она пожалеет. – Кэш положил локти на стойку бара, подперев голову кулаками. – Горько пожалеет. Утром в воскресенье она проснется рядом с этим ничтожеством и поймет, что совершила ошибку. Но будет слишком поздно. Сейчас уже слишком поздно, – добавил он заплетающимся языком, опустив голову на стойку.

– Еще не поздно, – решительно возразил Шейн. – Она еще не вышла замуж. Поговори с ней. Скажи…

– Она не будет слушать. – Глаза Кэша закрылись. Он подергал бровями, пытаясь открыть их снова. – Я пробовал.

– Заставь ее выслушать. Потребуй. – Это единственный способ удержать женщину. Шейн это твердо знал.

– Ага, верно. – Кэш вздохнул. – Я остановил бы свадьбу, если бы был здесь, – задумчиво сказал он. – Тогда ей бы пришлось выслушать.

Шейн усмехнулся.

– Думаю, да. – Он украдкой взглянул на смеющихся женщин.

Она тоже посмотрела в их сторону, ее взгляд скользнул по Шейну и остановился на Кэше. Она смотрела на него долго, сочувственно, затем решительно отвернулась к улыбающимся подругам.

Шейн услышал ее смех. Неужели ее радует горе Кэша? Его охватила досада. Хотел бы он увидеть ее лицо, когда Кэш встанет с церковной скамьи и выразит свой протест!

– А почему тебя здесь не будет? – с жаром спросил он.

– Не могу. Мне досталась шикарная лошадь в Хьюстоне. Свобода. – Имя лошади он произнес с благоговением.

Шейн присвистнул.

– Повезло. – Можно по пальцам пересчитать лошадей, способных принести своим наездникам верный выигрыш. Одной из них была Свобода. С такой лошадью можно загрести кучу денег.

Кэш кивнул с серьезным видом.

– Как видишь, я должен ехать. – Он пожал плечами. – Если бы она подождала, я вернулся бы во вторник…

Она не подождет.

Кэш знал это. И Шейн тоже.

Она пойдет напролом и выйдет замуж за старину Даттона просто потому, что Кэша не окажется рядом и он не сможет ее остановить. Как жаль, что женщины вечно такие нетерпеливые.

Шейн посмотрел на девушек глазами своего друга.

Та, которая с длинными темными волосами… Милли… снова встретилась с ним взглядом, но тут же отвернулась.

Ей стыдно, – подумал Шейн. – И поделом.

В мире нет парня лучше, чем Кэш Каллахан. Иногда он ударяется в загул. При случае он может выпить больше, чем следует. Он способен думать, что хорошая лошадь стоит поездки в Хьюстон. Но он всегда окажется рядом, если в нем нуждаются. Шейн это знал.

Но знает ли это Милли?

Шейн возмущенно покачал головой.

– Ну что, готов в путь? – Деннис Купер, один из спутников Кэша, неуверенной походкой вошел в бар.

Кэш молча уставился на опустевшую бутылку. Затем медленно повернулся всем телом, чтобы в последний раз взглянуть на девушек за столиком. Они смеялись и болтали. Ни одна из них – тем более, красотка, как заметил Шейн – не обращала на него ни малейшего внимания.

Кэш вздохнул.

Деннис взглянул на часы.

– Лучше бы нам выехать, чтобы успеть до бури.

– Какой еще бури?

– Марк услышал по радио. Сказали, ожидается сильный ветер. Задует к утру. Так что пора нам двигаться на юг.

Кэш вылил из бутылки последние капли виски и повертел в руке стакан.

– Думаю, да, – сказал он. – Здесь мне больше нечего ловить.

Он зажмурился, запрокинул голову и осушил стакан. Его кадык дернулся, и губы плотно сжались.

Затем Кэш открыл глаза, моргнул и торопливо поднялся на ноги.

– Идем, – пробормотал он и легонько толкнул Шейна в плечо. – Не переживай. – Уголок его рта изогнулся в страдальческой улыбке. – И не делай ничего такого, чего бы я не сделал.

Шейн усмехнулся.

– Оставляешь мне поле деятельности, да?

Кэш рассмеялся.

– Чертовски верно.

Затем он глубже надвинул шляпу и расправил плечи. Кривоногий Кэш разболтанной походкой направился вслед за Деннисом к двери.

Шейн взглянул на Милли, чтобы увидеть, посмотрит ли она ему вслед.

Станет ли она смотреть, как он уходит из ее жизни? Почувствует ли она его боль? Разделит ее?

Поравнявшись со столиком, Кэш повернул голову и взглянул на девушек, не тайком, не украдкой. Он не сводил с них глаз, проходя мимо.

Они продолжали хихикать и болтать без умолку. Темноволосая подняла стакан, произнося тост. Шейн услышал горловой, веселый, мелодичный смех. Он отлично знал, кто это смеется.

Кэш дошел до двери, постоял немного.

Смех раздался снова.

Ссутулившись и опустив голову, Кэш вышел. Дверь с грохотом захлопнулась за ним.

Сразу после его ухода темноволосая красотка подняла глаза. Ее взгляд метнулся к двери. На лице отразилась печаль. Она вздохнула, повернулась к остальным девушкам и что-то сказала. Затем, с несчастным видом покачав головой, отхлебнула пива.

Значит, и у нее есть чувства.

Шейн тоже сделал долгий глоток имбирного пива.

2
{"b":"18497","o":1}