ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Медленным зигзагом он продвигался по залу, всматриваясь в лица и чувствуя кожей, позвоночником, корнями волос, как стремительно утекает время, как безвозвратно уходят так бездарно потраченные им секунды и минуты. Как неотвратимо приближается момент, когда с разных концов зала слаженно двинутся к нему несколько охранников, окликнут негромко, чтобы не смущать прочих игроков…

Но он не ожидал, что все случится так быстро.

И он не ожидал, что все случится ТАК.

9

Движение справа по ходу — достаточно медленное, чтобы Алексей сманеврировал и избежал контакта.

— А-а-а…

Другие направления пока свободны. Или это такая ловушка?

— А-алексей? — не совсем уверенно названное имя. Его имя. Что за чёрт? Он и не подумал остановиться, прикидывая только, когда ему стоит откинуть маскировку и перейти на спасительный бег.

— Алексей?

И тут он сообразил, что его имя повторяет женский голос. Ловушка? Откуда они знают?

Не замедляя хода, он бросил взгляд через плечо. Темноволосая молодая женщина, держа в тонких пальцах фужер с шампанским, смотрела на него одновременно удивлённо и раздражённо. Секунду спустя Алексей идентифицировал в этой женщине Карину.

— Я уже начала думать, что обозналась… Практически ору на все казино — Алексей, Алексей… И ноль внимания в ответ.

— Извини, задумался…

Карина сдержанно улыбнулась.

— Мысли о деньгах? Да, обычно это очень глубокие мысли. Ты здесь один? Или?..

— С другом, — автоматически соврал Алексей.

— Неужели с Мишей?

— Нет. С другим другом. А ты? Тебя же не должно здесь быть…

— Почему это? — удивилась Карина. Алексей тоже удивился — как это он мог настолько потерять контроль над собственной речью? Мало ли что красивая девушка. Много их тут, красивых. Красивых и дорогих. Слово «дорогое» пришло ему на ум при быстром взгляде на тонкую золотую цепочку и кольца, украшавшие Карину.

— Почему это меня тут не должно быть?

— В смысле… Я не ожидал. Не думал, что ты здесь окажешься.

— Работа, — вздохнула Карина. — Будь моя воля, я бы уже давно была дома, посмотрела бы какой-нибудь фильм и завалилась спать.

— Что же тогда тебя здесь держит? Сопровождаешь босса? — Алексей смотрел как бы на Карину, даже встречался с ней взглядом, но лишь на долю секунды. А потом вновь принимался сканировать окружающее пространство — неужели Мишу надули? Неужели Карина по-прежнему «талисманит»?

— Босс тоже здесь, — сказав это, Карина бессознательно качнула подбородком, и Алексей немедленно зафиксировал направление этого кивка. Теперь он знал, где искать. — Но я не с ним. Мы тут обрабатываем заказчика из Баку… Делаем ему, так сказать, культурную программу по ночной Москве. Вот и таскаемся за ним по кабакам, по казино… Может, и до сауны с массажными кабинетами дело дойдёт, но это уже без меня — не по причине моей исключительной нравственности, а просто я к этому времени не удержусь и засну…

— Из Баку? — Алексей понимающе кивнул. — Вот этот, что ли? — он ткнул пальцем в первого попавшегося мужчину.

— Нет, он сейчас играет в рулетку, за одним столом с боссом, вон там…

— Ага, — Алексей бросил равнодушный взгляд в сторону, узнал склонившегося над столом Директора. Судя по стопкам фишек, ему сегодня действительно везло. Чуть позади поглощённого игрой Директора маялась бездельем высокая загорелая блондинка. — А это новый «талисман» вашего начальника?

— Да, а откуда ты…

— И как её зовут?

— М-м-м… Алиса. А что?

— Спасибо.

Алексей развернулся, оставив Карину замершей с тем же самым выражением смешанного изумления и раздражения в больших тёмных глазах, что и пару минут назад.

10

Охранники действительно кинулись к нему синхронно с разных сторон, словно приведённые в действие отлаженные детали единого механизма под названием «капкан».

Алексей видел их, но всё еще продолжал говорить и действовать, используя остаток секунд по полной программе.

