ЛитМир - Электронная Библиотека

Селену душили слезы. Конечно, все так и будет.

– А как насчет людей из Нового Орлеана? Жозефина справилась об этом у прабабушки и перевела ответ.

– Они могут остаться здесь и стать членами нашей семьи или вернуться. Мы либо соберем им деньги на дорогу, либо отвезем их сами. Преступники должны уехать обязательно, но когда они отбудут наказание, то, если исправятся, могут, если захотят, вернуться.

– Спасибо. – Селена улыбнулась старейшей, потом взглянула на Дрэйка. Он обхватил ее за талию и прижал к себе.

– Знайте, Мартиника всегда будет вам домом. Теперь мы все – одна семья. Навеки. – Жозефина пожала всем руки и снова повернулась к прабабушке.

« Старейшая всем поклонилась и добавила еще несколько слов, обращаясь только к Селене.

Жозефина перевела.

– Перед тем, как вы уедете, старейшая хочет поделиться с вами древними секретами. – Поколебавшись, она добавила:

– Это большая честь. Селена поклонилась.

– Это и правда большая честь для меня. Вдруг раздался голос Густава.

– Давайте! Планируйте! Делите мою собственность. Но клянусь своей знатной фамилией, я отомщу. Все равно будет по-моему. И никто меня не остановит.

– Я о нем позабочусь. – Джон отделился о г группы.

– Думаешь, мы тебе доверяем? – Дрэйк взялся за рукоятку пистолета.

– Я буду служить монсеньору Доминику до тех пор, пока французы не посадят его за решетку. Он спас мне жизнь, и я обязан ему. Хотя и не могу смотреть на то, что он сделал с людьми.

– А что ты станешь делать потом? – Дрэйк посмотрел на его единственную руку. Джон пожал плечами.

– Я и так прожил дольше, чем рассчитывал. Хватит с меня.

Джой Мари сжала Селене руку.

– Он помог нам.

– Послушай, если тебе нужна работа, то приезжай в Техас, – сказал Дрэйк. – Для тебя всегда найдется место ковбоя на Дэлтон-ранчо.

– Однорукий ковбой? – невесело усмехнулся Джон.

Дрэйк покачал головой.

– Но ведь правая рука у тебя есть? Значит, ты можешь стрелять, ездить верхом и бросать лассо. Почему ты считаешь, что это тебе не по силам?

Джон смутился, взглянул на свой пустой рукав и нахмурился.

– Чтобы быть моряком, мне было нужно две руки.

Дрэйк рассмеялся и хлопнул его по спине.

– В Техасе всего полно, кроме воды и кораблей. Приезжай ко мне на Дэлтон-ранчо, и я завалю тебя работой. ТЫ еще пожалеешь, что встретился со мной.

Джон благодарно взглянул нашего, но заметил, что на них смотрит Густав. Он замер.

– Хорошо же. – Густав пытался освободиться от чулок, которыми был привязан к стулу. – Давай, продавай меня, ублюдок! Я спас тебе жизнь. Ты мне обязан до конца своих дней!

Но едва Джон направился к Густаву, Дрэйк схватил его за плечо.

– Ты с ним уже расплатился. Человек не может вечно кому-то принадлежать.

– Но если бы он не спас мне в Ливерпуле жизнь и не дал после этого работу, я бы умер с голоду.

Дрэйк покачал головой.

– Ты не из тех, кто умирает с голоду, даже оставшись без руки.

Джон стоял неподвижно, обдумывая слова Дрэйка.

– Давай, слушай их вранье дальше! – Густав не сдавался. – Ты мне обязан!

Выпрямившись во весь рост, Джон обвел взглядом всех присутствующих. Потом подошел к Густаву и, наклонившись, взглянул французу в лицо.

– Я тебе был обязан. С тех пор я тебе тоже несколько раз спасал жизнь. Так что мы квиты, и теперь я – свободный человек.

Густав плюнул ему в лицо.

Джон выпрямился, вытер лицо и вернулся к Джой Мари.

– Я отведу вас в комнату, чтобы вы отдохнули. – Он протянул ей руку и посмотрел на Джимми. – Ты можешь пойти с ней.

Джимми тоже подал Джой Мари руку. Джой Мари встала и, опершись на руку Джона, улыбнулась Селене.

– Ты попозже зайдешь к нам?

Селена кивнула сначала ей, потом Джимми.

– Отдохните немного. Потом я к вам зайду. Когда они вышли, старейшая подала кому-то за дверью знак. В комнату вошли мулаты и мулатки, всего шесть человек. Она указала на Густава. Развязав француза, они толкнули его к старейшей и Жозефине.

