ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это такой важный шаг. А Дэлтон-ранчо так далеко от Нового Орлеана.

– А как насчет помолвки?

– О которой мы всем объявим?

– Да.

Она задрожала еще сильнее.

– Тогда ты будешь больше чем подруга Джой Мари, которая приезжает ее навестить.

– Не знаю, Дрэйк. – Она погладила его по груди.

– Черт. – Он сел. – Ты не знаешь? После того, что между нами было? Как еще тебя убедить, что мы друг другу нужны?

– В этом я не сомневаюсь, но не в том дело. Ты ведь и сам знаешь. Это из-за любовных снадобий. Дрэйк встал.

– Селена, я устал бегать за тобой. Чертовски устал.

– Но…

– Спи. А я искупаюсь.

– Но…

– Обо мне не беспокойся. – Пройдя несколько шагов, он остановился и взглянул на нее через плечо. – Хотя ты и не будешь. – Он подошел к реке и нырнул в холодную глубокую воду.

Почувствовав ледяной холод, она села. Натянув до подбородка одеяло, она посмотрела вверх. Звезды в ночном небе были яркими, сверкающими и прекрасными. Могут ли эти звезды быть больше и ярче Техаса? Наверняка так оно и есть. Может, она все-таки дура? Или просто слишком осторожная?

Замужество, свадьба. Миссис Дрэйк Дэлтон из Техаса. Она поежилась. А как же Селена Морган, владелица «Любовных снадобий», что в Новом Орлеане? Смогут ли они обе быть одной и той же женщиной? Этого она не знала. Но знала, что никогда не сможет предать то, чему научила ее бабушка и над чем она так много работала всю свою жизнь. Она положила руку на живот. А что, если она уже носит его ребенка? А что, если она больше не хочет без него жить?

Ей на глаза навернулись слезы. У нее было так много вопросов, на которые она не знала ответов.

Но пока у нее еще есть время. Встав, она подошла к потоку и посмотрела на Дрэйка. Он плыл по течению, лишь немного приподняв над водой голову. Она села на берегу и свесила ноги в воду. Вода была прохладной и освежающей. Селена улыбнулась. Он бы удивился, узнав, что она хорошая пловчиха. А также прилежная ученица.

Сейчас достаточно одного слова, чтобы остаться с Дрэйком в Техасе навсегда.

Глава 25

На следующее утро после того, как они вернулись от Семисот Родников, Селена, сидя за накрытым к завтраку столом, чуть заметно улыбалась. Эта улыбка была понятна только Дрэйку.

Помолвка. Она была не официальной, они об этом не объявили и старались держаться так, словно ничего не произошло. Однако складывалось впечатление, что Джой Мари и Джимми известно об их договоренности, так же как и Шарлотте с Джорджем. Теперь у них была семья, совершенно реальная, а не такая, которую пытался создать Густав.

Едва только стал пробиваться серый утренний свет, Шарлотта принялась за стряпню и вскоре на столе появились яйца, бифштекс с горячим соусом, кукурузные лепешки, мед и дымящийся кофе. Джимми от жадности положил себе полную тарелку сразу всего и теперь ел, запивая молоком. Джой Мари с отсутствующим выражением на лице прихлебывала специально приготовленный для нее чай из трав. Дрэйк же заглатывал завтрак, словно собирался съесть один все, что было на столе, и попросить добавки.

Селена подумала о работавших у Дрэйка ковбоях, живших тут же на ранчо в отдельном домике. Шарлотта приготовила завтрак и для них, и Джордж его отнес. Скоро, как только взойдет солнце, начнется их рабочий день. Селена тоже не будет сидеть сложа руки. Она помогала Шарлотте готовить, мыть посуду и присматривала за Джой Мари.

Так стало лишь в последнее время. И сейчас она наслаждалась моментом. Этот завтрак доставлял ей громадное удовольствие, напоминая о детстве, проведенном с бабушкой Морган.

– Сегодня я собираюсь отправиться на юг. Миль на сорок отсюда, – нарушил тишину Дрэйк.

– Тебя не будет целый день? – Селена почувствовала повисшее в воздухе напряжение.

– Да, я могу даже вообще сегодня не вернуться. – Он допил кофе. – Снова объявились бандиты. Они срезают мясо и оставляют шкуры, кости, копыта и рога. Над одним из таких мест кружились стервятники, и лишь поэтому ковбои нашли останки.

Джой Мари со стуком поставила чашку, откинулась на спинку и закрыла глаза.

– Это опасно? – Селена озабоченно посмотрела на Джой Мари.

– Нет. – Дрэйк нахмурился. – Те, кто это сделал, уже ушли. Они не хотят, чтобы их поймали. – Но они зря режут скот прямо на моей земле вместо того, чтобы увести его подальше.

