ЛитМир - Электронная Библиотека

Подумав о Новом Орлеане, она тут же вспомнила о письме Розы, полученном позавчера. Ей было приятно узнать, что в «Любовных снадобьях» дела идут хорошо. Роза и ее помощница вполне справлялись с работой и помогали больным. И это ее не удивляло. Роза хорошо знала фармацевтику и была хорошей сиделкой.

Но ее беспокоила личная жизнь Розы. Она написала, что Альфред уехал в Нью-Йорк. У него хорошая, высокооплачиваемая работа, и мулатов теперь среди его друзей нет. У него была такая жизнь, о которой его родители могли только мечтать. Единственное, о чем умолчала Роза: был Альфред теперь счастлив или нет. Сама же Роза не могла быть счастлива без любимого. Но Селена понимала, как бы она об этом ни беспокоилась, поделать ничего не может.

Селена думала обо всем этом уже целый час, стараясь не нервничать. Было ли это от непонимания или у Дрэйка действительно так много работы, но последнее время он слишком часто оставлял ее одну. Сегодня они собрались на пикник. Ее лошадь уже больше часа стояла оседланной, и сама она все это время прождала во дворе. Дрэйка не было. Она тем временем умирала с голоду и чувствовала себя никому не нужной. Хватит! Так еще никто с ней не обращался, и она уже сыта всем этим по горло.

Она оглядела двор, в котором росли душистые кедры. Подойдя к фонтанчику посредине двора, она опустила руку в прохладную воду. Вода из подземного источника давала дому жизнь, и ей всегда было приятно прикоснуться к ее живящей прохладе. Она окинула взглядом каменные скамьи у фонтана, вымощенные камнем дорожки, ведущие мимо кедров и карликовых дубов. Ее удивляло, что здесь нет цветов, так как раньше считала, что весной и летом они здесь непременно должны быть.

Сняв широкое мексиканское сомбреро, защищавшее ее от солнца, она поднялась на крыльцо и вошла в просторную комнату. Здесь было так же пустынно, как и на окружавшей дом земле. В этой комнате, как и во всем доме, стены были оклеены белой бумагой. Они были голыми, если не считать нескольких голов животных и индейских не то полотенец, не то одеял. Мебель из грубого темного дерева была покрыта либо шкурами, либо индейскими одеялами. В одной стене располагался большой камин, рядом с которым, в углу, стоял шкаф с глиняной индейской посудой.

Она прошлась по комнате, не выпуская из рук шляпы, удивляясь, что в центральном Техасе, очевидно, никогда не слышали ни о викторианском, ни о французском, ни о каком другом известном на континенте стиле. И это, очевидно, никому здесь не было нужно. Да, в Техасе свои стиль, и несмотря на его простоту и однообразие, она уже стала к нему привыкать.

Войдя на кухню, уже в который раз Селена поразилась этой удивительно большой, светлой и веселой комнате, где всегда чудесно пахло и где хранились большие запасы еды. Но ела она теперь с большой осторожностью. Первый же кусок, который она попробовала в доме Дрэйка, чуть не сжег ей рот, горло и желудок. Теперь, перед тем как есть, она все осторожно пробовала.

Часть кухни занимал большой прямоугольный стол из черного дерева, покрытый домотканой хлопковой скатертью. На нем лежали салфетки, высушенные стручки красного и зеленого перца, стояла глиняная посуда. Сейчас еще на нем стояла седельная сумка с провизией для пикника. Она направилась к ней.

– Сеньорита Селена, он еще не приехал? Через боковую дверь вошла Шарлотта с пустым котелком в руке.

– Нет. – Селена улыбнулась пожилой женщине, стараясь успокоиться.

Шарлотта и ее муж Джордж очень ей нравились. Они жили с семьей Дэлтонов еще тогда, когда Дрэйк был маленьким. Они ухаживали за лошадьми, убирались в доме, ремонтировали его, готовили еду. Работы было много, но они легко с ней справлялись.

Шарлотта покачала головой.

Селена взяла седельную сумку.

– Я поеду одна. Он обещал отвезти меня к Семистам Родникам, и больше ждать я не хочу. Поставив котелок, Шарлотта обернулась.

– Это очень далеко, и ехать туда опасно. Да и дороги вы не знаете.

– Дрэйк мне рассказал, как туда добраться, и я уже ездила в том направлении. Я поеду вдоль Гваделупы.

– Змеи, камнепады, оползни, солнечные удары, – Шарлотта закатила глаза, припоминая все новые опасности. – Бандиты, лошадь может повредить ногу. Нет, это слишком опасно. Подождите Дрэйка.

