ЛитМир - Электронная Библиотека

– Если это доставит тебе радость, та chere.

– Джимми, хочешь немного погостить у нас? – Голос Джой Мари зазвучал сладко. – Я куплю тебе множество игрушек, всяких сладостей. Все, что ты захочешь. – Она взяла Джимми за руку.

Он ее отдернул.

– У меня дело. – Проскользнув мимо них, уже с порога кивнул Селене и вышел, закрыв за собой дверь.

Джой Мари сделала вслед несколько шагов, но остановилась и снова повернулась к Селене. В ее глазах стояли слезы.

– Моему мальчику было примерно столько же.

– Я понимаю, но Джимми всю жизнь прожил в Новом Орлеане. Здесь у него друзья, он счастлив.

– Но Густав и я…

– Ты еще увидишь Джимми. – Густав обнял Джой Мари. – Он ведь останется здесь, правда?

– Да. Вы можете навестить его в любое время. – Селена постаралась хоть как-то утешить Джой Мари.

– Я куплю ему подарок. – Джой Мари улыбнулась. – Как ты думаешь, что ему понравится?

– Удиви его.

Селена думала, как ее успокоить, но та прекрасно научилась справляться со своим горем сама.

– Мы пришли пригласить тебя на ленч, – сказал Густав. – Но сейчас для этого, наверное, не самое подходящее время.

– Извините, но мы готовим похороны Джо, и к тому же мне нужно быть здесь, чтобы присматривать за Джимми.

– Конечно, – Джой Мари пожала Селене руку. – Как-нибудь в другой раз. Селена улыбнулась:

– Заходите еще. – Она проводила их до двери.

– Мы так и не поговорили о гипнозе, – Густав посмотрел на Селену, его взгляд задержался у нее на губах. – В ближайшее время я зайду поговорить об этом.

Закрыв за ними дверь, Селена прислонилась к ней спиной. Если ее жизнь усложнится хотя бы еще немного, то она не выдержит. Что думать о Дрэйке, о его поцелуях? Нет. Она решительно прошла через комнату и села за рабочий стол. Пора было приготовить еще одно любовное снадобье для Дрэйка Дэлтона. Прошлое она сделала таким сильным, как только могла. Теперь надо было сделать второе, чтобы покончить со всем этим как можно быстрее.

Когда она заканчивала задуманное для Дрэйка, над входной дверью снова звякнул колокольчик. Под руку вошли Роза и Альфред. Взглянув на них, Селена подумала, как это прекрасно, любить так, как любили друг друга они. Потом вспомнила об их трудностях. Да, любовь приносит и боль. Это опасное чувство, лучше уж быть одной.

– Мы видели, что Джимми пошел в док. – Роза остановилась у рабочего стола, наблюдая за быстрыми движениями Селены.

– Я к тебе не надолго. Мы поговорили с Клэем о похоронах Джо. – Альфред посмотрел на карманные часы. – Мы хотим организовать в день похорон большое шествие по улицам Нового Орлеана.

– Хорошо. – Селена смутилась, что всегда случалось с ней в присутствии Альфреда.

Он был среднего роста, не худой и не полный, голубоглазый, с черными вьющимися волосами и правильными чертами лица. Да, он – белый, у него есть паспорт, но если он женится на темнокожей, то неизвестно, какими будут дети. Роза была темнее его.

– Дрэйк Дэлтон заходил? – посмотрела на Селену Роза.

– Сегодня я его не видела. – Селена почувствовала, что краснеет, и тут же разозлилась на себя.

– Он так много помог Джимми и Джо. Не решил ли он отказаться от замысла развалить «Любовные снадобья»? – В глазах Розы была надежда.

– Вряд ли. – Селена закончила любовное снадобье для Дрэйка и положила его в карман.

– Вот дурак, – сказал Альфред. – но мы не будем стоять в стороне и не позволим ему вредить людям.

– А как с исчезнувшими? – Селена поднялась.

– Ты ничего не слышала? – Роза взяла со стола красную ленту и стала наматывать ее на палец.

– Нет. – Селена присела на стол.

– Полиция не стала расследовать смерть Джо. – Засунув руки в карманы, Альфред стал раскачиваться на пятках. – Но я их не виню. Ведь даже Джимми об этом почти ничего не знает.

– Но это беспокоит меня все больше, – сказала Селена.

– Вся наша община взволнована происходящим. – Роза взглянула на Альфреда. – Религия в нашей общине наполовину католическая, наполовину африканская, но мы должны помогать всем людям, независимо от их веры. И тебе особенно, потому что ты оказалась в центре всех этих событий.