– Почему? – Селена мало что понимала.

– Здесь их проще поймать.

– А на твоих коровах есть клеймо? – Селена вертела в руках чашку с кофе. Ей очень не хотелось отпускать Дрэйка туда, где его подстерегала опасность.

– Да. Но среди моего скота много годовалых бычков, они еще не совсем выросли, и удалить с них клеймо – проще простого. И если их уведут, я их уже никогда не найду.

– Но если они убивают скот прямо здесь, то на шкуре, наверное, можно разобрать клеймо и понять, кому он принадлежал?

Дрэйк кивнул.

– Они забирают очень много мяса, а на такой жаре оно быстро портится. Значит, они продают его где-то поблизости.

– И это не вызывает подозрений? – Селена очень хотела ему помочь.

– Никто не интересуется, откуда у тебя мясо, если ты продаешь его дешево.

– Ясно. – Селена начинала понемногу понимать проблемы и тревоги, связанные с ранчо.

– Происходящее весьма странно, и это меня беспокоит. – Дрэйк налил себе еще кофе. – Так что я проедусь с ребятами, и, может быть, мы что-нибудь выясним.

– Береги себя. – Сейчас взгляд Селены говорил о многом.

– Хорошо, – он кивнул, встретившись с ней глазами.

– Дрэйк! Джой Мари в опасности. Помоги ей. Селена посмотрела на Джой Мари.

– Вы все в опасности. – Голос Джой Мари был низким и грубым, как и раньше, когда она говорила словами своего покойного мужа. – Не уезжай на юг.

Дрэйк приподнялся, но снова рухнул на стул.

– В какой опасности? – Селена старалась не терять головы и услышать от Джой Мари побольше, пусть даже ее подруга бредит.

– Прежняя опасность. Исходящая от… Шарлотта уронила горшок с бобами, который с грохотом упал на пол. Перекрестившись, онемев от ужаса, она уставилась на Джой Мари. Голова Джой Мари упала на грудь.

Селена бросилась к подруге и подняла ей голову. Глаза Джой Мари закатились.

– Дрэйк, она не дышит.

Вскочив из-за стола, он тоже бросился к Джой Мари.

Джимми уронил вилку и, окаменев, смотрел на Джой Мари.

Шарлотта начала молиться.

Селена схватила Джой Мари за плечи и встряхнула.

– Просыпайся. Все в порядке. Ты нам нужна! Ты нужна Дрэйку. – Она встряхнула ее сильнее. – Возвращайся, Джой Мари. Ты нужна Джимми, ты нужна мне. – Она продолжала трясти подругу. По ее щекам текли слезы.

Вдруг Джой Мари глубоко вздохнула. Упав на колени, Селена хлопала Джой Мари по лицу.

– Все в порядке. Тебе уже лучше. Все хорошо, ты на Дэлтон-ранчо.

Джой Мари открыла глаза и улыбнулась.

– Не плачь, Селена. Пожалуйста. Но лучше бы ты не звала меня обратно. Сейчас я шла по темной дорожке, в конце которой видела белый свет. Ослепительный свет. И в нем стоял Рэй. Он меня ждал, Селена. Он по-прежнему меня любит. – Из глаз Джой Мари хлынули слезы и потекли по щекам. – Я не хотела возвращаться, но ты принялась меня хлестать, и я не смогла сосредоточиться. Зачем ты это сделала?

Селена обняла Джой Мари и принялась ее убаюкивать.

– Джой Мари, твое время еще не пришло. Ты по-прежнему нужна нам. Подумай, что будет с Джимми, с Дрэйком. – У нее в глазах стояли слезы. – Это проделки Густава, и мы не должны этому верить. – Она заглянула в большие смущенные глаза подруги. – Ведь правда?

Джой Мари покачала головой.

– Не должны. Но все было так мирно, так прекрасно. И там был Рэй. Я не хотела возвращаться, Селена.

– Она была мертва? – Голос Джимми дрожал. – Если ты, Селена, воскресила ее, то почему не сделала это с Джо? Ты меня обманула! – Он оттолкнул от себя стакан с молоком и выбежал во двор, хлопнув дверью.

– Ох, нет! – Селена вскочила, бросилась было за Джимми, но остановилась и смущенно посмотрела на Джой Мари.

50
{"b":"1850","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Цена вопроса. Том 1
Околдовать и удержать, или Какими бывают женщины
Империя из песка
Аромат от месье Пуаро
Взлом маркетинга. Наука о том, почему мы покупаем
Последний вздох памяти
Тирра. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!
Ведьмак (сборник)
Я говорил, что скучал по тебе?