— Это ты мне?! — опомнилась наконец длинноногая блондинка Алиса, загар на лице которой сейчас не был так очевиден.

— Кому же ещё! — громко сказал Алексей и добавил ещё пару слов, которыми Алису если кто-то когда-то и называл, то не на людях. Слова были звучными и западающими в душу.

— Шляешься, Алька, со всякими козлами, — добавил Алексей, снисходительно подмигнув побагровевшему от ярости плотному мужчине лет пятидесяти, который, собственно, и являлся начальником Карины, Алисы и ещё невесть какого количества мужчин и женщин. — Где ты их только находишь?! Че, с простыми пацанами трахаться уже не в кайф? Че, уже сильно поднялась, да? Уже забыла, как на «субботниках» пахала? А ты не забывай, сука, ты помни. — Он назидательно ткнул пальцем ей в лицо, едва не угодив в накрашенный глаз. — Помни, из какой жопы тебя вытащили…

К этому моменту на нём уже висели двое, медленно оттаскивая назад. Но рот заткнуть они как-то не додумались, так что Алексей успел выдать ещё пару фраз, которые окончательно вывели из душевного равновесия и саму Алису, и, что самое главное, — её покровителя.

Алиса завизжала и попыталась запустить в Алексея фужером из-под шампанского, однако промахнулась, после чего, не переставая верещать, ринулась в сторону женского туалета.

Босс озабоченно посмотрел ей вслед, оторвался наконец от стола, приблизился к Алексею на безопасное — как ему казалось — расстояние и властно произнёс, адресуясь охране:

— Заткните этого урода, в конце концов… И выкиньте его к чёртовой матери!

Платок, которым босс намеревался вытереть выступивший пот, выпал из руки, потому что неожиданно и для босса, и для охраны Алексей выскользнул из захвата, шагнул вперёд, слегка толкнул босса в грудь и заинтересованно проговорил:

— Это ты кого уродом назвал?

Босс отступил назад, Алексей шагнул следом, снова тронул пальцем дорогой галстук с массивной запонкой:

— Это кто тут урод? Ты в зеркало давно сам-то гляделся, дед?!

Теперь его скрутили уже не двое, а четверо, скрутили на совесть, поволокли к выходу, но Алексей махал ногами лишь для виду — дело было сделано.

Поэтому даже пара пинков и малоприятный спуск по лестнице с пересчётом ступеней рёбрами не могли испортить настроения.

Охранник, который впустил его внутрь двадцать минут назад, свысока оглядел помятого Алексея и нравоучительно сказал:

— Значит, не надо было соваться.

Алексей в ответ нарочито громко простонал, медленно поднялся на ноги, отряхнулся и нетвёрдой походкой двинулся в сторону парковки, что после всего произошедшего было вполне логично.

11

Нехитрая логика Алексея заключалась в том, что выведенный из равновесия дурацким инцидентом босс сейчас неизбежно начнёт проигрывать, а стало быть, потребует у водителя дополнительную наличность. Возможен был вариант, что босс и его прекрасная Алиса после случившегося просто бросят играть и поедут домой, но Алексей, поразмыслив, счёл его маловероятным. Судя по рассказам Миши, босс слишком азартен, слишком прикипает к игре, чтоб так просто от неё оторваться. К тому же и бакинский гость рядом, нужно сохранить лицо, нужно показать, что ничего не случилось.

Поэтому, как предполагал Алексей, босс продолжит игру. И Алексей не ошибся. Он не ошибся в главном, но дьявол, как известно, сидит в мелочах.

Вот эти мелочи: прежде чем выволочь злющую, как электропила, Алису снова к столу и вернуться к фишкам, босс вышел в вестибюль и позвонил своему водителю. Но разговор шёл не о деньгах.

Потом босс подозвал к себе старшего среди охраны и переговорил с ним. И опять-таки речь шла не о деньгах. То есть о деньгах говорилось, но уже во вторую очередь.

— Сколько? — спросил старший. Босс молча полез за бумажником, отсчитал несколько купюр и вложил в карман собеседнику. Тот кивнул.

— И чтобы я больше не видел и не слышал, — уточнил свою просьбу босс.

44
{"b":"185","o":1}