ЛитМир - Электронная Библиотека

Когда Селена представила, как сейчас счастлива ее подруга, ей на глаза навернулись слезы. Она взглянула на Дрэйка. Если она решит остаться в Техасе, Роза прекрасно справится с «Любовными снадобьями». Но что бы ни случилось, она не собиралась бросать дело, организованное еще ее бабушкой. А теперь она сможет развивать его и в Техасе. Но решит она здесь остаться или нет, в любом случае она будет рада, если Роза станет ее партнером.

– Ты спишь? – Голос Дрэйка был тихим и хриплым.

– Нет. Но после бифштекса с пивом и правда очень хочется спать. Дрэйк рассмеялся.

– Я рад, что поездкой в Систердэйл ты осталась довольна.

– Мне понравился и город и люди. Хэтти особенно. Хотя, конечно, это не Новый Орлеан.

– Еще бы, – снова рассмеялся Дрэйк. Она ткнула его пальцем в бок.

– Ты бы лучше сказал: «Конечно, он ведь не в Техасе».

– Согласен. – Он взглянул на нее. – Тебе уже начинает нравиться в Техасе?

– Да. Я даже, по-моему, нашла здесь для себя место. Но Дрэйк, меня по-прежнему ждет моя жизнь в Новом Орлеане.

– Но я ведь не в Новом Орлеане. И Дэлтон-ранчо тоже.

Она вздохнула.

– Я знаю.

– Я что-то не слышал, чтобы в последнее время ты упоминала о любовных снадобьях.

– Ты считаешь, их действие закончилось?

– Ты ведь их делала. Так что тебе виднее. Но, по-моему, ты доводишь до конца все, за что ни возьмешься.

Задумавшись над его словами, она не ответила. Прав ли он?

– Дело в том. Селена Морган, что теперь ты можешь готовить для меня любовные снадобья сколько тебе угодно.

– Раньше ты, по-моему, их ненавидел.

– С тех пор я изменился.

Селена украдкой взглянула на него. Он выглядел серьезным. Он, наверное, и правда говорил серьезно. Они оба. Она нащупала висевшее под платьем кольцо с рубином. Может, она просто не хотела этого признавать, не желая коренных перемен в своей жизни. Но ради Дрэйка она готова на это пойти. И даже на большее.

– Черт возьми, кто это у нас?

Селена подняла голову и увидела, что они уже на ранчо. Дрэйк въехал во двор и остановился возле дома. В окнах горел свет. У дома была привязана лошадь. Легкий ночной ветерок доносил из дома смех и голоса.

– Надеюсь, ничего не случилось. – Спрыгнув на землю, Дрэйк обошел вокруг повозки и помог слезть Селене.

– Судя по смеху, неприятностей нет.

– Не люблю сюрпризов. – Дрэйк оглянулся. Джордж помахал им из конюшни и поспешил к ним.

– Что здесь происходит? – Дрейк передал вожжи Джорджу.

– У нас гость. – Джордж улыбнулся и кивнул показавшейся из-за повозки Селене.

– Какой гость? – Дрэйк нахмурился, и они с Селеной направились к дому.

Открыв дверь, они вошли в дом.

– Дрэйк! Селена! Посмотрите кто у нас! – Глаза Джой Мари сверкали.

Совершенно сбитая с толку, Селена вошла в гостиную. Позади нее шел Дрэйк.

Посередине комнаты стоял Джон и во весь рот улыбался. Он шагнул навстречу и пожал руку сначала Дрэйку, потом Селене. Дрэйк похлопал его по плечу.

– Значит, все-таки решил поступить ко мне на работу?

Джон заулыбался еще сильнее.

– Да, это как раз по мне.

– Для тебя у меня найдется много работы.

– Дрэйк, ты не хочешь выпить? – В бледно-голубом хлопковом платье Джой Мари была очаровательна. – Мне пришлось разыгрывать из себя хозяйку дома, пока не было вас с Селеной.

– Выпивка будет весьма кстати. – Дрэйк направился к софе и сел. – Иди сюда, Джон. Расскажи, как дела на Мартинике.

Джой Мари протянула Дрэйку стакан, он коснулся руки Селены.

– А ты не хочешь?

– Нет, спасибо. После пива «Семьсот Родников» и куска мяса такого размера, которого никогда не видела, я просто не в состоянии.

Джой Мари рассмеялась и посмотрела на Джона.

– Я уже забыла, какой ты красивый, – тихо сказала она.

– Да, и большой. – Было видно, как при каждом движении Джона под его темно-синим костюмом обозначались мышцы.

