ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это такой важный шаг. А Дэлтон-ранчо так далеко от Нового Орлеана.

– А как насчет помолвки?

– О которой мы всем объявим?

– Да.

Она задрожала еще сильнее.

– Тогда ты будешь больше чем подруга Джой Мари, которая приезжает ее навестить.

– Не знаю, Дрэйк. – Она погладила его по груди.

– Черт. – Он сел. – Ты не знаешь? После того, что между нами было? Как еще тебя убедить, что мы друг другу нужны?

– В этом я не сомневаюсь, но не в том дело. Ты ведь и сам знаешь. Это из-за любовных снадобий. Дрэйк встал.

– Селена, я устал бегать за тобой. Чертовски устал.

– Но…

– Спи. А я искупаюсь.

– Но…

– Обо мне не беспокойся. – Пройдя несколько шагов, он остановился и взглянул на нее через плечо. – Хотя ты и не будешь. – Он подошел к реке и нырнул в холодную глубокую воду.

Почувствовав ледяной холод, она села. Натянув до подбородка одеяло, она посмотрела вверх. Звезды в ночном небе были яркими, сверкающими и прекрасными. Могут ли эти звезды быть больше и ярче Техаса? Наверняка так оно и есть. Может, она все-таки дура? Или просто слишком осторожная?

Замужество, свадьба. Миссис Дрэйк Дэлтон из Техаса. Она поежилась. А как же Селена Морган, владелица «Любовных снадобий», что в Новом Орлеане? Смогут ли они обе быть одной и той же женщиной? Этого она не знала. Но знала, что никогда не сможет предать то, чему научила ее бабушка и над чем она так много работала всю свою жизнь. Она положила руку на живот. А что, если она уже носит его ребенка? А что, если она больше не хочет без него жить?

Ей на глаза навернулись слезы. У нее было так много вопросов, на которые она не знала ответов.

Но пока у нее еще есть время. Встав, она подошла к потоку и посмотрела на Дрэйка. Он плыл по течению, лишь немного приподняв над водой голову. Она села на берегу и свесила ноги в воду. Вода была прохладной и освежающей. Селена улыбнулась. Он бы удивился, узнав, что она хорошая пловчиха. А также прилежная ученица.

Сейчас достаточно одного слова, чтобы остаться с Дрэйком в Техасе навсегда.

Глава 25

На следующее утро после того, как они вернулись от Семисот Родников, Селена, сидя за накрытым к завтраку столом, чуть заметно улыбалась. Эта улыбка была понятна только Дрэйку.

Помолвка. Она была не официальной, они об этом не объявили и старались держаться так, словно ничего не произошло. Однако складывалось впечатление, что Джой Мари и Джимми известно об их договоренности, так же как и Шарлотте с Джорджем. Теперь у них была семья, совершенно реальная, а не такая, которую пытался создать Густав.

Едва только стал пробиваться серый утренний свет, Шарлотта принялась за стряпню и вскоре на столе появились яйца, бифштекс с горячим соусом, кукурузные лепешки, мед и дымящийся кофе. Джимми от жадности положил себе полную тарелку сразу всего и теперь ел, запивая молоком. Джой Мари с отсутствующим выражением на лице прихлебывала специально приготовленный для нее чай из трав. Дрэйк же заглатывал завтрак, словно собирался съесть один все, что было на столе, и попросить добавки.

Селена подумала о работавших у Дрэйка ковбоях, живших тут же на ранчо в отдельном домике. Шарлотта приготовила завтрак и для них, и Джордж его отнес. Скоро, как только взойдет солнце, начнется их рабочий день. Селена тоже не будет сидеть сложа руки. Она помогала Шарлотте готовить, мыть посуду и присматривала за Джой Мари.

Так стало лишь в последнее время. И сейчас она наслаждалась моментом. Этот завтрак доставлял ей громадное удовольствие, напоминая о детстве, проведенном с бабушкой Морган.

– Сегодня я собираюсь отправиться на юг. Миль на сорок отсюда, – нарушил тишину Дрэйк.

– Тебя не будет целый день? – Селена почувствовала повисшее в воздухе напряжение.

– Да, я могу даже вообще сегодня не вернуться. – Он допил кофе. – Снова объявились бандиты. Они срезают мясо и оставляют шкуры, кости, копыта и рога. Над одним из таких мест кружились стервятники, и лишь поэтому ковбои нашли останки.

Джой Мари со стуком поставила чашку, откинулась на спинку и закрыла глаза.

– Это опасно? – Селена озабоченно посмотрела на Джой Мари.

– Нет. – Дрэйк нахмурился. – Те, кто это сделал, уже ушли. Они не хотят, чтобы их поймали. – Но они зря режут скот прямо на моей земле вместо того, чтобы увести его подальше.

