ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Квон переглянулся с тремя своими спутниками – двумя крепкими молодыми женщинами и высоким мужчиной, – и все четверо отрицательно покачали головой.

– Простите, но мы только что прибыли сюда. Кто-то сообщил нам, что видел здесь Джонса, и мы поспешили в этот сектор, чтобы проверить полученную информацию.

Я не на шутку встревожилась. Еще одно совпадение?

– Как бы то ни было, но я сейчас должна подойти к входу в зону Дыма. Когда вы закончите опрос и осмотр этого сектора, пришлите ко мне одного из своих сотрудников. И захватите с собой в главный офис службы безопасности мистера Вича, хорошо? Он должен кое-что срочно сообщить вашему шефу.

Я очень надеялась, что с Мердоком все будет в порядке и он вернется после завершения операции в центре в свой кабинет, чтобы поговорить с Вичем.

Вскоре я уже вновь пробиралась сквозь толпу, стараясь быстрее добраться до места назначенной встречи. Через несколько секунд я почувствовала, как кто-то тронул меня за локоть.

– Я с вами, мэм. – Рядом шагал высокий парень – сотрудник службы безопасности, которого, очевидно, послал вслед за мной сержант Квон. Он вежливо отстранил меня и вырвался вперед. – я пойду впереди.

Он расчищал мне путь сквозь плотную толпу, и теперь я продвигалась намного быстрее. Раздраженные крики и насмешки продолжали сыпаться на меня со всех сторон, но я не обращала на них никакого внимания.

Это произошло, когда мы находились примерно в десяти метрах от входа в зону Дыма. Здесь заканчивались жилые постройки, и главная магистраль образовывала перекресток. Перед нами через дорогу возвышалась наружная стена зоны Дыма и находился холл – пустое пространство перед шлюзовой камерой, вход в которую был за углом.

Вверху что-то ярко вспыхнуло, я подняла глаза, пытаясь разглядеть, что это такое. И тут перед нами появился кчин.

В медленном, плавном полете он опустился на палубу. Огромный, прекрасно сложенный, красивый – гибкое живое создание инопланетного разума. У него были крылья. Никто не говорил нам, что у кчинов есть крылья.

В тот же миг из обезглавленного туловища стоявшего впереди нас человека фонтаном ударила кровь. Тело начало падать, и алые капли забрызгали находившиеся рядом столы и людей. Все пришло в хаотичное движение.

Раздались истошные крики. Обитатели станции в панике переворачивали столы и стулья. Тарелки и блюда с яствами летели в разные стороны. Люди теснились поближе к нам, пытаясь спастись от чудовища, вопили и падали друг на друга. Но паника еще не распространилась дальше по главному проходу, и образовался затор. Пришедшие в ужас обитатели станции не могли бежать, началась давка. За нашей спиной раздались свистки сотрудников службы безопасности.

– Ложись!..

– В сторону!.. – Стражи порядка не могли стрелять на многолюдной улице.

Двери скрипели и скрежетали от напора жителей, пытавшихся спрятаться в домах, укрыться от длинного и тонкого, как веретено, убийцы радужных цветов, который уже сделал несколько шагов навстречу отшатнувшейся от него в страхе толпе.

– Он приближается!

– О Боже, о Боже!.. – кричала женщина, присевшая возле меня на корточки и, закрывшая голову руками в страхе, что ее раздавит отступающая толпа.

Я чуть не упала на нее, когда мой охранник начал оттеснять меня к стене одного из домов, за металлическим выступом которого можно было укрыться.

– Свяжитесь с главным офисом службы безопасности! – вопила я, стараясь перекричать толпу и не выпуская из виду кчина. Мы были совершенно беззащитны перед ним.

– Это сделает Квон. Мы слишком близко от него, – ответил мой охранник, прижимая меня к стене.

Я не сводила глаз с кчина.

Он наклонил голову, сложил большие крылья и, повернувшись с невероятной быстротой, исчез за углом, где располагался вход в шлюзовую камеру, ведущую в зону Дыма. Паника начала распространяться со скоростью пламени, мгновенно разгорающегося на ветру, и толпы народа ринулись прочь из этого сектора в глубину зоны Холма.

Раздался пронзительный звук сирены тревоги, заглушивший страшный шум, стоявший вокруг, и замигали красные огни, предупреждавшие об опасности.

