ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– …третий уровень…

– …надо перехватить…

Может, я ошибалась насчет дестабилизации туннеля в гиперпространство. Радиация вполне могла исходить из иного источника. Да и с чего «окну» дестабилизироваться? Серат сказал, что торы протянули туннель между 2122-м и 2023 годом. «Калипсо» однажды пересекла его, затем я и потом Мердок. После этого туннель оставался стабильным, но через два дня после того, как мы покинули Землю, что-то произошло. Туннель взорвался или исчез… Неизвестно, что именно происходит с этими туннелями. Единственное, что могло измениться за те два дня: «Провидец» открыл новый туннель к Иокасте по соседству с первым. Мы с Мердоком прошли мимо первого туннеля и попали в гиперпространство через другой. Может, нестабильность вызвало то обстоятельство, что туннели находились совсем рядом друг с другом? А может, способ, которым «Провидец» открыл туннель своими технологиями торов? Зная агрессию торов, загадочный корабль вполне мог вступить в невидимый конфликт с энергией туннеля.

Однако это все же не означало, что, если Серат использует «Провидца», подобное повторится снова. Разве что инвиди откроет еще один туннель рядом с предыдущим.

Мысли крутились в голове с бешеной скоростью и словно жили своей собственной жизнью.

Голоса заставили меня очнуться от полузабытья. Кажется, я на несколько минут потеряла сознание.

– Док открывается. Не можем отключить системы. Хэлли! Он уходит!

Стоун опустился на колени рядом со мной. Я с трудом сфокусировала взгляд.

– Нам это и нужно! Пускай уходит.

Руперт удивленно застыл, чем вызвал у меня слабую улыбку.

Серат забрал свой корабль, я никогда снова не увижу «Провидца». Может, мне так никогда и не удастся изучить механизмы перемещения в гиперпространстве, но зато теперь Иокасте не угрожают элементы торов. Существуют другие способы противостоять влиянию Конфедерации. Для отстаивания интересов станции вовсе не обязательно уметь производить двигатели кораблей, способных перемещаться в гиперпространстве.

Ли связалась со мной и доложила, что «Мститель» движется по направлению к станции, очевидно, готовясь атаковать «Провидец», который уже вышел в открытый космос.

Когда я прибыла в центр, атмосфера среди персонала царила более спокойная. Мы избавились от монстров, от Нового Совета и от другой страшной угрозы – «Провидца». Жители станции уже знали о корабле инвиди-торов и о том, как он высасывал энергию из нашего ядра.

Стоун поднялся в Пузырь вместе со мной.

– Мы думали, инвиди направляется в туннель Конфедерации, – сообщила Ли. – Но он полетел к орбите мертвой планеты, а это совсем в другой стороне!

Исполняющий обязанности главы Иокасты разглядывал мониторы.

– Почему «Мститель» гонится за ним? – спросил он.

– Думаю, кчины хотят взять реванш, – сказала Ли.

Скорее всего она права. Ведь кчины ничего не знают о необычных способностях этого корабля. Однако, как ни странно, до сих пор они не проявляли стремления атаковать Серата.

Наконец «Мститель» дал залп в «Провидца» и почти попал в цель, сбив Серата с намеченного курса.

– Если корабль инвиди не имеет на борту оружия, битва не состоится, – сказала Ли. – У военного корабля бендарлов огромная мощь, и он разнесет столь незначительного противника в щепки!

– Они почти взяли его, – довольно сообщил Стоун, взглянув на экран.

– Нет, не успеют. «Провидец» сейчас войдет в гиперпространство.

Ли провела пальцем по монитору.

– Но это невозможно, капитан! Инвиди слишком далеко от туннеля.

– Должен! Поэтому и назван «Провидцем», что способен пересекать любые пространства в самой неожиданной точке!

Ли и Стоун удивленно переглянулись.

– В любом случае Серат не станет использовать туннели Конфедерации, потому что знает – на другом конце любого из них ждут враги.

Персонал засуетился. Все вокруг гудели, обсуждая происходящее на экране.

– Координаты, где появились тогда вы с Мердоком! – внезапно сказала Ли.

Она нажала несколько кнопок на панели управления, и мы тут же увидели результат подсчетов на одном из мониторов.