Селена кивнула.

– Я очень хочу что-нибудь сделать.

– Я приглашаю тебя на наш обряд, – улыбаясь, сказала Роза.

– Я тоже приду. – Альфред посмотрел на Розу. Его взгляд говорил, что с ней он готов идти куда угодно.

Она взяла его за руку и повела к двери. У порога они быстро поцеловались, и Альфред ушел.

Роза вернулась к Селене.

– Он по-прежнему собирается в Нью-Йорк? – Селена тут же пожалела, что спросила.

– Он нашел работу и в конце месяца должен уехать.

– Его родственники, наверное, счастливы.

– И да, и нет. Они не хотят с ним расставаться, да и я им нравлюсь.

– Могу поспорить, если ты его попросишь, он останется.

– Но он должен ехать.

– Твои слова идут от разума, а не от сердца.

– Мои родители – рабы. Им была непозволительна такая роскошь, как любовь. Смогу обойтись без этого и я.

– Нет, Роза! – Селена схватила ее за руки. – Ведь ты можешь быть счастлива, стоит тебе этого захотеть. Он любит тебя.

– Я знаю, но никогда не позволю пожертвовать для меня тем, чего он заслуживает.

– Но у него хорошая работа. Его уважают, ему доверяют.

– Но на Севере клерк с его опытом получает в два раза больше. Если, конечно, он белый. – Роза закрыла глаза. – Его дети вырастут образованными.

– Ты можешь стать его любовницей, а не женой. – Селену поразили ее собственные слова.

– Я знаю. Но это будет несправедливо по отношению к нам обоим. Нет, Альфред уедет. Это решено. – Роза резко отвернулась. – Давай поговорим о чем-нибудь другом.

– Давай. Заходили Густав и Джой Мари.

– Чего они хотели?

– Пригласить меня на ленч. И он по-прежнему хочет со мной встретиться.

– Могу поспорить, что это так. – Роза нахмурилась. – По-моему, он что-то скрывает.

– Нас это не касается. Сейчас нам нужно думать о том, как помочь Джимми и как найти наших друзей.

Роза улыбнулась.

– Ты права. А теперь давай немного поработаем. От этого нам обеим станет лучше,

Глава 9

Дрэйк так сильно сжимал Селене руку, что казалось, он вот-вот ее сломает. Высвободиться было невозможно. Он вбил себе в голову, что пока он рядом, с ней ничего не случится. Она уже и не старалась его переубеждать, что если их и подстерегает опасность, то лишь потому, что он не знаком с нравами Нового Орлеана.

Но опасность, конечно, была. Джимми так и не вернулся из дока. Она его искала, его искал Дрейк, друзья, но как и все другие, Джимми исчез бесследно. Полиция по этому поводу тоже ничего сообщить не могла, и похороны Джо прошли без его лучшего друга.

Селена не верила, что Джимми погиб. Но у нее стало одной причиной больше, чтобы присутствовать на обряде, куда ее пригласила Роза. Чужих туда звали редко. Но сейчас цветные люди были крайне обеспокоены этим исчезновением своих людей. Нужно было что-то делать. Поэтому решили провести специальный обряд. Дрэйк сказал, что одну ее не отпустит, и они поехали вместе. В глубине души она была рада этому.

Роза и Альфред везли их в кабриолете на север от города по неприметной дорожке среди буйной растительности вдоль ручья святого Джона. Вдали послышался барабанный бой, становившийся все громче по мере приближения.

По спине у Селены пробежал холодок, но она не мерзла: ночь была теплой и влажной. Свисавшие с деревьев лианы цеплялись за волосы. Ночной воздух был наполнен сладкими ароматами цветов и цветущих деревьев, кваканьем лягушек и стрекотанием кузнечиков. Вдруг возникло ощущение, что скоро произойдет нечто хорошее. Может быть, наконец она что-то узнает.

Оставив кабриолет в лесу, они прошли немного по лесу и оказались на круглой поляне, где под барабанный бой плясали цветные мужчины и женщины. Дрэйк остановился, схватив Селену за руку, а Роза и Альфред направились дальше, чтобы поздороваться с друзьями и знакомыми.

17
{"b":"1850","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Мои живописцы
С любовью, Лара Джин
Как я стал собой. Воспоминания
Дама сердца
Противодраконья эскадрилья
Охотник за тенью
Как курица лапой
Жена поневоле
Тамплиер. Предательство Святого престола