– Почему? – Селена мало что понимала.

– Здесь их проще поймать.

– А на твоих коровах есть клеймо? – Селена вертела в руках чашку с кофе. Ей очень не хотелось отпускать Дрэйка туда, где его подстерегала опасность.

– Да. Но среди моего скота много годовалых бычков, они еще не совсем выросли, и удалить с них клеймо – проще простого. И если их уведут, я их уже никогда не найду.

– Но если они убивают скот прямо здесь, то на шкуре, наверное, можно разобрать клеймо и понять, кому он принадлежал?

Дрэйк кивнул.

– Они забирают очень много мяса, а на такой жаре оно быстро портится. Значит, они продают его где-то поблизости.

– И это не вызывает подозрений? – Селена очень хотела ему помочь.

– Никто не интересуется, откуда у тебя мясо, если ты продаешь его дешево.

– Ясно. – Селена начинала понемногу понимать проблемы и тревоги, связанные с ранчо.

– Происходящее весьма странно, и это меня беспокоит. – Дрэйк налил себе еще кофе. – Так что я проедусь с ребятами, и, может быть, мы что-нибудь выясним.

– Береги себя. – Сейчас взгляд Селены говорил о многом.

– Хорошо, – он кивнул, встретившись с ней глазами.

– Дрэйк! Джой Мари в опасности. Помоги ей. Селена посмотрела на Джой Мари.

– Вы все в опасности. – Голос Джой Мари был низким и грубым, как и раньше, когда она говорила словами своего покойного мужа. – Не уезжай на юг.

Дрэйк приподнялся, но снова рухнул на стул.

– В какой опасности? – Селена старалась не терять головы и услышать от Джой Мари побольше, пусть даже ее подруга бредит.

– Прежняя опасность. Исходящая от… Шарлотта уронила горшок с бобами, который с грохотом упал на пол. Перекрестившись, онемев от ужаса, она уставилась на Джой Мари. Голова Джой Мари упала на грудь.

Селена бросилась к подруге и подняла ей голову. Глаза Джой Мари закатились.

– Дрэйк, она не дышит.

Вскочив из-за стола, он тоже бросился к Джой Мари.

Джимми уронил вилку и, окаменев, смотрел на Джой Мари.

Шарлотта начала молиться.

Селена схватила Джой Мари за плечи и встряхнула.

– Просыпайся. Все в порядке. Ты нам нужна! Ты нужна Дрэйку. – Она встряхнула ее сильнее. – Возвращайся, Джой Мари. Ты нужна Джимми, ты нужна мне. – Она продолжала трясти подругу. По ее щекам текли слезы.

Вдруг Джой Мари глубоко вздохнула. Упав на колени, Селена хлопала Джой Мари по лицу.

– Все в порядке. Тебе уже лучше. Все хорошо, ты на Дэлтон-ранчо.

Джой Мари открыла глаза и улыбнулась.

– Не плачь, Селена. Пожалуйста. Но лучше бы ты не звала меня обратно. Сейчас я шла по темной дорожке, в конце которой видела белый свет. Ослепительный свет. И в нем стоял Рэй. Он меня ждал, Селена. Он по-прежнему меня любит. – Из глаз Джой Мари хлынули слезы и потекли по щекам. – Я не хотела возвращаться, но ты принялась меня хлестать, и я не смогла сосредоточиться. Зачем ты это сделала?

Селена обняла Джой Мари и принялась ее убаюкивать.

– Джой Мари, твое время еще не пришло. Ты по-прежнему нужна нам. Подумай, что будет с Джимми, с Дрэйком. – У нее в глазах стояли слезы. – Это проделки Густава, и мы не должны этому верить. – Она заглянула в большие смущенные глаза подруги. – Ведь правда?

Джой Мари покачала головой.

– Не должны. Но все было так мирно, так прекрасно. И там был Рэй. Я не хотела возвращаться, Селена.

– Она была мертва? – Голос Джимми дрожал. – Если ты, Селена, воскресила ее, то почему не сделала это с Джо? Ты меня обманула! – Он оттолкнул от себя стакан с молоком и выбежал во двор, хлопнув дверью.

– Ох, нет! – Селена вскочила, бросилась было за Джимми, но остановилась и смущенно посмотрела на Джой Мари.

50
{"b":"1850","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
17 потерянных
Сердце предательства
Assassin's Creed. Преисподняя
Что такое лагом. Шведские рецепты счастливой жизни
Все чемпионаты мира по футболу. 1930—2018. Страны, факты, финалы, герои. Справочник
Шифр Уколовой. Мощный отдел продаж и рост выручки в два раза
Земля лишних. Горизонт событий
Выходя за рамки лучшего: Как работает социальное предпринимательство
Шпаргалка для некроманта