ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Катарсис. Старый Мамонт
Секреты красоты девушки онлайн
Город под кожей
Помолвка с чужой судьбой
Книга о потерянном времени: У вас больше возможностей, чем вы думаете
Каков есть мужчина
Вторая эра машин. Работа, прогресс и процветание в эпоху новейших технологий
Бессмертный
Простая сложная Вселенная

Она спрыгнула с Фэнси и подвела ее к реке. Пока лошадь пила. Селена огляделась вокруг, наслаждаясь мирным и величавым видом реки и долины. Наверное, чтобы быть счастливым, не нужны все сложности Нового Орлеана и экзотическая красота Мартиники. Она нагнулась и сорвала какое-то растение. Оно было ей незнакомо, и Селена задумалась, нельзя ли использовать его в медицинских целях. Вдруг ей пришла в голову мысль собрать здесь травы и захватить их с собой на ранчо. Об этих или других растениях может что-то знать Шарлотта. Если она найдет здесь целебные травы, их можно отослать Розе для продажи. А травы с новыми запахами можно использовать в парфюмерии.

Эта идея ей понравилась, она умылась в холодной реке и напилась. Оставив Фэнси пастись, она уселась под большим тенистым деревом и открыла сумку. Шарлотта положила ей жареное мясо и кукурузные лепешки. Хотя Селена и выросла на мексиканской пище, к перцу она не привыкла.

Откусив кусочек, она улыбнулась. Шарлотта приготовила мясо очень вкусно. Съев один кусок, она откинулась назад и стала смотреть на реку. Дрэйк сказал, что Гваделупа впадает в Рио-Гранде, или в Рио-Браво, как называют эту реку в Мексике. Эти места он обещал ей показать, но был все время очень занят.

На самом деле она, конечно, не могла винить его. Сначала у нее тоже было очень много дел, но теперь стало легче. Джой Мари чувствовала себя лучше, хотя иногда она ни с того, ни с сего принималась плакать и не переносила одиночества. Селена готовила для нее специальный успокаивающий и укрепляющий чай из трав, но ее постоянного присутствия рядом с Джой Мари не требовалось. Теперь оставалось только надеяться, что подруга со временем совсем поправится.

Джимми чувствовал себя на ранчо так, словно прожил здесь всю жизнь. Селена была счастлива. Джимми повсюду ходил за Джорджем или вертелся вокруг Дрэйка, предлагая свою помощь, расспрашивая и учась всему, чему только можно. Он настаивал, что уже взрослый и у него достаточно опыта, чтобы следующей весной гнать скот.

Она вздохнула. Хотя она и радовалась за Джимми, было все-таки немного больно от того, что она его теряет. Он рос, всему учился у мужчин, и она была ему нужна разве затем, чтобы рассказывать о своих подвигах. От калорийной пищи и физической работы он стал выше и сильнее.

Она уедет в Новый Орлеан и, скорее всего, больше никогда его не увидит. Не просить же его вернуться к прежней жизни? Конечно, нет. Все равно она не может предложить ему даже часть из того, что он имел на Дэлтон-ранчо.

Перемены. Она почувствовала их еще в Новом Орлеане, а понимать что-то стала на Мартинике. И теперь, в Техасе, все эти перемены ей надоели. У нее вдруг пропал аппетит. Собрав пищу, она положила ее обратно в сумку и поднялась. Лучше ехать дальше. В одиночестве ее начинали одолевать разные мысли, к которым она пока не была готова.

Вскочив на Фэнси, она снова поехала по дорожке вдоль Гваделупы, но пейзажи уже не казались ей такими прекрасными. Она снова стала чувствовать себя неуютно. Джой Мари была дома, ей становилось лучше. Джимми счастлив, ее друзья из Нового Орлеана обрели свой дом и новых друзей на Мартинике. Роза с легкостью справлялась с «Любовными снадобьями». Неужели для нее больше нет места?

К горлу подступили слезы. Глупо. Она чувствует себя одинокой, потому что находится вдали от дома, с людьми, которые совсем недавно были ей чужими. Хотя на Мартинике ей казалось, что она нужна Дрэйку, теперь же он держал дистанцию. А в последнее время они совсем не встречались с ним наедине. Но почему это должно ее так расстраивать? Ведь она хотела именно этого, разве нет? Видимо, наконец закончилось действие любовных снадобий. Если это так, то теперь она освободится от Дрэйка Дэлтона и сможет вернуться к своей прежней жизни. Но хочет ли она этого?

