ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вы занимаете довольно жесткую позицию по вопросу о взаимоотношениях и ответных действиях властей по отношению к пришельцам.

Мистер Бонд откинулся на спинку кресла и заговорил с пылом и страстью проповедника:

– Да, и уверен, что это единственно правильная позиция. Я считаю, что это событие имеет непосредственное отношение ко всем жителям нашей планеты. Каждый землянин должен осознать, что на планету прибыли захватчики. Мы не должны сдаваться, необходимо противостоять агрессорам всеми силами! В ином случае мы совершим непоправимую и непростительную ошибку!

– Значит, вы предлагаете устроить всеобщую забастовку против приземления на Землю инопланетных кораблей?

– Да, вы совершенно правы, Элизабет. Именно к этому я призываю всех!

– А как насчет предупреждений, ультиматума?

– Нет, сильному противнику не делают предупреждений!

– Вы проводите параллель между данной ситуацией и Пёрл-Харбором?

Левин усмехнулся и выглянул из-за газеты. Я не поняла смысл слов журналистки и собиралась позже расспросить Мердока. Грейс вообще не слушала телевизор и ничего не замечала. В этот момент Уилл пролил молоко на стол, и мать принялась ругать его.

– Подумаешь! – сердито ворчал мальчик. – Ничего страшного! Все равно это никого не волнует!

– Нет волнует! И тебя тоже будет волновать, когда вырастешь.

– Да ладно.

Политик на экране в очередной раз сумел выпутаться из трудного положения. На вопросы он давал расплывчатые и неясные ответы. Вместо точных объяснений мистер Бонд без конца превозносил «великолепие оружия нации».

– …неизвестно большинству публики. Однако я точно знаю, что у многих стран мира есть оружие гораздо более мощное, нежели говорят официальные представители властей.

– Господин профессор, а как может даже самое современное земное оружие сравниться с технологиями инопланетян, способных пересечь миллионы световых лет и прибыть на Землю? Неужели мы достаточно сильны, чтобы противостоять им?

Бонд придвинулся поближе к столу. Его глаза загорелись фанатичным огнем.

– Мы должны попробовать использовать против них саму сущность Вселенной! Понимаете? Ничто не противостоит полному уничтожению материи!

– А не допускаете ли вы, что инопланетяне сейчас слышат нас? – В голосе журналистки слышались ироничные нотки.

– В любом случае они вряд ли полагают, что мы представляем реальную угрозу. В этом-то их проблема и заключается!

Мердок встал в дверях, раскинув руки.

– Этот парень, кажется, ничего не понимает в подобных вопросах. Неужели он предлагает использовать технологию деления атомного ядра?

Грейс поставила на стол перед Левином тарелку с яичницей и овощами.

– Уилл, опусти колени!

– Зачем?

Не обращая внимания на ссору Грейс с сыном, я посмотрела на Мердока и спросила:

– А может, что-нибудь еще более экзотичное? Термоядерное оружие, например?

– Не знаю, но надеюсь, он сообщит об этом простым гражданам. Сейчас не время играть в загадки.

– Антивещество, – сообщил профессор.

Эта новость как громом поразила его собеседницу. Несмотря на сдержанность, было видно, что слова героя программы потрясли ее. Женщина издала несколько восхищенных возгласов. Закадровый голос объяснил аудитории, что антивещество – это энергия, освобожденная от столкновения частиц вещества и подвергнутая некой специальной обработке.

– Билл, если хочешь, пожарь яичницу сам, – сказала Грейс, усаживаясь рядом с Левином.

Взяв ложку, она принялась стучать по скорлупе вареного яйца.

– Уилл, я же просила – колени!

– Что «колени», мам?

Грейс не ответила, лишь сурово взглянула на сына.

– Спасибо, я возьму тост Марии, – сказал Мердок, присаживаясь рядом со мной.

Отломив половину подгоревшего тоста, он молниеносно отправил хрустящий ломтик в рот.

Левин посмотрел на экран, скривив губы.

– Очень смешно! Ни одна армия в мире не станет использовать оружие с применением антивещества.

– К тому же к такому оружию нет доступа, – заметила я.

– Что значит нет доступа? – поинтересовался Мердок с набитым ртом.