– Дэн Флорида приходил сюда незадолго до прибытия Нового Совета и попросил данные о некоторых координатах.

Мы с Мердоком открыли новый туннель с помощью загадочного корабля в координатах, близких к туннелю, через который «Калипсо-2» попал в 2023 год. Но в 2122 году два туннеля находились достаточно далеко друг от друга. Мы появились на «Провидце» рядом с центральной частью станции, на внешней стороне орбиты мертвой планеты. А «Калипсо» – на солнечной стороне планеты около небольшого пояса астероидов.

Это как раз то самое направление, в котором «Мститель» преследовал «Провидца». Я использовала мониторы Ли, чтобы вычислить точные координаты искомой точки. «Провидец» действительно близок к ним, но немного отклонился от нужного курса. Я почувствовала, как холодеет спина. Конечно же, Серат знал, что туннель скоро дестабилизируется. Он ведь был на Земле 16 мая, когда это произошло в первый раз.

– «Мститель» догоняет, – взволнованно прошептал Стоун и едва не наступил мне на ногу, пытаясь рассмотреть происходящее на мониторе.

Весь персонал центра, затаив дыхание, наблюдал за картиной.

Почему «Провидец» не наносит ответный удар? Я не сомневалась, что заложенные в нем элементы торов способны модифицироваться и менять вместе с собой всю инфраструктуру корабля, в том числе и вмиг выработать смертельное оружие. «Мститель» почти догнал его. Кчины казались глупцами, тратя столь долгое время на преследование такого маленького противника вместо того, чтобы спокойно отправиться за «Свободой».

Бывшая гордость Конфлота не прекращала огонь. Изображение на дисплее увеличилось, однако сенсоры не могли уловить детали. Я посмотрела на другой монитор. «Мститель» напоминал яркую светящуюся точку, которая с каждым выстрелом вспыхивала ярче и ярче. «Провидец», словно комета, строго следовал заданному курсу.

Эн Серат, наверное, пытается попасть в пояс астероидов, где надеется переждать. Но это произойдет слишком поздно…

«Мститель» выстрелил еще раз, и тут «Провидец» исчез. Корабль инвиди не погиб, он благополучно проник в гиперпространство и скрылся в схлопнувшемся туннеле. Данные на мониторе исчезли.

Небольшая точка в пространстве превратилась в искрящийся круг, засосала в себя «Провидца» и тут же пропала.

– Господи, это же туннель в гиперпространство! – воскликнула Ли. – Вы были правы, капитан!

– Посмотрите на «Мститель»! – крикнул кто-то.

Корабль бендарлов рванул в другом направлении, максимально увеличив скорость двигателей. Очевидно, он всеми силами старался убраться подальше от пытающегося засосать его гиперпространства. Кчины уже не горели желанием преследовать свою жертву. Пространство вокруг точки, в которой исчез «Провидец», пришло в движение и медленно превращалось в огромную космическую воронку.

Вероятно, системы «Провидца» спровоцировали некий выброс радиации. С каждой секундой страшный черный вихрь набирал все большую силу, близлежащее пространство пронзали яркие вспышки. Многочисленные показатели внешних сенсоров, моментально появившиеся на мониторе, говорили о значительных нарушениях систем вокруг ядра станции. Зазвучал сигнал сирены.

– Никогда не видела, чтобы туннель в гиперпространстве творил такой хаос! – сказал кто-то из персонала.

– Это не из-за туннеля! – пояснила Ли.

Пространство вокруг «Мстителя» забурлило. Звезды и другие космические тела словно растянулись в линию, полностью поменяв свое положение. Внезапно появилось световое кольцо, которое, сверкая и искрясь, плотно сомкнулось вокруг поднявшейся воронки.

– Какого?!

Я нажала несколько кнопок на интерфейсе внешних датчиков, но ответа не последовало.

– Похоже, здесь какое-то гравитационно-метрическое излучение. Ничего подобного я раньше не видела!

Отметка «Мстителя» исчезла с мониторов, корабль накрыло излучение. Кчины теперь никогда не присоединятся к Новому Совету. Девяносто девять лет назад такой феномен уже случился в космосе рядом с Солнечной системой.

115
{"b":"18543","o":1}