– Командир! С вами все в порядке?

Квон протиснулся ко мне сквозь толпу и теперь с тревогой смотрел на меня.

– Да. Очистите этот сектор! – прокричала я, надрывая голосовые связки, чтобы сержант услышал меня сквозь невообразимый шум.

Сейчас я думала только о Квотермейне и надеялась, что он слышал крики и успел спрятаться от кчина.

– Куда вы?..

Квон схватил меня за руку, когда я уже собиралась направиться к входу в зону Дыма. Квотермейн сказал, что будет ждать меня там.

– Мне нужно посмотреть…

Я оттолкнула его и устремилась вперед. Мимо перевернутых столов и забрызганной кровью еды. Мимо лежащих на полу стонущих людей, раздавленных толпой… Я чуть не поскользнулась в луже крови, которая все еще сочилась из обезглавленной жертвы кчина.

За мной, стараясь не отставать, следовали двое сотрудников службы безопасности. Дойдя до поворота, мы остановились и заглянули за угол.

Мы увидели кровь, несколько мертвых тел и кчина, стоявшего у входа в главную шлюзовую камеру. Он обернулся к нам, и свет погас.

– Рассредоточиться!.. – крикнул Квон, и мы бросились врассыпную.

Я мотнулась назад, туда, где, по моим расчетам, находился ближайший дверной проем. Прежде чем я успела сделать несколько шагов, мощный порыв воздуха отбросил меня в другую сторону, и что-то ударило в поясницу с такой силой, что я задохнулась от боли.

Я упала на палубу возле стены, не в силах двинуть ни рукой, ни ногой. Сирена все еще надрывно завывала.

– Свет! Включите аварийное освещение! – Это был голос высокого охранника. – Санитаров сюда!..

Раздался топот ног, едва слышный сквозь вой сирены. Прошло уже достаточно времени для того, чтобы автоматически включилось аварийное освещение, но света все еще не было. Я сделала несколько глубоких вдохов и выдохов, чувствуя страшную боль в пояснице, и, держась рукой за стену, с трудом, пошатываясь, встала на ноги. У меня подкашивались колени, голова кружилась, в темноте ничего не было видно. Я вспомнила, что перед входом в шлюзовую камеру лежали мертвые тела. Это были человеческие трупы.

Наконец вспыхнуло несколько синих ночных огней, они мерцали тут и там, но их было явно недостаточно для того, чтобы осветить место происшествия.

Передо мной лежала главная магистраль, по которой я прошла совсем недавно. Я медленно обернулась туда, где находилась наружная стена зоны Дыма. Там передвигалось множество огней. Неужели никто не догадается отключить эту чертову сирену? Я поняла, что блуждающие огни – это люди с фонариками, обследующие место происшествия. Я присела на корточки рядом с одним из мертвых тел. Вскоре подоспел санитар. Осветив фонариком мое лицо, он покачал головой и что-то произнес, но его голос заглушал вой сирены.

– Что? – переспросила я его.

Он поднял руку и провел ребром ладони по своему горлу, а затем перешел к другому телу.

Наконец сирена смолкла.

Установившуюся вдруг тишину разорвал женский крик, вопль отчаяния. Я поспешила к площадке перед шлюзовой камерой. Ко мне кто-то подошел и осветил фонариком останки человеческого тела, лежавшие у моих ног.

– Это мистер Квотермейн, не так ли? – услышала я голос сержанта Квона. Он стоял рядом со мной. – Чуть поодаль мы нашли Джонса.

Ситуация обострялась. Я не знала, что делать.

День третий, 2:00 ночи

– Хэлли?..

Услышав голос Мердока, я резко обернулась. Освещение в зоне Холма все еще было тусклым, и я не могла рассмотреть выражение лица Билла, но, судя по его голосу, он был потрясен.

– Значит, именно отсюда он проник в жилую зону станции?..

Я кивнула. Мы стояли у одного из технических люков. Крышка была почти сорвана и болталась на одной петле под острым углом к палубе. Рядом с люком группа одетых в белые халаты медиков упаковывала свое оборудование, а команда инженеров нетерпеливо ждала, когда они закончат и уйдут, чтобы приступить к работе.

68
{"b":"18542","o":1}