– Я имею в виду, может, такое оружие и существует, но никто точно не знает, как его использовать.

– Это будет идеальным оружием для террористов, – сказал Левин почти мечтательно. – Требуется всего лишь один атом! А потом – бах! – и мы навсегда исчезнем вместе с пришельцами. Ха-ха.

Доведенная до бешенства Грейс выхватила у сына стакан, который тот катал по столу, и приказала ему собираться в школу. Потеряв интерес к телевизору, Левин вновь скрылся за газетой.

– Привет.

В заднюю дверь просунул голову Винс. На лице подростка заметно отросли усы, делавшие его вид еще более неряшливым, чем обычно.

– Что надо? – спросила Грейс, не отводя глаз от экрана.

– Привет! – поздоровался Мердок.

Увидев брата, Уилл вскочил с места и, подбежав к нему, принялся о чем-то оживленно рассказывать, потом отвел в угол комнаты и таинственно зашептал.

Зазвонил телефон Левина.

– Возьми трубку, пожалуйста! – раздался его голос за газетой.

Грейс переключила звонок на экран.

– Интересно, кто это в столь ранний час?

Журналистка и ее собеседник исчезли. Вместо них на экране возник полный лысоватый мужчина в белом костюме. Некоторое время он стоял нахмурившись, однако, увидев на своем экране Грейс, улыбнулся.

– Здравствуйте. Могу я поговорить с мистером Уильямом Ченином?

Все с удивлением посмотрели в сторону Уилла. Что еще озорник натворил на этот раз?

– Я его мать, – строгим голосом ответила Грейс.

– А, значит, вы – мисс Мария Вальдон?

– Нет. – Грейс на миг сердито бросила взгляд в мою сторону, затем вновь повернулась к мужчине на экране. – Кто вы и что вам угодно?

– Извините за беспокойство. – Он слегка склонил голову в знак вежливости. – Просто я должен убедиться, что говорю именно с тем самым человеком.

– Вальдон – это я. Уилл тоже здесь.

– Да, здравствуйте! – помахал рукой мальчик.

– Очень приятно познакомиться. Меня зовут Мэттьюс, – сказал с экрана мужчина. – Я являюсь сотрудником корпорации «Сантел» по развитию космических технологий. Рад сообщить вам, что модель нового космического корабля, предложенная мистером Ченином и мисс Вальдон, заняла первое место на нашем конкурсе.

Уилл издал крик восторга и, подскочив, свалил часть посуды со стола на пол. Все остальные подскочили тоже.

– Мы выиграли! Мария, мы выиграли! Я знал, знал!

– Понимаю, что эта новость весьма неожиданна, – продолжил Мэттьюс. – Мы приглашаем вас посетить нашу корпорацию и подробно побеседовать о предложенной вами модели.

– И о награде! – напомнила я, краем глаза взглянув на Грейс.

– Да, конечно. Мы готовы немедленно перечислить приз размером двадцать тысяч долларов в любое финансовое учреждение, которое пожелаете. Мистер Ченин еще несовершеннолетний джентльмен, поэтому возникнут некоторые ограничения в его самостоятельном использовании денег. Однако по достижении совершеннолетнего возраста мистер Уильям станет полноправным владельцем и сможет принимать решения без опекуна.

– Ограничения? – возмутился мальчик.

– Двадцать тысяч? – удивленно повторил Винс.

– Тихо, – резко оборвала Грейс. – Скажите, мистер… м-м…

– Мэттьюс, – напомнил собеседник.

– Да, Мэттьюс… Знаете, это действительно несколько неожиданно для нас. Я должна обсудить новость с сыном, понимаете? Перезвоните, пожалуйста, через час, хорошо?

Многозначительно посмотрев на меня, она тихо добавила:

– С тобой я тоже поговорю!

Мэттьюс лучезарно улыбнулся, и его лоб прорезали мелкие морщинки.

– Конечно, мисс Ченин, все понимаю. Я также уполномочен сообщить вам, что в качестве специального приза, помимо денежного вознаграждения, мы дарим вам редкую возможность. Для мистера Ченина и его спутницы забронированы специальные места среди первой делегации ЮНЕСКО, которая в скором времени посетит корабли пришельцев.

43
{"b":"18543","o":1}