– Если вы думаете, что мозги у мулатов лучше, чем у чистокровного француза, то глубоко заблуждаетесь, – посмотрел на них Густав. – Сейчас вы победили из-за этого техасца. Но это временная победа. Скоро он уедет, и здесь снова все будет по-моему. Тогда-то я и отомщу.

Старейшая сказала что-то по-креольски.

Жозефина перевела.

– Будущее в руках Эрзулы.

– Глупости, – Густав огляделся и попытался вырваться, но его держали крепко. – Селена Морган, вы меня еще не знаете!

Старейшая что-то сказала мулатам, и они вывели Густава из комнаты, подталкивая в спину.

Она поклонилась Селене и Дрэйку и пошла за своими людьми.

Жозефина повернулась к ним.

– Спасибо за помощь. Позже у нас еще будет возможность поговорить. – Она повернулась и тоже вышла.

Когда они остались одни. Селена повернулась к Дрэйку. Он ее обнял и прижал к себе. Она потихоньку расслабилась от его тепла и силы, почувствовав, как нуждается в поддержке.

– С тобой все в порядке? – озадаченно спросил он.

– Да. Но я очень беспокоюсь за Джой Мари.

– Я тоже. – Он пристально посмотрел в ее зеленые глаза. – Ты поедешь на ранчо, чтобы позаботиться о ней?

Ответ на этот вопрос Селена искала в его карих глазах.

– А как же «Любовные снадобья»?

– Но ведь Роза сможет еще некоторое время Поработать без тебя? Она кивнула.

– Я очень хочу, чтобы ты приехала на Дэлтон-ранчо. И еще ты нужна Джой Мари и Джимми. Очень нужна. Ты умеешь лечить людей. Селена, а я понимаю только в животных. – Он замялся. – Скажи, что ты приедешь ко мне в Техас… Хотя бы ненадолго.

– И ты согласен терпеть у себя в доме женщину, которая готовит любовные снадобья?

– Черт возьми! Я не скажу ни слова, если даже ты рассуешь их по всему дому. И даже если я найду у себя под подушкой вонючую куриную лапу.

– Она вовсе не вонючая. Она просто пахнет травами. – Она засмеялась. Потом ее смех стих. – А долго ехать в Техас?

Теперь рассмеялся Дрэйк.

– Долго ехать по самому Техасу. Это самый большой штат в стране. И там самый крупный скот, который мы гоняем в Канзас. А я тебе не рассказывал о…

Она его поцеловала. И на какое-то время о Техасе он забыл.

ЧАСТЬ 3

СТРАНА ХОЛМОВ

ТЕХАС

ОСЕНЬ 1886

Глава 23

Как Дрэйк в Новом Орлеане чувствовал себя, словно выброшенная из воды рыба, так Селена не находила себе места в Техасе.

Она была очарована природой, но все время тосковала по Новому Орлеану и беспокоилась за оставшихся на Мартинике друзей. Сегодня, как всегда, небо было ясным. Она нисколько не удивилась, увидев, что день будет хорошим. Плохой погоды в Техасе, казалось, не бывало. Привыкнув к частым дождям в Новом Орлеане и ливням на Мартинике, она считала их полное отсутствие здесь неестественным и опасным.

Но Дрэйк заверил ее, что в стране холмов вполне достаточно воды в реках и под землей. По правде говоря, для питья и уборки воды на ранчо было вполне достаточно, но воздух казался сухим, и к этому она никак не могла привыкнуть и не знала, удастся ли это ей когда-нибудь.

Однако она быстро поняла, что с успехом может вести здесь свой фармацевтический бизнес, поскольку в таком сухом климате всем были нужны мази и лосьоны для кожи.

Джой Мари сказала, что ковбои скорее всего не станут покупать кремы, лосьоны и всякие подобные вещи. Но Селена полагала иначе. Если свой товар правильно подать, то в сухом Техасе его купит каждый. Она была довольна, чувствуя, что могла бы быть здесь полезной.

Но Дрэйк был очень занят на ранчо, и с каждым днем она все больше чувствовала себя лишней. За время его долгого отсутствия накопилось множество всяких дел, он был нужен людям, животным, и в конце дня совершенно выматывался. В ней же никто не нуждался, что было для нее совершенно непривычно, и это ее мучило. Она приехала сюда из-за Джой Мари и Джимми, но ведь с таким же успехом она могла бы забрать их к себе в Новый Орлеан, а потом к ним приехал бы Дрэйк. Если бы, конечно, смог выкроить время.

45
{"b":"1850","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вино из одуванчиков
Как есть руками, не нарушая приличий. Хорошие манеры за столом
Большая книга «ленивой мамы»
Всегда при деньгах. Психология бешеного заработка
Предложение, от которого не отказываются…
Последняя гастроль госпожи Удачи
Тараканы
Девочка-дракон с шоколадным сердцем
Русская пятерка