ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вы гарантируете, что сможете осуществлять контроль над складскими отсеками, не блокируя их?

– Я уже приступил к выполнению этой задачи. Я хочу полностью изолировать интересующие нас помещения.

Я задумалась над тем, что он предлагал. Полная изоляция означала, что доки, главная техническая секция, складские помещения, производственные отсеки будут полностью эвакуированы и доступ в соответствующие помещения прекращен. Мердок мог, конечно, прочесать все эти площади и захватить кчина. Его план был вполне осуществим и не представлял собой опасности для обитателей станции. Нужно хорошенько подумать, что же нам делать с кчином, когда мы его наконец задержим.

– Команда ремонтников выходила на связь? – Теперь я боялась за жизнь всех, кто находился в центре: сотрудников технической службы, рабочих, обслуживающих доки, тех, кто находился в спицах…

– Еще нет. То есть, – уточнил он, – они давали о себе знать, но мы пока не получили от них подробного отчета.

Необходимо удалить всех из опасной зоны.

– Я где-то читала, что кчины могут проходить сквозь силовые поля.

Мердок хмыкнул:

– Вы переоцениваете их возможности.

– Мне не кажется, что кто-то вновь принялся за их производство, – заметила я.

Мердок выдержал паузу, прежде чем заговорить снова.

– А вы знаете, что эти существа дьявольски несокрушимы? Есть сведения, – он указал подбородком на дисплей, – что они не только способны выжить в любой атмосфере, но даже могут существовать в вакууме, правда, в течение короткого времени, они выносят условия различной гравитации. Их «кожа» представляет собой своего рода превосходную броню и защищает их почти от любого энергетического оружия…

– Если бы мы могли поговорить с ним, Мердок…

– Что?!

– Мы должны выяснить, как он прибыл сюда. Неужели вы не понимаете? Он появился на станции после того, как сэрасы установили блокаду. Возможно, нам удастся разузнать, как он появился здесь, и послать корабль за пределы системы Абеляра.

Реакция Мердока удивила меня.

– Да вы просто с ума сошли! Разве можно говорить с «мечами»? – Мердок выговаривал каждое слово медленно и отчетливо: – Они вас просто убьют.

– Но зачем один из них прибыл сюда? Просто для того, чтобы нанести визит взятой в кольцо окружения станции и посеять на ней панику? Нет, наверняка кто-то послал его.

Мердок скрестил руки на груди.

– Я не могу отправить своих людей в опасную зону после того, что случилось в складском отсеке. Риск слишком велик. Я, черт возьми, понятия не имею, как этот кчин попал сюда. Нам необходимо как можно быстрее избавиться от него. Подумайте о том, каковы будут последствия, если он вдруг ворвется в жилые зоны колец!

– Я вовсе не предлагаю, чтобы вы подвергали ваших людей опасности, а просто прошу задуматься над более широким кругом стоящих перед нами проблем. Мы должны использовать все возможности, чтобы выйти из этого безвыходного положения. С чего вы решили, что кчин не станет разговаривать с нами?

– Как я понял, вы просите, чтобы мы не уничтожали его?

– Только в случае крайней необходимости.

Мердок хлопнул ладонями по столу.

– Вы просите меня задуматься над более широким кругом проблем, но знаете, что я вам скажу? Я считаю, что вы просто одержимы этим самым широким кругом проблем и не хотите смотреть в лицо правде. Подумайте сами, о чем вы говорите! Вы призываете подвергнуть станцию опасности ради того, чтобы, быть может, получить шанс избавить ее от опасности.

Я вздрогнула.

– Что, если в скором времени произойдут катастрофические сбои в работе оперативных систем, и кчин не захочет или не сможет говорить с нами?

Мердок навис над столом, наклонившись ко мне.

– Один кчин может практически захватить нашу станцию, если захочет, конечно: надеюсь, вы это знаете? Для этих целей их и создавали. Они должны внедряться в систему и уничтожать врагов кчеров. Не захватывать и не призывать их сдаваться. Не разговаривать с ними, а просто уничтожать их. Уничтожать до тех пор, пока не получат приказ остановиться. Вы хотите взять на себя ответственность за происходящее?