– Да, – выдохнула Джой Мари.

– Вы бы лучше сели, – сказал женщинам Дрэйк. – Джон хочет нам что-то рассказать, и давайте предоставим ему такую возможность.

Селена села рядом с Дрэйком, а Джой Мари поставила себе стул рядом с Джоном.

– Как здорово, что мы снова вместе, правда? – улыбнулась Джону Джой Мари.

– Джимми сильно вырос с тех пор, как я его в последний раз видел. – Джон положил ногу на ногу. – По-моему, он был недоволен, что его отправили спать так рано.

– Для него это вовсе не рано. Он встает с первыми лучами солнца, чтобы помогать Джорджу. Так что, разговор с ним тебе придется отложить до завтра, – сказала Джой Мари тоном, не терпящим возражений.

Джон кивнул и обвел всех взглядом.

– Прежде всего, я должен сообщить вам печальные новости. Все напряглись.

– После вашего отъезда сначала все шло хорошо, как мы и планировали. Все хорошо работали, хорошо ели, хорошо жили. – Джоя кашлянул. – Но в один прекрасный день Доминик исчез. – Он щелкнул пальцами. – Просто был, и вдруг его не стало. Подкупил французских чиновников и был таков. Его исчезновение заметили слишком поздно.

Все сидели молча, не шевелясь.

– Люди старейшей перевернули весь остров, но Доминика так и не нашли. И дай вам Бог никогда не увидеть гнева этой женщины. После этого она немного поколдовала и отправила меня в Техас. – Он взглянул на Джой Мари. – Я пробуду здесь до тех пор, пока все это не закончится.

– А зачем тебя отправила в Техас старейшая? – чуть ли не шепотом спросила Джой Мари.

– Она говорит, что Эрзула ей сообщила о том, что Доминик отправился в Техас.

Закусив губу, Джой Мари посмотрела на Селену.

– Это объясняет все, что происходит здесь в последнее время. – Дрэйк сжал кулаки.

– Что ты имеешь в виду? – Джон подался на стуле вперед.

– У Дрэйка режут скот, а несколько дней назад на него напали из засады. – Селена поежилась. – Он чудом остался жив.

– Похоже, Доминик принялся мстить, как вы считаете? – Джон отхлебнул виски. – У этого француза длинные руки, а память еще длиннее.

– Если он в Техасе, то ходить по моей земле ему осталось недолго, – прорычал Дрэйк. – Я боюсь. – Джой Мари посмотрела на Джона широко раскрытыми глазами.

– Мы с ним разберемся. – Наклонившись, Джон сжал ей руку, смутился и снова выпрямился на стуле.

Джой Мари ему тепло улыбнулась.

– Да, конечно. Когда вы все рядом, я не чувствую себя одинокой и Густав не посмеет приблизиться ко мне.

Селена сидела спокойно, размышляя о французе и о том, как расчетливо он всегда действует. Она тоже боялась, но признаваться в этом не хотела даже самой себе.

– Джон, я рада, что ты здесь. Старейшая сделала правильно, прислав тебя к нам. Ты знаешь Густава лучше, чем любой из нас, и я рада, что ты на нашей стороне.

– Я сделаю все, что потребуется, но сначала нам нужно его найти. – Допив виски, Джон отставил стакан.

– Мы его найдем. – Дрэйк протянул стакан с виски Селене. – Выпей.

Она отхлебнула глоток и протянула стакан ему обратно. Он кивнул и допил.

– А теперь, Джон, давай хорошие новости, – улыбнулась ему Джой Мари.

– Старейшая и Жозефина передают вам привет. Селена, старейшая просила тебе сказать, что она уже отправила с острова посылку с травами, которые ты сможешь продавать в Новом Орлеане, и ждет того же самого от тебя.

– О, это прекрасно! Роза будет так рада. Я ей об этом напишу. И она уже должна была отправить старейшей травы, которые я ей обещала. Но теперь у меня есть еще травы из Техаса, и я хочу с ними обеими поделиться. Я поговорила с Шарлоттой о целебных свойствах некоторых растений, и узнала, что среди них есть очень интересные. – Она замолчала и обвела всех взглядом. – Да, это действительно хорошая новость.

Джой Мари рассмеялась.

– Да, но только для тебя, целительница. А что для остальных?

– Подождите…

– Ладно, молчу. – Джой Мари рассмеялась, встретилась взглядом с Джоном и сразу же притихла.

Селена заметила ее реакцию. Улыбнувшись про себя, она посмотрела на Дрэйка, уставившегося на пустой стакан.

58
{"b":"1850","o":1}