Вытерев слезы, она заставила себя сосредоточиться на окружающей природе. Она должна наслаждаться этими пейзажами и увидеть как можно больше до возвращения в Новый Орлеан. Не стоит себя жалеть, этому учила ее бабушка Морган. Выпрямившись в седле, она вдруг заметила, что Фэнси повела ушами. Так лошади реагируют на опасность, и она пожалела, что отправилась в путь одна. Ей вспомнились предостережения Шарлотты. Змеи, разбойники, дикие животные. Она огляделась вокруг, ища, где бы спрятаться, и увидела, что дорога поворачивает. Может быть, за поворотом есть где укрыться?

Вдруг она услышала позади топот копыт. Испугавшись, она пришпорила Фэнси и оглянулась. К ней на вороном скакуне в облаке пыли галопом мчался ковбой в надвинутой на самые глаза шляпе.

Оказавшись за поворотом, она спрыгнула с Фэнси и встала под растущим у дороги деревом, надеясь, что здесь ковбой ее не заметит. Как жаль, что Дрэйк не научил ее стрелять.

Вскоре из-за поворота появился всадник. Теперь он ехал медленно, изучая тропинку и оглядываясь. Наконец он посмотрел в ее сторону и остановился. Спрыгнув с коня, взял его под уздцы и пошел к ней.

– Дрэйк! – Она остолбенела. Подойдя к ней, он швырнул шляпу на землю и взял ее за плечи.

– Черт возьми, что ты творишь?

Какое-то время она не могла говорить, а лишь смотрела на него, на покрывавшую его лицо щетину. Весь в пыли, карие глаза гневно сверкают. Он и сейчас был красив, а она по-прежнему на него злилась.

– Я просто направляюсь к Семистам Родникам, и если ты будешь так любезен и отойдешь в сторону, я поеду дальше.

– Что? – Он стиснул зубы.

– По-моему ты меня слышал. Так ты отойдешь с дороги? – Она вздернула подбородок, показывая, что запугать ее не удастся.

– Как бы не так! Я вернулся домой, а Шарлотта мне говорит, что ты уехала туда, где тебя съедят волки, покусают змеи, поймают разбойники или…

– Все это я тоже слышала. Но ведь ты знаешь Шарлотту…

– Шарлотта права, но ты слишком упряма, чтобы это признать.

– Права? Неужто? По-моему, я сейчас стою перед тобой, и со мной все в полном порядке. Пока ты не появился, все было хорошо.

– Селена! – Он ее встряхнул. – Ты что, не могла подождать?

– Я ждала. Как это уже много раз было. Если уж я здесь, то хочу посмотреть Техас. Но у тебя нет времени, и поэтому я поехала одна. – Она понимала, что все это – ребячество, но ничего не могла с собой поделать.

Он сбросил ее шляпу, и она повисла на спине. Потом прижал ее к себе.

От него пахло пылью, скотом и кожей. У нее на глазах появились слезы. Все равно, чем от него пахнет, какой он. На всем свете не было ничего ценного, чем его объятия. И она прокляла свои любовные снадобья.

Немного ослабив объятия, он заглянул в ее зеленые глаза.

– Прости. Я очень хотел, чтобы ты приехала ко мне, и сейчас хочу, чтобы ты была здесь. Но постоянно что-то случается. Теперь вот объявился кто-то. Он крадет чужой скот или убивает его, чтобы продать мясо. Такого в наших краях не было уже давно.

– Ты тоже меня прости. Я знаю, что у тебя много работы. Но знаешь, Дрэйк, я не могу сидеть сложа руки и ждать тебя. Я так не привыкла.

– Ты по-прежнему нужна Джой Мари.

– Да, но не все время.

Он провел рукой по ее волосам.

– Поедем к родникам. Сейчас я могу оставить свои дела. – Ее сердце учащенно забилось. Они уже очень давно не оставались наедине. Ей даже стало казаться, что он больше ее не хочет. Может быть, так оно и есть. А может, он просто очень устал и решил немного отдохнуть.

– А на ранчо не станут волноваться?

– Шарлотта скажет, куда мы поехали.

– А Джой Мари?

– Она поймет.

– Не знаю, можно ли ее оставлять одну на всю ночь.

Дрэйк нахмурился.

. – Ты хочешь сказать, что возвращаешься? – Он отошел от нее. – Ты больше не хочешь, чтобы я к тебе прикасался?

Подойдя к нему, она дотронулась до его спины.

– Сейчас я думаю не о нас. Я беспокоюсь за Джой Мари.

Дрэйк повернулся, обнял и прижал к себе.

– Ей уже лучше. И ночь, проведенная в одиночестве, пойдет ей на пользу. К тому же. Селена, это нужно нам. Черт возьми, если кто-нибудь будет этим недоволен, я быстро его успокою.

47
{"b":"1850","o":1}