Селена улыбнулась. Она уже привыкла, что Шарлотта предостерегала об опасности каждого, кто собирался в дальний путь. Она носилась со всеми, как наседка с цыплятами, и, по словам Дрэйка, эта невысокая полная женщина воспитала очень многих. Ее муж был ее полной противоположностью. Этот жилистый человек с бронзовой от постоянной работы на солнце кожей почти ни с кем не разговаривал. Но его трудолюбие было повсюду видно.

– Вы нужны Джой Мари, – Шарлотта начала перебирать перец, – и Джимми тоже.

– Джой Мари отдыхает у себя, Джимми помогает Джорджу, и у меня нет особых дел.

– А как насчет лошади?

– Я уже езжу намного лучше, а Фэнси – послушная кобыла.

Шарлотта опустила руки.

– Я вижу, вы все-таки поедете. – Она пожала плечами. – И если не вернетесь, это не будет на моей совести.

Селена чмокнула Шарлотту в щеку и поспешила из кухни, пока не начала сомневаться, что сможет доехать до родников и вернуться обратно.

В загоне кудахтали куры, в тени дома спал кот, Джордж и Джимми чинили дверь конюшни. Сейчас конюшня была пуста, а ее лошадь терпеливо стояла в маленьком загончике в тени.

Посмотрев вдаль, она не увидела ни Дрэйка, ни пыли от копыт приближающейся лошади. Селена снова разозлилась. Хватит ждать! Она станет жить так, как ей хочется, с Дрэйком Дэлтоном или без него – неважно. Войдя в загон, она потрепала лошадь по шее, отвязала ее и, перекинув сумку через седло, вывела Фэнси из загона.

Закрывая ворота, она снова осмотрелась и, не увидев Дрэйка, прыгнула в седло. Она гордилась тем, что отправляется в такой дальний путь, и не сомневалась, что справится с покладистой Фэнси. Солнце в зените, так что у нее вполне достаточно времени найти родники, поесть там и вернуться назад. Она отправилась в дорогу одна, и это должно было изменить ее жизнь на ранчо, так как теперь она уже ни от кого не зависела.

Направляясь по долине к реке Гваделупе, она рассматривала открывшуюся перед ней панораму с холмами, поросшими зелеными деревьями. Просторы казались бескрайними, чего не было ни на Мартинике, ни в Новом Орлеане. И она поняла, почему Дрэйк любил эту землю. Здесь есть своя неповторимая красота. И еще одиночество. Но сможет ли она когда-нибудь привыкнуть к этому?

Оказавшись у реки, она восхитилась растущими у быстро бегущей воды деревьями. Орешник, платаны и кипарисы росли в изобилии вдоль берега. Она перевела Фэнси на шаг и, не торопясь, поехала по тропинке над берегом.

Солнце грело плечи. Она оглядела свою зеленую с розовым блузку с длинными рукавами, темно-зеленую хлопковую юбку, кожаные коричневые ковбойские ботинки и кожаные перчатки, предохраняющие руки от мозолей и солнца. Все на ней, как и вокруг нее, было новым, даже одежда, сшитая ей Джой Мари и Шарлоттой. То, в чем она ходила в Новом Орлеане и на Мартинике, для ранчо оказалось абсолютно непригодным. Джордж подарил ей шляпу. Сначала она показалась ей слишком большой и неуклюжей, но, пробыв некоторое время на солнце, она оценила ее по достоинству.

Она ехала, наслаждаясь великолепными пейзажами, видела снующих в высокой траве зайцев, слышала пение птиц. Прохладный ветерок, обдувавший лицо, приносил запахи пыли, воды и кедров.

Мартиника – прекрасный остров, но, по сравнению с Техасом, он слишком маленький и чересчур красочный. Новый Орлеан – замечательный деловой город, где можно найти любые удовольствия, но воспоминания о Мартинике и Новом Орлеане омрачала боль предательства. Она посмотрела по сторонам. Омрачит ли эта боль и воспоминания о Техасе?

Тропинка спускалась к самой реке, и она решила напоить Фэнси, а также попить и поесть самой. Когда еще она доберется до Семисот Родников и вообще сможет ли найти это место? Вполне можно поесть здесь, под большим платаном, наслаждаясь видом реки.

46
{"b":"1850","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Честная книга о том, как делать бизнес в России
Искажение
Театр отчаяния. Отчаянный театр
Жертвы Плещеева озера
Стань эффективным руководителем за 7 дней
Не сдохни! Еда в борьбе за жизнь
Черепахи – и нет им конца
Бизнес х 2. Стратегия удвоения прибыли
Сису. Поиск источника отваги, силы и счастья по-фински