– Вы же сами сказали, что их невозможно победить. В таком случае у нас просто нет выбора, мы должны попробовать хотя бы поговорить с ними.

– О Господи. Они не говорят.

– Мердок, мы должны узнать, как этот кчин попал на станцию.

Мы впились взглядами друг в друга, но очень скоро оба отвели глаза в сторону. Сейчас было не до упрямства.

До моего сознания все еще с трудом доходило, что мы действительно имеем дело с кчином. Ведь об этих существах ходили легенды, и вдруг страшные истории воплотились в жизнь, так, как будто Мердок явился ко мне и сказал: «Кстати, у нас тут небольшие проблемы с вампиром».

– Кчинов вообще не должно было остаться. Кчеры утверждают, что прекратили их производство, когда была создана Конфедерация. Это произошло примерно пятьдесят земных лет назад.

– Похоже, кчеры не сдержали своего слова, не так ли? – проворчал Мердок. – Нам необходима дополнительная информация по этому вопросу. – Он бросил на меня хитрый взгляд. – И мы можем получить ее лишь у кчера.

Я поняла, куда он клонит.

– Нет, Мердок, вы же знаете, что я в натянутых отношениях с Триллитом.

– Но со мной он вообще не станет разговаривать, – возразил Мердок.

И он был совершенно прав. Триллит, старший среди кчеров-торговцев, расценивал уроженцев «Девяти Миров» как досадную, но необходимую помеху в галактике, устроенной так, чтобы лично ему было комфортно и хорошо. Он полагал, что мы значительно ниже кчеров в любом отношении, эволюционном или каком-нибудь ином.

– Триллит настаивает на том, что будет говорить лишь с представителем высшей власти. То есть только с вами, – добавил Мердок.

– Триллит терпеть меня не может. В результате заключенного между нами соглашения он лишился половины своих доходов в этом секторе. И к тому же он обвиняет меня в том, что кчеры застряли здесь, на Иокасте. – Я искала доводы, чтобы избежать разговора с Триллитом. – Так или иначе, наша станция подчиняется законам Земли, и Триллит должен явиться на допрос, если вы его вызываете. Мердок поморщился, как от зубной боли.

– Я еще раз говорю вам: Триллит цитирует законы Конфедерации и настаивает, что члены «Четырех Миров» не должны подчиняться нашим порядкам. – Мердок вздохнул и залпом выпил чашку остывшего чая. – Я знаю, что имею право подняться на уровень «Альфа» и силой доставить Триллита сюда для допроса. Но это будет не очень-то хорошо выглядеть, не правда ли? И при проведении такой операции могут пострадать обитатели станции.

– Так чего вы от меня хотите? Чтобы я убедила Триллита спуститься к вам в офис?

– Да. – Мердок потер переносицу и произнес как бы невзначай: – Или сами получите у него информацию в ходе беседы. И не забудьте спросить его о Кевете, который был у Триллита вчера во второй половине дня.

– Ну хорошо. – Я сдержала тяжелый вздох. – Вы позаботитесь о процедуре изоляции, а я подумаю, как мне встретиться и поговорить с Триллитом.

Перед Мердоком стояла более простая задача, и я видела по выражению его лица, что он понимает это.

День второй, 12:30 пополудни

Выйдя из кольцевого карикара на уровне «Альфа», я увидела Вича. Он был одет в костюм цвета унылого блеклого неба, который я никогда прежде на нем не видела. У Вича появилась новая одежда? У нас нет ресурсов, чтобы тратить их на обновы.

– Вам идет этот цвет, – рискнула я сделать ему комплимент.

– Доброе утро, командир. Спасибо. – Он замолчал, а затем нехотя добавил: – Это я перекрасил свой серый костюм. Рад, что добился нужного эффекта.

– О да. Вы прекрасно выглядите.

Вич взглянул на меня с надеждой.

– Вы хотите, чтобы я сопровождал вас?

Я двинулась по южной магистрали «Альфы».

– Да, я иду к Триллиту. Мне надо поговорить с ним.

– К торговцу-кчеру? – Он остановился.

46
{"b":"18542","o":1}